viernes, 22 de marzo de 2019

Juro hacerte desgraciado. Carlos de Santander



Novela de Carlos de Santander (Juan Lozano Rico) publicada por Editorial Bruguera en 1969 en la colección Rosaura con el número 1035. Tiene 126 páginas y costaba 9 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Antonio Bosch Penalva.

El tractorista Pedro Luis y Julio, el médico del pueblo, se disputan la mano de Elga, la hija del hombre más rico de la localidad.

La habitual historia de Carlos de Santander: una chica joven y sin experiencia es sometida a una operación de acoso y derribo por parte de un hombre con conocimiento del mundo y que además sabe francés. La chica se limita a estar guapa y vestir bien. El relato trasluce un cierto desprecio hacia los titulados superiores en favor de los "licenciados en la universidad de la vida." El autor, por otra parte, adopta un estilo que recuerda al de la narrativa realista española de los años 50 y 60.

martes, 19 de marzo de 2019

La herencia de los LeMesurier (The LeMesurier Inheritance). Agatha Christie


Relato publicado en el número 1612 de la revista The Sketch de 18 de diciembre de 1923.

En los últimos días de la Gran Guerra, Poirot y Hastings se hallan cenando en el Carlton cuando se encuentran con un viejo conocido, el capitán Vincent Lemesurier, quien se encuentra allí con su tío Hugo Lemesurier, cuando de repente llega un primo suyo, Roger, avisándoles de que el padre de Vincent ha sufrido una seria caída mientras montaba a caballo y apenas le quedan unas horas de vida. Vincent y Hugo se marchan corriendo, y Roger les habla entonces de la antigua maldición de los Lemesurier, según la cual ninguno de los primogénitos de la familia podrá heredar jamás. La maldición se fue cumpliendo a lo largo de los siglos. Al día siguiente, Poirot y Hastings descubren que Vincent ha muerto al caer a la vía desde el tren en el que viajaba para ver a su padre moribundo. Pasan los años, durante los cuales todos los tíos de Vincent van muriendo, excepto Hugo, que queda como heredero de la familia.

Una mañana, Poirot recibe la visita de la mujer de Hugo. Ella es americana y no cree en la maldición a pesar de que su hijo mayor de ocho años, Ronald, ha escapado de la muerte en tres ocasiones durante los últimos meses. Poirot y Hastings viajan a la casa en Northumberland y comprueban que Hugo Lemesurier se ha deteriorado visiblemente, llegando a afirmar que su hijo mayor está condenado, y que él mismo morirá pronto de una enfermedad incurable. Poirot y Hastings se entrevistan con el resto de la gente de la casa: Roger Lemesurier, quien parece haber sobrevivido a la maldición, Miss Sauders, aya de los niños, y John Gardiner, secretario de su marido. Poirot necesitará muy poco tiempo para, empleando sus células grises, desvelar el misterio que se oculta tras la maldición de los Lemesurier.

miércoles, 13 de febrero de 2019

El primer deseo (The First Wish). Agatha Christie


Cuento de Agatha Christie publicado en diciembre de 1923 en el número 226 de la revista The Grand Magazine. Es un relato de Tommy y Tuppence Beresford publicado luego en la recopilación Matrimonio de sabuesos (Partners in Crime, 1929) con el título La hija del clérigo (The Clergyman's Daughter).

Justo antes de Navidad, una joven llamada Monica Deane llama a la agencia de Tommy y Tuppence. Ella y su madre empobrecida, viuda e inválida, heredaron la Casa Roja, la residencia de una hermana acomodada de su padre. Esperaban heredar algo de dinero además pero, para su sorpresa, sólo había una pequeña cantidad. No querían vender la casa ya que les proporcionaba mucho espacio en comparación con su pequeño apartamento. Hicieron planes para alquilar habitaciones a huéspedes para complementar sus ingresos. Todo estuvo bien durante un tiempo hasta que empezaron a acaecer extraños sucesos: cuadros caídos de las paredes y vajilla destrozada cuando no había nadie en las habitaciones. Parecía que un poltergeist quería asustar a sus invitados y bajar sus ingresos. Un tal doctor O'Neill de la Sociedad para la Investigación Psíquica se ofreció a comprarles la casa para continuar sus investigaciones. Mónica, sin embargo, está segura de que es el hombre más joven (ahora disfrazado) que previamente les hizo una oferta por la casa. La única otra persona que vive en la casa es Crockett, una anciana criada de la tía de Monica que tiene un sobrino joven de quien está muy orgullosa.

