jueves, 22 de julio de 2021

Aventuras del capitán Singleton (The Life of Captain Singleton). Daniel Defoe

 


Novela de Daniel Defoe (1660-1731) publicada en 1720.Se cree que el capitán Singleton se inspiró en parte en las hazañas del pirata inglés Henry Every, que operaba a finales del siglo XVII.La narración describe la vida del inglés Singleton, robado a una familia acomodada cuando era niño y criado por gitanos, y que finalmente elige la vida en el mar como marinero y pirata. La primera parte del libro se refiere a la travesía de África por Singleton, la segunda a su vida como pirata en el Océano Índico y el Mar Arábigo. La descripción de la piratería de Defoe se centra en su mayor parte en cuestiones de economía y logística. Singleton se comporta más como un comerciante aventurero que como un pirata. Tal vez sea el comentario de Defoe sobre el mercantilismo de su época.

Editorial Bruguera publicó una adaptación para el público juvenil de esta novela en noviembre de 1959. Pertenecía a la colección Historias y era su número 80. La adaptación corría a cargo de Enrique Martínez Fariñas y los dibujos eran de Pedro Alférez. Tiene 255 páginas.

En 1970, la editorial publica una adaptación al cómic en la colección Joyas Literarias Juveniles. Es el número 10 y tiene 36 páginas. Costaba 15 pesetas. La adaptación era de José Antonio Vidal Sales y los dibujos de Antonio Carrillo. La ilustración de la cubierta estaba a cargo de Antonio Bernal. 

Al comienzo de la novela, Singleton, cuando era un niño, es secuestrado y vendido a un gitano por una mendiga. Es criado como pupilo de una parroquia y enviado al mar a los doce años. Pronto es capturado por piratas turcos, rescatado por marineros de Portugal, y tras una estancia de dos años en ese país, zarpa hacia las Indias Orientales. Según él mismo, el joven Singleton es un pícaro que le roba al capitán del barco y alberga el deseo de matar a su amo. Casi ahorcado por su participación en un intento de motín, Singleton es desembarcado con cuatro compañeros en la costa de Madagascar. Una veintena de otros marineros del barco se unen a ellos y la narración subsiguiente relata sus esfuerzos por sobrevivir en la isla. Los marineros encuentran y reconstruyen un barco abandonado y finalmente deciden emprender un viaje por África. En sus encuentros con los nativos africanos, los europeos demuestran ser ingeniosos pero brutales.

Durante el peligroso viaje, Singleton se convierte en el líder del grupo en virtud de su intrepidez e ingenio. Es un pragmático frío cuya falta de compasión sólo es superada por su talento para la supervivencia. Durante la ardua marcha por tierras repletas de leopardos, elefantes, cocodrilos y serpientes, los viajeros evitan la catástrofe debido a su armamento moderno y su creencia europea en la razón más que en la magia. Los viajeros se encuentran con un comerciante inglés que ha estado viviendo con los nativos y que persuade a Singleton y sus compañeros para que se detengan un tiempo para buscar oro. Después de conseguir una gran provisión de oro y colmillos de elefante, los aventureros finalmente llegan a un asentamiento holandés, donde dividen el botín e inmediatamente se separan.

Una vez que Singleton ha gastado su fortuna en Inglaterra, se embarca de nuevo, esta vez hacia las Indias Occidentales, donde, según reconoce con jactancia, rápidamente se dedica a la piratería. Las habilidades de Singleton le otorgan un alto mando, aunque sus actividades piratas fomentan el desarrollo de una insensibilidad tan penetrante que a veces conduce a la crueldad. Niega que sus hombres hayan cometido ciertas atrocidades, pero admite con calma que "se hizo más de lo que cabe hablar aquí". En esta parte de la novela, los acontecimientos se acumulan rápidamente y hay persecuciones y batallas navales en las que Singleton demuestra ser un líder capaz, valiente e imaginativo. Desde las Indias, el escenario se traslada a la costa de África Oriental y Madagascar, donde los piratas continúan saqueando y navegando sin descanso en busca de nuevas presas. Defoe dibuja un retrato de hombres cuyo amor por el oro es menos acuciante que su necesidad de aventuras. Esta ansia de novedad lleva a Singleton y sus hombres al Pacífico hasta las Filipinas, antes de volver al Océano Índico y Ceilán.

