lunes, 21 de noviembre de 2022

Fantasmas siderales. Karel Sterling


Novela de Karel Sterling (Julio Pérez Blasco, Sevilla, 1928-Valencia, 1990) publicada en 1959 por Editorial Valenciana en la colección Luchadores del espacio con el número 128. Tiene 119 páginas y costaba 6 pesetas.

Christopher Lane, el propietario de la mansión de Oldcastle, acude a un grupo de expertos "cazafantasmas" formado por Cheryl Burton, Leo Salem y Renato Jansen, para averiguar lo que sucede en su propiedad. De un tiempo a esta parte, la mansión es escenario de extraños fenómenos paranormales: luces que se encienden y apagan solas, trepidaciones internas, sombras negras que se deslizan por encima de las copas de los árboles, etc. Los tres jóvenes, que además son aristócratas millonarios, se comprometen a realizar la investigación. Al mismo tiempo, cerca del castillo, han sido hallados los restos de una nave interplanetaria. El ejército y la policía adoptan medidas extraordinarias, mientras que los mejores científicos del mundo empiezan a ser raptados y su inteligencia absorbida por una fuerza desconocida. Susana Taher, hija del célebre investigador nuclear Richmond Taher, uno de los científicos raptados, se une al trío de investigadores para averiguar qué está sucediendo en Oldcastle.

Muy aceptable y simpática narración que mezcla de manera afortunada el terror con la ciencia ficción. Julio Pérez Blasco era perfectamente consciente de en qué consiste entretener al lector y este relato es un ejemplo de ello. 

martes, 15 de noviembre de 2022

Mi Candy. Celia Bravo

Novela de Celia Bravo (Amalia Lucila Mataix Olcina, 1932-2001) publicada por Editorial Bruguera en octubre de 1969 en la colección Rosaura con el número 1036. Tiene 128 páginas y costaba 9 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Desilo (Desiderio Lozano Olivares (1909-1985). 

Guy Daude ha alcanzado el éxito profesional en su empresa, pero el puesto que ahora ocupa perteneció antes a John Chery, el hijo del dueño. Éste ha echado a su hijo de la empresa por ser un cabeza rota. Una noche en un restaurante, Guy conoce a una atractiva fotógrafa llamada Candy. La chica se muestra esquiva ante los avances de Guy y éste llega a la conclusión de que hay algún tipo de misterio tras la conducta de Candy. Poco a poco descubre que Candy tuvo una relación anterior precisamente con John y que eso está enturbiando la relación entre ellos dos.

Un aceptable relato contado con la concisión y el distanciamiento que son habituales en su autora. 

viernes, 11 de noviembre de 2022

La hija del tiempo (The Daughter of Time). Josephine Tey


Novela de Josephine Tey (Elizabeth MacKinstosh, 1896-1952) publicada en 1951. Es la quinta novela de la serie del inspector Grant.

El inspector de Scotland Yard Alan Grant se siente aburrido mientras está en cama en el hospital con una pierna rota. Marta Hallard, una actriz amiga suya, le sugiere que se divierta investigando un misterio histórico. La actriz le trae algunas fotos de personajes históricos, consciente del interés de Grant por los rostros humanos. Se siente intrigado por un retrato del rey Ricardo III (1452-1485). Grant se enorgullece de poder leer el carácter de una persona a partir de su apariencia, y el rey Ricardo le parece un hombre gentil, amable y sabio. ¿Por qué todos están tan seguros de que fue un cruel asesino?

Con la ayuda de otros amigos y conocidos, Grant investiga la vida de Ricardo y el caso de los Príncipes Eduardo y Ricardo asesinados en la Torre de Londres, poniendo a prueba sus teorías con los médicos y enfermeras que lo atienden. Grant pasa semanas reflexionando sobre información y documentos históricos aportados por Brent Carradine, un simpático joven investigador estadounidense que trabaja en el Museo Británico. Usando su lógica de detective, Grant llega a la conclusión de que la afirmación de que Ricardo III era un asesino es una invención de la propaganda Tudor, al igual que la imagen popular del Rey como un jorobado monstruoso.

martes, 8 de noviembre de 2022

La venganza de las Furias. Ros M. Talbot

Novela de Ros M. Talbot (María Rosa Núñez González) publicada en 1966 por Editorial Rollán en la colección Extra Oeste con el número 863. Hemos leído la reedición publicada en 1971 en la colección Colt 45 con el número 183. Tiene 127 páginas y costaba 10 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Luque.