Tommy y Tuppence viajan a la "Casa Roja" y comienzan sus investigaciones, albergando sospechas de que la anciana había escondido dinero en el edificio, lo que explicaría por qué faltaba el resto de su fortuna.

martes, 22 de enero de 2019

Obra de cobardes. Marcial Lafuente Estefanía


Novela publicada en agosto de 1966 por Editorial Bruguera en su colección California con el número 515. Tiene 124 páginas y costaba 8 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Javier Almazán.

El ranchero Tony Sinden y el agente federal Lee Hudson se enfrentan a la corrupta burguesía local de Butte (Montana).

Más o menos lo mismo de siempre en las novelas de don Marcial, con un argumento bastante rutinario y sin sorpresas. Nada que no puedan arreglar los puñetazos y los tiros.

martes, 8 de enero de 2019

Con dos revólveres. Donald Curtis



Novela de Donald Curtis (Juan Gallardo Muñoz) publicada en 1971 por Editorial Bruguera en la colección Búfalo con el número 946. Hemos leído la reedición aparecida en la colección Búfalo serie roja en marzo de 1979 con el número 1326. Tiene 94 páginas y costaba 30 pesetas.

El pistolero Ned Kansas y sus amigos Long Red y Abel Laguna viven a base de estafar a pequeñas poblaciones. Ned es el bueno y Long Red y Abel los malos que abusan de los indefensos ciudadanos hasta que llega Ned y los echa. Las cosas se complican para el trío de timadores cuando encuentran en su camino una diligencia asaltada por los hombres del temible bandido mexicano Diablo Zacapa. En la diligencia había un botín de 200.000 dólares perteneciente a los rebeldes juaristas, que va a ser el próximo objetivo de Ned y sus amigos.

Un muy aceptable western fronterizo, uno más, de Donald Curtis, que proporciona unas horas de entretenida lectura a pesar de un comienzo algo moroso.

jueves, 13 de diciembre de 2018

La aventura de la cocinera (The Adventure of the Clapham Cook). Agatha Christie


Narración publicada en en el número 1607 de la revista The Sketch de 14 de noviembre de 1923. En España apareció en Primeros casos de Poirot publicado por Editorial Molino en 1975 y es el número 293 de Selecciones de Biblioteca Oro.

A Poirot no le interesa investigar ninguno de los casos que aparecen en los periódicos y sobre los cuales Hastings trata de atraer su atención. Sin embargo, se ve en un aprieto cuando recibe la visita de Mrs. Todd, quien está decidida a que investigue la desaparición de su cocinera. Con cierto humor, y para evitar incómodas discusiones, decide aceptar tan insignificante caso.
Los hechos: Eliza Dunn, una mujer de mediana edad, desapareció de casa de los Todd, en Clapham, en la que trabajaba como cocinera, sin dejar ni rastro salvo por un mensaje en el que solicitaba que le hicieran llegar su baúl con todas sus pertenencias. Entrevistando a la doncella de la casa, Poirot descubre que el baúl ya estaba cerrado y embalado el mismo día de la desaparición de Eliza, lo que significa que ella ya había planeado irse, a pesar de lo apresurado de su marcha. El otro ocupante de la casa es Mr. Simpson, inquilino de los Todd.
Varios días después, Eliza se presenta en casa de Poirot y le cuenta que su precipitada marcha se debe a que el día de su desaparición recibió una cuantiosa herencia, condicionada esta todo a que la aceptara inmediatamente y no volviera a trabajar en el servicio doméstico. Todo esto le fue comunicado por un hombre que la abordó en la calle mientras ella regresaba a casa de los Todd una noche, y que le explicó que el legado procedía de una amiga de su abuela. Ante lo apremiante de la cláusula, Eliza había cogido inmediatamente el tren y un par de días después, recibido sus pertenencias desde Clapham. Finalmente, Poirot da con la clave del misterio, demostrando que no hay caso pequeño, por insignificante que éste parezca en un principio.