El amigo William, un cirujano cuáquero, se convierte en el centro de la narración cuando burla a un rey cingalés y rescata a un esclavo holandés. William muestra aún más ingenio al tener éxito en las negociaciones con comerciantes ingleses en la India. Sirve a Singleton con lealtad y valentía como una especie de hombre para todo. Es, además, un humanista y médico cristiano que, en última instancia, convence a su capitán de que una vida de piratería no lleva a ninguna parte. Cuando Singleton contempla el suicidio en medio del arrepentimiento, William lo convence de que la idea de quitarse la vida es una idea sugerida por el diablo  y, por lo tanto, debe ignorarse.

Cuando regresan a Inglaterra, toman la decisión de permanecer juntos por el resto de sus vidas. Singleton se casa con la hermana viuda de William y la historia termina rápidamente con una nota de paz doméstica.

viernes, 16 de julio de 2021

Camina por la noche (It Walks By Night). John Dickson Carr

Novela de John Dickson Carr (1906-1977) publicada en 1930. Es su primera novela y en ella aparece por primera vez el juez Henri Bencolin como protagonista.

La novela está ambientada en París en 1927 y comienza con el recién casado duque de Saligny asistiendo a una casa de juego. El duque ha estado acompañado por una escolta policial que le brinda protección después de que recibió una amenaza de muerte de Alexandre Laurent, el violento exmarido de su nueva esposa, Louise. Laurent escapó recientemente del manicomio donde había sido internado después de atacar a Louise con una navaja y ha prometido matar tanto a Saligny como a Louise si continúan con el matrimonio.

A última hora de la noche, el duque entra en una sala de juegos vacía con la policía vigilando ambas puertas. Poco después suena un timbre desde el interior de la habitación y llega un camarero para responder a la llamada, esperando recibir un encargo de bebidas. En cambio, encuentra al duque muerto, con la cabeza separada de su cuerpo y una espada cubierta de sangre en el suelo. No hay nadie más en la habitación y como ambas entradas estaban siendo vigiladas de cerca, nadie puede haber entrado o salido sin ser visto. El asesino debe ser Laurent, pero ¿cómo se las arregló? El juez de instrucción Henri Bencolin, que afirma no haber tardado más de veinticuatro horas en resolver un caso, se propone descubrir la verdad.

It Walks by Night está narrado por Jeff Marle, un amigo estadounidense de Bencolin que desempeña un papel similar al de Watson en las novelas de Sherlock Holmes o de Hastings en las novelas de Poirot. Su función principal es proporcionar una especie de puente entre el lector y el detective para que la solución no se revele tan pronto como lo habría sido si la historia se hubiera contado desde la perspectiva de Bencolin.

lunes, 12 de julio de 2021

¿Muerte natural? (Unnatural Death). Dorothy L. Sayers

 

¿Muerte natural? (Unnatural Death) es una novela de misterio de Dorothy L. Sayers (1893-1957)  publicada en 1927, la tercera protagonizada por Lord Peter Wimsey. 

Editorial Molino publicó la traducción al español de esta novela en la colección Selecciones de Biblioteca Oro en 1966 con el número 234. La traducción era de Ramón Margalef.

Lord Peter Wimsey y su amigo, el inspector jefe Parker, se enteran de la muerte, a fines de 1925, de una anciana llamada Agatha Dawson que padecía un cáncer terminal. Mary Whittaker, su sobrina nieta y enfermera capacitada, la cuidaba. La señorita Dawson tenía una aversión extrema a hacer un testamento, creyendo que la señorita Whittaker, su único pariente conocido, naturalmente heredaría todo. Wimsey está intrigado a pesar del hecho de que no hay evidencia de ningún crimen (una autopsia no encontró indicios sospechosos), ni ningún motivo aparente (a la muerte de la señorita Dawson, su herencia pasó, como ella esperaba y deseaba, a su sobrina nieta).