Sheila Woodville tiene que abandonar Salisaw, junto con su padre Robert, después de que una terrible epidemia ha acabado con su ganado. El codicioso ranchero Ivor Cooper ha comprado sus tierras a bajo precio por esta causa y Sheila le culpa de su ruina por no haber permitido el acceso de las reses enfermas a su agua. Sheila jura volver y vengarse de Cooper. Veinte años después vuelve a Salisaw con su hija Stephanie, pero ahora Sheila es la señora Prine, una acaudalada viuda que ha heredado la fortuna de su difunto marido. Su objetivo es arruinar a Cooper de todas las maneras posibles, pero no tiene en cuenta que su hija Stephanie y Jesse, el hijo de Cooper, se han enamorado y las cosas van a ser mucho más difíciles. 

Un argumento sin duda bastante convencional (una variación sobre el tema de Montecristo) le permite a su autora un elegante ejercicio de estilo. Gracias a éste, sabe dotar de sorprendente novedad a situaciones ya manidas y hace gala de una sobriedad narrativa considerable. María Rosa Núñez era una gran narradora. 

 

viernes, 4 de noviembre de 2022

El ocaso de una raza. Rogers Kirby


Novela de Rogers Kirby (Angel Gordón González) publicada en abril de 1962 por Editorial Bruguera en la colección Ases del Oeste con el número 154. Tiene 123 páginas y costaba 7 pesetas. 

El Jefe Joseph (1840-1907), líder de la tribu de los Nez Percé, intenta involucrar a la tribu de los Pies Negros en una revuelta contra el dominio del hombre blanco. Al mismo tiempo, una banda de traficantes de armas está abasteciendo a los Nez Percé. El coronel Bradford encarga al experto explorador Bob Sterling, amigo de los Pies Negros y de su jefe Oso Rizado, que averigüe quién está detrás del tráfico de armas. Las cosas se complican aún más cuando la hija de Bradford, Emily, es raptada por los traficantes de armas a las órdenes de un tal Keighley. Sterling y su amigo Roy Willey tendrán que salvar a la muchacha con la ayuda de los Pies Negros y detener la guerra.

Una novela entretenida y simpática en la que el autor se preocupa por dar abundante información etnológica sobre las tribus que cita. Así incluye en el texto un mapa, un vocabulario y una pictografía de la tribu de los Pies Negros. También incluye notas a pie de página que explican determinados aspectos del texto. Una auténtica rareza. Por otra parte, el argumento pertenece sin duda al western clásico e incluye largos parlamentos. Vamos, una de indios y vaqueros del sábado por la tarde de hace muchos años.

lunes, 31 de octubre de 2022

Olvídalo. Corín Tellado

 

Novela de Corín Tellado (María del Socorro Tellado López, 1927-2009) publicada en setiembre de 1964 por Editorial Bruguera en la colección Coral con el número 328. Tiene 128 páginas  y costaba 8 pesetas. 

Malentendidos matrimoniales entre Lorenzo, un terrateniente seco, poco hablador y mujeriego, y su esposa Mika, una chica sensible y soñadora. Lorenzo no sabe expresar lo que siente por Mika y ésta se limita a escribir su diario, pasear a caballo y hacer suposiciones. Al final todo se arregla y Mika toma las riendas de su vida y su hogar. 

Una trama básicamente psicológica, ya que casi toda la acción transcurre en la mente de los personajes. Todo ello desarrollado por la autora con su destreza para los diálogos y con un estilo que recuerda a los autores realistas españoles de los 50.

martes, 25 de octubre de 2022

Busque a esta mujer (Find This Woman). Richard S. Prather

 


Novela de Richard S. Prather (1921-2007) publicada en 1951 por Gold Medal. Es la cuarta novela de la serie dedicada al detective Shell Scott. 

J. Harrison Bing encarga al detective Shell Scott que encuentre a su hija Isabel a la que hace meses que no ha visto. Un detective encargado del caso anteriormente ha desaparecido en Las Vegas, tras indicar a Bing que una bailarina del Club Pelican llamada Lorraine Mandel parece conocer el paradero de Isabel. Scott interroga a Lorraine, pero ésta niega todo. De paso, Scott tiene un altercado con los empleados del Pelican cuyo jefe, Victor Dante, no quiere que molesten a Lorraine. 

