martes, 12 de septiembre de 2017

Fort Cementery. Donald Curtis


Novela de Donald Curtis (Juan Gallardo Muñoz, 1929-2013) publicada por Editorial Bruguera en agosto de 1981 dentro de la colección Búfalo serie roja con el número 1454. Hemos leído la reedición de Ediciones B publicada en marzo de 1988 dentro de la colección California con el número 15. Tiene 95 páginas y costaba 90 pesetas.

El teniente Allan Conway, recién salido de West Point, llega a su primer destino en Fort Tonkawa, cerca de la frontera con México. El fuerte es llamado por la propia guarnición Fort Cementery, debido a la cantidad de bajas producidas por las luchas con los comanches, los forajidos y la propia disciplina militar.  El comandante Farrell es un militar duro y despiadado, que aplica a su manera el reglamento no dejando opciones para la clemencia. En ello es secundado por el fanático capitán Talbot. El teniente Conway va a verse envuelto en la lucha contra el jefe comanche Búfalo rojo que se ha declarado en rebeldía y a la que el comandante Farrell aplicará tácticas muy poco militares. Para complicar más las cosas y la tensa situación, un sanguinario asesino en serie empezará a actuar en el fuerte. Demasiados frentes para Conway, que además se ha enamorado de Ada, la esposa de Talbot.

Excelente relato de Donald Curtis, de los mejores que hemos leído de él, donde explora el reverso negativo de los westerns militares de John Ford  (especialmente Fort Apache y La legión invencible), rodeándolo de un aura casi terrorífica. Un gran bolsilibro sólo perjudicado por la rapidez en la escritura y ciertas libertades con la psicología de los personajes.

lunes, 4 de septiembre de 2017

Balas con destino. Marcial Lafuente Estefanía


Novela de Marcial Lafuente Estefanía publicada en 1958 por Editorial Bruguera dentro de la colección California con el número 108. Hemos leído la reedición publicada en noviembre de 1965 en la colección Héroes del Oeste con el número 368. Tiene 125 páginas y costaba 8 pesetas. Notable ilustracion de portada de un autor que no hemos podido identificar.

El excoronel sudista Slim Fairwood busca al asesino de su hermano. Por ello, al acabar la guerra de Secesión, tendrá que desplazarse con un grupo de veteranos de la guerra desde Kansas City a Cheyenne (Wyoming) en su afán vengador. Por el camino acabarán con una banda de malhechores en Kansas y en la caravana que se dirige a Cheyenne tendrán que defender a la misteriosa cantante Agnes de un grupo de tahures.

Una historia más de don Marcial con el recorrido geográfico que es habitual en las mejores novelas de su autor. Es un relato aceptable, un tanto moroso y repetitivo, pero con la característica de incidir a todo lo largo de él en el tema de la guerra civil y el perdón entre los dos bandos. Lo mejor son los primeros capítulos, escritos en un tono de novela negra, de una sequedad y violencia extraordinarios. Ello nos induce a reflexionar sobre la cercanía entre el western y la novela negra. No por nada la Série Noire de Gallimard incluía westerns entre los títulos de su colección.

lunes, 14 de agosto de 2017

Personaje misterioso. Marcial Lafuente Estefanía


Novela de Marcial Lafuente Estefanía publicada en febrero de 1983 por Editorial Bruguera dentro de su colección Centauro con el número 713. Hemos leído la reedición de Ediciones B publicada en marzo de 1998 dentro de la colección Kansas con el número 426. Tiene 94 páginas y costaba 125 pesetas.

Aventuras en Nuevo México del vaquero Edy Lane, el personaje misterioso del título cuyo pasado se ignora, y su magnífico caballo. Edy tendrá que defender a la bella ranchera María de Figueroa de las asechanzas de los miembros de su propia familia: su tío Luis y su primo Manuel.

Una novela más de don Marcial más o menos entretenida con temas y situaciones que ya conocemos de otros relatos suyos. A destacar la atención del autor hacia la diferencias idiomáticas y de cultura existentes entre los propietarios mexicanos descendientes de españoles y los norteamericanos que habían ocupado Nuevo México.

miércoles, 9 de agosto de 2017

Chica blanca, muerte negra. Silver Kane


Novela de Silver Kane (Francisco González Ledesma) publicada en mayo de 1983 por Editorial Bruguera dentro de su colección Bravo Oeste con el número 1164. Tiene 93 páginas y costaba 60 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Net.

Benson, un pistolero, llega a Rouge Canyon (Alabama), una población declaradamente racista. Su única intención es visitar la tumba de Eva Bannister, la mujer que amó y que murió hace tiempo. Benson se crió como peón en el rancho de Rose Bannister, la madre de Eva, para luego ir a luchar con el bando yanqui en la guerra de Secesión. Desde su llegada es víctima de varios intentos para acabar con su vida. Algunas personas de color que le ayudan son asesinadas a su vez. Benson atribuye esto a la vengativa Rose, a la que cree jefa del Ku Klux Klan local. Su única ayuda será una chica llamada Nelly, que ha llegado a Rouge Canyon en busca de su hermana Betty, asesinada por los hombres de Rose.

Violento western antirracista de Silver Kane, escrito de manera trepidante, a veces olvidando la lógica del relato y confundiendo la dureza con la zafiedad. El protagonista, como en otras obras de su autor, es un vengador hechizado por un pasado tortuoso y perseguido por un destino fatal. Es una novela muy característica del Silver Kane de los 80, lejos del clasicismo de los años 60 y 70, su mejor época. Obra muy deudora, por otra parte, del llamado neowestern de Hollywood y del spaghetti western.

jueves, 3 de agosto de 2017

El alma destruida. Celia Bravo


Novela de Celia Bravo (Amelia Lucila Mataix Olcina, 1932-2001) publicada por Editorial Bruguera en noviembre de 1966 dentro de la colección Pimpinela con el número 1044. Tiene 125 páginas y costaba 8 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Emilio Freixas.

La joven Leticia viaja con su sobrino Leslie hasta la población de Wart en California. Allí vive Bruno Elliot, el padre de Leslie. Bruno estuvo casado con Gladys, la hermana de Leticia, pero aquélla abandonó su hogar debido a los malos tratos del marido y se refugió en casa de Leticia, donde moriría consumida años después. Leticia quiere que Leslie conozca a su padre de todos modos y que éste asuma sus obligaciones para con el niño. Al llegar Leticia a Wart empezarán las sorpresas y la joven se dará cuenta de que las cosas tal vez no son como ella cree.

Una novela romántica realmente tediosa con un protagonista masculino que no aparece hasta el último tercio de ella. La autora no hace otra cosa que dar vueltas sobre lo mismo y al final recurre a un "deus ex machina" poco creíble. A destacar la atención que presta al mundo infantil (la autora escribió mucha literatura para niños) y la ilustración de la cubierta con ese galán a lo James Dean, que nada tiene que ver con el libro.