Wimsey envía a su investigadora privada, la señorita Katharine Climpson, al pueblo de Leahampton para investigar. Descubre que poco antes de su muerte, la señorita Dawson había despedido a sus doncellas, las hermanas Bertha y Evelyn Gotobed. Wimsey coloca anuncios en la prensa pidiéndoles que se pongan en contacto con él. Unos días después, Bertha aparece muerta en el bosque de Epping. En el cuerpo hay un billete de 5 libras, originalmente emitido a nombre de la Sra. Muriel Forrest, que vive en un elegante piso en South Audley Street, Mayfair. Wimsey y Parker la visitan. Afirma no recordar el billete, pero cree que pudo gastado en una apuesta en las carreras. Wimsey la engaña para que proporcione sus huellas digitales en una copa de vino. En un cajón encuentra una jeringa hipodérmica con receta médica "para inyectar cuando el dolor es muy fuerte".

Evelyn Gotobed ​​le cuenta a Wimsey que poco antes de que las hermanas fueran despedidas, la señorita Whittaker había intentado que fueran testigos del testamento de la señorita Dawson sin el conocimiento de esta última. También había aparecido un misterioso clérigo de las Indias Occidentales llamado Hallelujah Dawson, que afirmaba ser un pariente lejano desvalido.

La señora Forrest le pide a Wimsey que la visite en su apartamento de Londres, donde ella le hace torpes insinuaciones. Wimsey sospecha que puede ser un chantaje. La besa y se da cuenta de que su caricia la repugna físicamente.

Wimsey descubre un motivo para que se matase a la señorita Dawson antes de finales de 1925: una nueva 'Ley de propiedad' que entró en vigor el 1 de enero de 1926 cambió la ley de herencia, lo que hizo que la propiedad de un intestado ya no pase al pariente más cercano.

Mary Whittaker desaparece de Leahampton junto con Vera Findlater, una joven amiga. Varios días después, el cuerpo de la señorita Findlater se encuentra en las colinas, aparentemente muerta por un golpe en la cabeza. Mary Whittaker parece haber sido secuestrada.

viernes, 9 de julio de 2021

Ha entrado un asesino (Enter a Murderer). Ngaio Marsh


Novela de Ngaio Marsh (1895-1982) publicada en 1935. Es la segunda novela que presenta al inspector Roderick Alleyn de Scotland Yard. Es la primera de las novelas ambientadas en el mundo del teatro por las que Marsh se haría famosa, tomando su título de una acotación escéncia del Macbeth de Shakespeare.

Editorial Molino publicó la traducción al español en 1949 en la colección Biblioteca Oro con el número 255. La traducción era de José Mallorquí.

Nigel Bathgate, el amigo periodista del inspector Alleyn, consigue entradas para una obra en el prestigioso Unicorn Theatre, de uno de los actores principales, Felix Gardener, compañero de Nigel en Cambridge. Nigel se lleva consigo al teatro al detective inspector Roderick Alleyn. Al visitar a Felix antes de la obra, la pareja conoce a gran parte del elenco, incluido el hostil Arthur Surbonardier, que está claramente borracho pero hace un trabajo fantástico como actor. A medida que la obra llega a su clímax, el papel de Felix requiere que dispare a Arthur a quemarropa, El actor debe simular que dispara el arma mientras se dispara un arma real con balas de fogueo fuera del escenario. Sin embargo, esa noche el arma dispara una bala real que mata a Arthur casi instantáneamente. Es simplemente mala suerte para el asesino que Alleyn esté entre el público y sea testigo de todo. La consiguiente investigación sacará a la luz las complejas relaciones de todos los integrantes de la compañía.

lunes, 5 de julio de 2021

Noche de brujas (The Crooked Hinge). John Dickson Carr

 

Novela de John Dickson Carr (1906-1977) publicada en 1938. Combina un asesinato aparentemente imposible con elementos de brujería, un autómata inspirado en el jugador de ajedrez de Maelzel y la historia del reclamante de Tichborne. Fue dedicado a la también escritora Dorothy L. Sayers "con amistad y estima". Es la novena novela del autor protagonizada por el doctor Gideon Fell. En una encuesta de 17 escritores y críticos de novelas de detectives, ésta fue votada como el cuarto mejor misterio de habitación cerrada de todos los tiempos.