Scott se dirige también a Las Vegas, aunque unos desconocidos intentan interceptarle en el camino. Tras sobrevivir a una bomba colocada en su coche, Scott se entera de que Dante ha montado un casino en Las Vegas llamado el Infierno y donde trabaja Lorraine como estrella del espectáculo. Cual no será la sorpresa de Scott cuando descubre que Crystal Clare, la mujer de Victor Dante, se parece mucho a Isabel Bing.

Una trepidante historia llena de mujeres despampanantes, puñetazos, whisky, explosiones, persecuciones en coche, muchos tiros y algunos ratos de comedia. Y políticamente incorrecta, por supuesto.

miércoles, 19 de octubre de 2022

Huellas en el techo (The Footprints on the Ceiling). Clayton Rawson

 

Novela de Clayton Rawson (1906-1971) publicada en 1939. Sus cuatro novelas presentan con frecuencia su gran conocimiento de la magia escénica y presentan a su detective El Gran Merlini, un mago profesional que dirige una tienda de artículos de magia.

Ross Harte, autor teatral y periodista, está investigando a la persona que ha publicado un anuncio clasificado para vender una casa embrujada. Cuando resulta ser su viejo amigo El Gran Merlini, Harte pasa por su tienda, The Magic Shop, en busca de una explicación. Harte y Merlini pronto se ven envueltos en una trama compleja y extraña que involucra la muerte de Linda Skelton, una heredera agorafóbica, en su casa en Skelton Island, una pequeña isla en el East River de Nueva York. La trama pronto se expande para involucrar a un investigador psíquico y su medium favorita, un grupo de cazadores de tesoros que buscan un barco hundido, monedas de oro falsificadas, un hombre con la piel azul (argiria), un gángster llamado Charles Lamb, un segundo asesinato y una escena del crimen con las huellas de alguien que parece haber caminado por el techo. Merlini sobrevive a más de un atentado contra su vida antes de que la policía se presente en la isla incomunicada y él pueda encontrar a los culpables.

martes, 18 de octubre de 2022

Un asesino a bordo (Clutch of Constables). Ngaio Marsh

 

Novela de Ngaio Marsh (1895-1982) publicada en 1968. Es la novela número 25 de la serie dedicada al inspector Roderick Alleyn.

La novela está estructurada en torno a un curso de formación que el protagonista de la serie de Marsh, el inspector Roderick Alleyn de Scotland Yard, está impartiendo a policías en formación, con una referencia específica a su exitosa identificación y captura del estafador, ladrón y asesino internacional 'The Jampot', también conocido como Foljambe.

La célebre esposa pintora de Alleyn, Agatha Troy, acaba de inaugurar con éxito su última exposición y, por capricho, realiza una excursión en barco por los canales de la región que pintó John Constable (East Anglia). Sus compañeros de viaje son, por supuesto, el variado grupo habitual de sospechosos. Tiene lugar el inevitable asesinato de Hazel Rickerby-Carrick, una solterona cargante y aburrida que guarda celosamente su diario y que de manera indiscreta se jacta de llevar consigo al cuello un fabuloso huevo Fabergé, un adorno enjoyado del zodíaco, que, por supuesto, le han robado. 

Los pasajeros, un elenco típico de Marsh, incluyen: un entomólogo literario claramente muy enamorado de Troy, un par de efusivos turistas estadounidenses en busca de antigüedades, un clérigo australiano deportivo, un propietario de un barrio marginal de Londres con talento para el dibujo y, finalmente, un cirujano distinguido de origen afroeuropeo, por quien Troy se siente muy atraída y que es objeto de un manifiesto racismo por parte de varios de los pasajeros. Este último personaje pertenece a una serie de víctimas del racismo retratadas con simpatía por la autora en sus novelas. La trama se desarrolla en torno a una conspiración para situar pinturas falsas de Constable en el mercado internacional del arte, y Alleyn llegará en la última parte para proteger a su esposa, resolver el crimen y desenmascarar al peligroso Jampot.

jueves, 13 de octubre de 2022

El rapto de las Sabinas. Francisco García Pavón



Novela de Francisco García Pavón (1919-1989) publicada en 1968 por Editorial Destino en la colección Ancora y Delfín con el número 327. Recibió el Premio de la Crítica de narrativa en 1969. Es la segunda novela de la serie dedicada a Manuel González "Plinio", jefe de la policía local de Tomelloso.