Sir John Farnleigh y Molly, su esposa, aparentemente disfrutan de su estado de recién casados ​​en la residencia ancestral de los Farnleigh. En ese momento, un reclamante de las propiedades de Farnleigh llega en la persona de Patrick Gore. Cuando éste tenía quince años, él y John Farnleigh coincidieron en el naufragio del Titanic y la sugerencia es que el que dice llamarse ahora John Farnleigh habría sustituido a Gore, el auténtico Farnleigh. Kenneth Murray, el tutor del joven Farnleigh, sabe la verdad, ya que se había interesado como aficionado a la técnica de las huellas dactilares y tiene huellas del auténtico John Farnleigh cuando tenía quince años. Pero la noche en que los dos demandantes, con una disposición sospechosa, se someten a la prueba, Farnleigh es asesinado en el jardín a la vista de varias personas que no pueden ver al asesino; sólo pueden ofrecer misteriosas impresiones acerca de “algo que volaba”, “algo que susurraba”, etc. Para resolver el asesinato, el doctor Gideon Fell tendrá que enfrentarse a una serie de fenómenos extraños y escalofriantes, sumergirse en el reino de lo oculto y enfrentarse a la brujería, la magia y un siniestro autómata para resolver un crimen aparentemente imposible.

viernes, 2 de julio de 2021

Mystery Mile. Margery Allingham

 


Mystery Mile es una novela policíaca de Margery Allingham (1904-1966) publicada en 1930. Es la segunda novela donde aparece el personaje del aventurero detective Albert Campion.

El viejo juez estadounidense Crowdy Lobbett ha librado una batalla de por vida contra la organización internacional de delincuentes dirigida por un tal Simister. Sus hazañas le valieron numerosos intentos de asesinato que lo persuadieron de irse a Inglaterra con sus hijos, Marlowe e Isopel. En el transatlántico L'Elephantine, escapa por poco de la electrocución en un espectáculo de magia gracias a la intervención del aventurero Albert Campion. Éste deja a Marlowe su tarjeta de presentación por si acaso. Una vez en Londres, Marlowe va a la casa de Campion. Le explica que el juez, que se niega a toda vigilancia policial, podría haber encontrado una pista sobre la identidad de Simister. Campion decide refugiar a Lobbett en un pequeño pueblo de Suffolk, Mystery Mile, donde dos de sus amigos, Giles Paget y su hermana Biddy, tienen una mansión. Informados, los jóvenes dan una calurosa bienvenida a la familia Lobbett. Pero la primera noche de su llegada, un hombre extraño que dice ser un quiromántico viene a hacerles una visita con trágicas consecuencias: el suicidio de Swithin Cush, un anciano sacerdote de la parroquia y amigo íntimo de los Paget. Éste deja varias cartas que afirman que sufría de una enfermedad fatal, así como consejos misteriosos para sus amigos y un caballo de ajedrez rojo. Interrogado por Campion, el juez termina admitiendo que de hecho tiene una pista importante acerca de Simister, pero se niega obstinadamente a decir más.

Si bien la investigación sobre Swithin no da resultados, los Page reciben la visita de un comerciante de arte turco, Ali Fergusson Barber, que ya coincidió con Campion y el juez en el barco y los fastidió con su interminable charla. Habiendo venido a evaluar un cuadro de la familia, Barber llega mientras el pequeño grupo da un paseo por los jardines de Mystery Mile. El juez Lobbett entra por diversión al laberinto del jardín pero no sale. Aterrorizados, los jóvenes realizan investigaciones que terminan en fracaso. Lo único que encuentran es un papel en el que el juez les pide que no se pongan en contacto con la policía y vigilen una maleta azul que tiene en su poder.

viernes, 25 de junio de 2021

Sissi en el Tirol. Marcel d'Isard

 

Novela de Marcel d'Isard (José María Carbonell Barberá, 1910-?) publicada en enero de 1961 por Editorial Bruguera en la colección Historias con el número 127. Tiene 258 páginas. Las ilustraciones son de Marcelo Guillamón Pardo. La ilustración de la cubierta es de Vicente Roso.

La emperatriz Isabel de Austria (Sissi) visita de incógnito la región del Tirol juntamente con su hermana María Sofía. Allí tendrá oportunidad de intervenir en los complicados amores de Hedwigia, la hija del posadero Loski, y el joven pintor Jenni. Además, Franz, el pretendiente despechado de Hedwigia, se enamorará de Isa, la hermana de Jenni, que no lo soporta. Al final se resolverán felizmente todas estas cuestiones gracias a Sissi.

lunes, 21 de junio de 2021

La tumba de oro. A. Rolcest

 

 

Novela de A. Rolcest (Arsenio Olcina Esteve) publicada en septiembre de 1964 por Editorial Bruguera en la colección Bravo Oeste con el número 191. Tiene 124 páginas y costaba 8 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Diego Camuñas. 