Tres chicas de Tomelloso (Sabina Rodrigo, Rosita Granados y Clotilde Lara) parecen haber sido secuestradas a plena luz del día. Al mismo tiempo, aparece el cadáver de una mujer asesinada en el pueblo vecino de Argamasilla. El jefe de la policía local, Manuel González "Plinio", y don Lotario, el veterinario, su compañero inseparable de aventuras, iniciarán la investigación. Un motorista con casco rojo ha sido visto numerosas veces en el pueblo y podría ser el principal sospechoso.

Tras muchas idas y venidas, muchas conversaciones llenas de humanismo, muchas reflexiones con reminiscencias clásicas, muchos cigarrillos liados, mucho café y algunas reuniones gastronómicas, el caso se irá aclarando. Una de las mejores novelas de la serie de Plinio.

jueves, 29 de septiembre de 2022

Estudio en escarlata (A Study in Scarlet). Arthur Conan Doyle

 

Novela del escritor británico Arthur Conan Doyle (1859-1930) publicada en la revista Beeton's Christmas Annual en 1887. La historia marca la primera aparición de Sherlock Holmes y el Dr. Watson, quienes se convertirían en el dúo de detectives más famoso de la literatura. El título del libro deriva de un discurso pronunciado por Holmes, un detective consultor, a su amigo y cronista Watson sobre la naturaleza de su trabajo, en el que describe la investigación del asesinato de la historia como su "estudio en escarlata": "Ahí está el hilo escarlata de asesinato que corre a través de la madeja incolora de la vida, y nuestro deber es desenredarlo, aislarlo y exponer cada centímetro de él".

En 1881, el doctor John Watson regresa a Londres después de servir en la Segunda Guerra Anglo-Afgana. Está buscando un lugar para vivir y un viejo amigo le dice que Sherlock Holmes está buscando a alguien para dividir el alquiler de un apartamento en el 221B de Baker Street, pero advierte a Watson sobre las excentricidades de Holmes. Holmes y Watson se conocen y, después de evaluarse mutuamente y evaluar las habitaciones, se mudan. Holmes revela que es un "detective consultor" y que sus invitados frecuentes son clientes. Después de una demostración de las habilidades deductivas de Holmes, la incredulidad de Watson se convierte en asombro.

Un telegrama solicita una consulta en un caso de asesinato. Watson acompaña a Holmes a la escena del crimen, una casa abandonada en Brixton Road. Los inspectores Gregson y Lestrade ya están en la escena del crimen. La víctima es identificada como Enoch Drebber y los documentos encontrados en su persona revelan que tiene un secretario, Joseph Stangerson. En una pared, escrita en rojo, está la palabra "RACHE" (en alemán, "venganza"), que Holmes descarta como una estratagema para engañar a la policía. Deduce que la víctima murió por envenenamiento y proporciona una descripción del asesino. Al mover el cuerpo de Drebber, descubren el anillo de bodas de oro de una mujer.

Holmes coloca avisos en varios periódicos sobre el anillo y compra una copia del mismo, con la esperanza de atraer al asesino, que aparentemente ya ha tratado de recuperar el anillo. Una anciana responde al anuncio diciendo que el anillo es de su hija. Holmes le da el duplicado y la sigue, pero ella consigue despistarlo. Esto lleva a Holmes a creer que era una cómplice o quizás el verdadero asesino disfrazado.

Un día después, Gregson visita a Holmes y Watson y les dice que ha arrestado a un sospechoso. Había ido a la pensión de madame Charpentier, donde se habían alojado Drebber y Stangerson antes del asesinato. Supo por ella que Drebber, borracho, había intentado besar a la hija de la Sra. Charpentier, Alice, lo que provocó su desalojo inmediato. Drebber, sin embargo, regresó más tarde esa noche e intentó apoderarse de Alice, lo que provocó que su hermano mayor lo atacara. Intentó perseguir a Drebber con un garrote, pero afirmó haberlo perdido de vista. Gregson lo tiene bajo custodia por esta evidencia circunstancial.

Luego llega Lestrade y revela que Stangerson ha sido asesinado. Su cuerpo fue encontrado cerca de la ventana de su hotel, apuñalado en el corazón; también habían escrito la palabra "RACHE" en la pared. Las únicas cosas que Stangerson tenía con él eran una novela, una pipa, un telegrama que decía "JH está en Europa" y una pequeña caja que contenía dos pastillas. Holmes deduce que una es inofensiva y la otra veneno.