Kirb Clayton, un joven ranchero y antiguo teniente del ejército de la Unión, ayuda al veterano ganadero Moe Malkan contra las intrigas de la compañía minera que quiere comprar su propiedad en la comarca de Gumter. Al frente de la intriga está Ben Cowan, otro ranchero con ansias de apoderarse de la mina de oro que está en los terrenos de Malkan. Uno de los principales accionistas de la compañía minera es el coronel Score, antiguo oficial superior de Kirb, que aunque tiene sus más y sus menos con el exteniente Clayton, no deja de ser un hombre honrado. Además, Kirb se enamora de Myn, la orgullosa pero inteligente hija del coronel. 

A. Rolcest vuelve una vez más a su geografía imaginaria del Oeste con sus habituales personajes a los que pone nombres de vagas resonancias anglosajonas. La acción es directa y concisa, configurando un relato entretenido si aceptamos algunas salidas de tono y algún que otro exabrupto.

jueves, 17 de junio de 2021

Jinetes en el cielo. Spencer Curtis

 

Novela de Spencer Curtis (Jaime Velasco Bernabeu) publicada en 1964 por Editorial Rollán en lacolección US Marshal con el número 5. Tiene 128 páginas y costaba 8 pesetas.

El marshal Joe Condon tiene que perseguir y arrestar a Cap Deejohn y Lucy Warner, acusados del asesinato de un político en San Antonio (Texas). Ambos fugitivos han huido de la ley uniéndose a la caravana de Charly Jornado, que pretende atravesar la frontera con México. La caravana es atacada por los apaches que acaban con todos los viajeros excepto con Lucy. Ésta es rescatada por Joe que, junto con ella, emprende el regreso a San Antonio. Joe no ha revelado su identidad ni su misión a Lucy. El regreso se complica enormemente por el acoso de las bandas apaches del jefe Joseph. Sólo con la ayuda de Colorado, un veterano explorador amigo de Joe, podrán enfrentarse a los múltiples peligros de ese viaje. Joe se siente cada vez más atraído por Lucy, planteándosele el dilema de elegir entre el deber y el amor. 

Excelente relato en el que  los personajes deben enfrentar un doble itinerario, tanto físico como psicológico. Spencer Curtis era uno de los grandes del western en español. 

Riders in the Sky es un clásico tema country, compuesto por Stan Jones en 1948. Hay grandes versiones cantadas por Frankie Laine, Marty Robbins o Johnny Cash.

miércoles, 9 de junio de 2021

Los misterios de la jungla negra (I misteri della jungla nera). Emilio Salgari

Novela de Emilio Salgari (1862-1911), que había aparecido por primera vez a principios de 1887 como apéndice del periódico Il Telegrafo di Livorno, bajo el título de Los estranguladores del Ganges; entre agosto de 1893 y noviembre de 1894, se volvió a publicar como El amor de un salvaje en el periódico La Provincia di Vicenza. Fue publicada en forma de libro en 1895. Es la segunda obra del ciclo Piratas de la Malasia que narra las peripecias del pirata malayo ficticio Sandokán. 

Editorial Bruguera publicó una adaptación al cómic en su colección Joyas Literarias Juveniles en diciembre de 1975 con el número 149. La adaptación corría a cargo de José Antonio Vidal Sales y los dibujos eran de Ángel Pardo. La ilustración de la cubierta es de Antonio Bernal. Tiene 36 páginas y costaba 25 pesetas.

La historia se desarrolla en una India de fantasía. Las minuciosas descripciones ambientales y los paisajes exóticos, presentes en los relatos que caracterizaron el estilo de Salgari, nacieron de una amplia consulta de ensayos, diarios, libros y mapas. En realidad, el escritor visitó personalmente los lugares que describe en el texto

Añadamos a todo esto que la primera parte de la novela es la inspiración inconfesada de Indiana Jones y el templo maldito (1984).