Justo en ese momento llega un muchachito de la calle llamado Wiggins. Es el líder de los Irregulares de Baker Street, un grupo de niños de la calle que Holmes emplea para ayudarle ocasionalmente. Wiggins afirma que llamó al taxi que Holmes quería. Holmes lo envía a buscar al taxista, alegando que necesita ayuda con su equipaje. Cuando el taxista sube las escaleras y se inclina hacia el baúl, Holmes lo esposa y lo sujeta. Luego anuncia al taxista cautivo como Jefferson Hope, el asesino de Drebber y Stangerson.

La segunda parte de la novela cuenta la historia de Jefferson Hope y los motivos que le indujeron a matar a sus dos víctimas.

lunes, 26 de septiembre de 2022

Misión Reina Amazona (Assignment Amazon Queen). Edward S. Aarons


Novela de Edward S. Aarons (1916-1975) publicada en 1974. 

Edward Sidney Aarons (1916 - 16 de junio de 1975) fue un escritor estadounidense, autor de más de 80 novelas desde 1936 hasta 1962. Una de ellas fue bajo el seudónimo de Paul Ayres (Dead Heat, 1950), y 30 fueron escritas con el nombre de Edward Ronns. También escribió numerosos artículos para revistas de detectives como Detective Story Magazine y Scarab.

Aarons nació en Filadelfia, Pensilvania, y obtuvo una licenciatura en Literatura e Historia de la Universidad de Columbia. Trabajó en varios trabajos para pagar sus estudios universitarios, entre ellos reportero de un periódico y pescador. En 1933, ganó un concurso de cuentos como estudiante. En la Segunda Guerra Mundial estuvo en la Guardia Costera de los Estados Unidos, incorporándose tras el ataque a Pearl Harbor en 1941. Terminó su servicio en 1945, habiendo obtenido el rango de Suboficial Jefe.

En esta novela, una organización secreta está chantajeando a las principales potencias mundiales con un virus de origen desconocido que provoca la esterilidad de personas, animales y plantas. En cada uno de estoso países una determinada población ha sido infectada con el virus y sus efectos han sido devastadores. La organización terrorista ha convocado una subasta en la que el país ganador será el propietario del virus. El gobierno de Estados Unidos encarga a Sam Durell, el mejor agente de la CIA, acudir a la subasta y hacerse con el virus como sea. La subasta tendrá lugar en una hacienda abandonada en el interior de la selva amazónica. Durell organiza un equipo de expertos agentes para adentrarse en la jungla y enfrentarse a su vez a los equipos de los otros países, especialmente los de la Unión Soviética y China.

lunes, 19 de septiembre de 2022

Tres hombres audaces. Larry King

Novela de Larry King (Francisco Faura Peñasco) publicada por Editorial Rollán en la colección Rurales de Texas con el número 487 en 1972. Tiene 128 páginas y costaba 10 pesetas.

Barry Nelson, Jack Nolan y Alan Dixen son tres rancheros de San Antonio (Texas) que se dedican a meterse en toda clase de líos para imponer la justicia. Las cosas se les complican cuando Jess Milton, un jefe de forajidos, descubre el diario del ganadero Gary Stone, el padre de la novia de Barry. En él se relatan cosas que pueden afectar seriamente al futuro de la pareja. Milton no dudará en chantajear a Barry para vengarse del joven justiciero.

Un argumento correcto contado con un estilo clásico, cercano al primitivo western o a los cómics del género.

lunes, 12 de septiembre de 2022

Zona maldita. Clark Carrados

Novela de Clark Carrados (Luis García Lecha, 1919-2005) publicada en 1970 por Editorial Bruguera en la colección Bravo Oeste con el número 502. Hemos leído la reedición publicada por Ediciones B en la colección Bisonte con el número 169. Tiene 95 páginas y costaba 110 pesetas.

Lester Carrigan, el mejor detective de la compañía West & Texas Railroad, es encargado por ésta de acabar con las actividades de los forajidos que se han ensañado con los trenes de la compañía que transportan grandes cantidades de dinero. Para ello, Carrigan tendrá que adentrarse en la Zona Maldita, un territorio controlado por los forajidos cuyo centro de operaciones es una población llamada Bastedo. En su labor le ayudará Moyna Kegg, una experta jugadora de póker muy hábil con el revólver.

Entretenido relato en la línea más clásica de Carrados y cuya resolución está claramente inspirada por el film Sólo el valiente (1951), de Gordon Douglas.