En lo profundo de la jungla, rodeada de pantanos desolados, ríos e islotes cerca de la desembocadura del gran Ganges (llamado Sunderbans en su conjunto), la siniestra isla de "Raimangal" alberga una pagoda en la que los Thugs, una secta de seguidores de la diosa hindú Kali, también conocidos como los estranguladores por su destreza para asesinar con lazo de seda. Liderados por el malvado Suyodhana, los thugs secuestran a una joven llamada Ada Corishant, hija de un oficial inglés. Es apodada "la Virgen de la Pagoda" por la secta y obligada a convertirse en la sacerdotisa de Kali. Tremal-Naik, un valiente cazador de serpientes enamorado de la muchacha, intentará salvarla con la ayuda de su fiel sirviente, el maharatto Kammamuri, junto a quien entabla una lucha a muerte contra los adoradores de la diosa.

En las primeras páginas de la novela, Aghur, otro de los sirvientes de Tremal-Naik, regresa de una cacería y le revela a su amo que el compañero con el que fue a cazar está muerto. Tremal-Naik y Kammamuri encuentran el cuerpo de su infortunado compañero, asfixiado por un lazo de seda y con la cabeza aplastada. Todo apunta a que se trata de un asesinato de los thugs; de hecho, cerca del lugar, el cazador bengalí descubre la entrada al escondite de los estranguladores. Tremal-Naik ve a Ada así por primera vez e inmediatamente se enamora de ella. Al salir de allí, el cazador mata a un líder thug y huye, pero pierde el rastro de Kammamuri y se encuentra cerca de una gran pagoda, donde encuentra a la chica nuevamente. El cazador de serpientes recibe una puñalada en el corazón y se queda agonizando en el corazón del bosque, pero afortunadamente para él Kammamuri lo encuentra y logra rescatarlo y curarlo.

Los thugs, sin embargo, quieren deshacerse de los tres cazadores para siempre, por lo que intentan enviar un topo, un bengalí llamado Manciadi. Éste logra estrangular a Aghur, pero más tarde es descubierto y muerto por Kammamuri y Tremal-Naik, ahora curado después de una larga convalecencia. El dúo finalmente está decidido a liberar a Ada. Durante una noche tormentosa, junto con su tigre Darma, llegan al escondite de los thug y liberan a la muchacha. Desafortunadamente, el pequeño grupo se pierde en los túneles subterráneos y es apresado por los thugs.

Esta vez, sin embargo, los estranguladores tienen otro plan en mente: quieren que los dos cazadores formen parte de la secta. Suyhodana ve lo mucho que Tremal-Naik se preocupa por Ada, por lo que decide conceder la libertad de ésta, siempre y cuando el bengalí mate a Harry Macpherson, un capitán británico que dirige una persecución despiadada contra los thugs. Tremal-Naik intenta dos veces asesinarlo, antes de reconocer a Macpherson como el padre de Ada. Habiendo aclarado el malentendido, los dos se unen contra sus enemigos comunes y, al final, la aventura termina con el rescate de Ada y la destrucción de la guarida de los thugs. Suyodhana, sin embargo, sobrevive y escapa.

miércoles, 2 de junio de 2021

Un solo ataúd. Silver Kane

Novela de Silver Kane (Francisco González Ledesma, 1927-2015) publicada por Editorial Bruguera en 1962 como el número 1 de la colección Punto Rojo. Tiene 122 páginas y costaba 7 pesetas.

Magda Fremont está velando a solas a su fallecido novio Percy, cuando éste se levanta del ataud y empieza a hablar con ella. Los asistentes al velatorio oyen la conversación, pero piensan que Magda, antigua paciente de psiquiátrico, está trastornada por la muerte de su novio. Días después, la tía de Magda le procura el ingreso en el Whortington College como profesora de francés para que allí, apartada del bullicio de la gran ciudad, entre los vetustos muros de la escuela, trate de olvidar y rehaga su vida. Pero pronto empiezan a suceder una serie de crímenes escalofriantes en los alrededores del colegio. Para horror de Magda, parece como si Percy hubiese vuelto del más allá con ansias de venganza. Clive Sanders, un oficial del servicio de inteligencia de la Marina y amigo personal de Percy, investigará el asunto.

Un relato de suspense que roza en todo momento lo surreal y que juega abiertamente con la credulidad del lector, al mismo tiempo que crea una atmósfera realmente malsana. Está muy influido sin duda por el estreno reciente de Psicosis de Hitchcock en España (abril de 1961).

lunes, 31 de mayo de 2021

El paso cerrado. Louis G. Milk


Novela de Louis G. Milk (Luis García Lecha, 1919-2005) publicada por Ediciones Toray en 1966 dentro de la colección Hazañas bélicas con el número 582. Tiene 121 páginas y costaba 8 pesetas. 

Un reducido destacamento norteamericano de infantería tiene que hacer frente a toda una columna de infantería y artillería del ejército japonés. El teniente Byxe, inexperto pero valiente, y el veterano sargento Shannery tendrán que hacerse cargo del mando a falta de oficiales superiores. El objetivo es evitar que los japoneses crucen el único paso de un río e invadan la región, cogiendo por la retaguardia al ejército americano. Algunas complicaciones sentimentales y un asesinato sin resolver vendrán a complicar más las cosas. 

Impecable narración que mantiene hasta la última página la tensión . Para no perdérsela. 

miércoles, 19 de mayo de 2021

El terror (The Terror). Edgar Wallace

 

El terror (The Terror) es una obra teatral de misterio de Edgar Wallace (1875-1932) estrenada en el Winter Gardens Theatre en New Brighton, antes de comenzar una serie de 246 funciones en el Lyceum Theatre en el West End. El reparto original incluía a John Turnbull, Felix Aylmer, Franklyn Bellamy, Dennis Neilson-Terry, Carol Reed y Mary Glynne.

La obra fue adaptada al cine en 1928 y 1938. En 1929 apareció la versión novelada, que inauguró la colección Detective Story Club de Collins.

Una banda de ladrones asalta un convoy que transporta monedas de oro. Sin embargo, no todo les va bien a los ladrones. Uno muere en el lugar y dos de ellos son arrestados y enviados a prisión. Pero, ¿qué pasa con su líder, el "Loco" O'Shea? Parece que ha logrado escapar y llevarse el botín. 

Diez años más tarde nos encontramos en Monkshall, una mansión en el campo propiedad del coronel Redmayne y su hija Mary, y que acoge a algunos escogidos huéspedes. Sin embargo, no todo va bien ya que el Coronel parece angustiado contínuamente y Mary, los sirvientes y los huéspedes se asustan y se ponen cada vez más nerviosos debido a los gritos y los acordes inquietantes de un órgano que se oyen por la noche.

Aunque han pasado diez años, el superintendente Hallick de Scotland Yard todavía está ansioso por encontrar el dinero y a O'Shea. Las condenas de los cómplices terminarán pronto y ellos también quieren localizar a O'Shea. Estos eventos conducen a un aumento de visitantes en Monkshall, como Ferdie Fane, un alcohólico que está interesado en Mary, y un vagabundo que hace muchas preguntas curiosas sobre el lugar. Sin embargo, la tensión aumenta cuando se encuentra un cadáver en el salón a altas horas de la noche. A partir de ese momento, Monkshall es presa del terror. Un asesino anda suelto, un monje negro se aparece en el jardín y parece que existe un misterioso pasaje secreto.

viernes, 7 de mayo de 2021

La gran jugada. Henry Keystone

Novela de Henry Keystone (Enrique Montoro Sagristá, 1926-1985) publicada por Editorial Rollán en 1968 en la colección Rurales de Texas con el número 285. Hemos leído la reedición de Editorial Andina publicada en 1977 en la colección del mismo nombre con el número 113. Tiene 95 páginas y costaba 25 pesetas.

El vaquero Vince Rainer tiene la intención de comprar un rancho con los ahorros de muchos años de trabajo en México. Al llegar a El Paso (Texas) es asaltado a traición y aunque consigue vengarse de los ladrones, no puede recuperar su dinero. El capitán Josiah Winters de los Rurales de Texas le aconseja ingresar en el cuerpo de rurales, a lo que Vince accede. Su primer misión consistirá en dirigirse a Mocasín, un pueblo a orillas de Río Grande, dominado por dos forajidos, Grayden Denker y Abe Aldine. Vince deberá acabar con los forajidos y sus bandas teniendo en cuenta que ambos se odian a muerte. En la peligrosa misión le ayudará Cristina, una chica que trabaja obligada en la taberna de Denker.

Un argumento muy clásico desarrollado por su autor con gran brío y perfección. A pesar de la influencia de Por un puñado de dólares (1964) de Sergio Leone, Heny Keystone demuestra que era uno de los grandes del western en España.