miércoles, 5 de diciembre de 2018

Peor que el infierno. Fidel Prado


Novela de Fidel Prado Duque (Madrid, 1891-1970) publicada por Editorial Bruguera en la colección Búfalo con el número 817 en junio de 1969. Tiene 125 páginas y costaba 9 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Miguel García.

El sheriff Bugg Marty y su comisario Paolo Florent se enfrentan con los tratantes de ganado Bielski y Darcles, que han montado una auténtica estructura mafiosa para estafar a los ganaderos que llevan sus rebaños a vender en Abilene (Texas).

Narración que adopta las formas y maneras de la novela negra (los ecos de la Cosecha roja de Hammett no están lejanos) y que se ve influida por el western clásico (en este caso, el Río Bravo de Howard Hawks). Fidel Prado es un gran creador de atmósferas y ambientes, pero la lástima es que su novela se ve lastrada por la repetición de situaciones y los largos diálogos, que no hacen otra cosa más que ralentizar la acción.

jueves, 22 de noviembre de 2018

Ruta del cementerio. Ralph Barby


Novela de Ralph Barby (Rafael Barberán Domínguez y Àngels Gimeno) publicada en agosto de 1971 por Editorial Bruguera en la colección Bravo Oeste con el número 554. Tiene 125 páginas y costaba 10 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Enrique Martín.

En la ciudad de Calexico, el pistolero Wyoming Jet es contratado por los primos Sesang, unos caballeros franceses, para ir en busca del cadáver enterrado del coronel Bateau, un colaborador del emperador Maximiliano fusilado por los revolucionarios y cuyo cuerpo reposa en el cementerio de Ciudad Aconchi, en plena Sierra Madre. Además de Wyoming y los Sesang, van en la expedición la bella Valérie, la hija de Bateau, Ro-Ro Villarreal, un amigo exrevolucionario de Wyoming, y cinco pistoleros más. Pronto surgirán los problemas y la violencia.

Excelente relato algo deudor del spaghetti western y de los westerns mexicanos de Robert Parrish, Richard Brooks o Sam Peckinpah. Narrado con vigor y sin dejar que decaiga el interés ni un solo momento, es una perfecta muestra de entretenimiento popular escrita con honestidad y convicción.

miércoles, 14 de noviembre de 2018

La mirada del ciego. A. Rolcest


Novela de A. Rolcest (Arsenio Olcina Esteve, 1909-1997) publicada en marzo de 1975 por Editorial Bruguera en la colección Bisonte azul con el número 219. Tiene 95 páginas y costaba 15 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Salvador Fabá.

Eddy, un emprendedor ingeniero, quiere abrir un canal que llegue hasta el río en la comarca de Burkop. A ello se van a oponer Harvey Raskin y su sobrino Jos, los propietarios de las minas. Eddy va a recibir la ayuda de la bella Ruth, una cantante experta en el lanzamiento de cuchillos y además agente secreta del gobierno. La muerte del ciego Melwin, benefactor de Burkop, desencadenará las violencias.

Narración típica de su autor que transcurre en una geografía imaginaria, donde parece que la trama puede tomar cualquier giro en todo momento. Ello juntamente con los personajes, que son más funciones que personas de carne y hueso y que parecen obedecer a designios que ignoramos, llega a crear una narración de tintes casi surrealistas. Incluso parece como si el autor hurtase información al lector. Inestabilidad narrativa, pues, unida a reivindicaciones sociales y un erotismo solapado, que proporcionan una lectura bastante insólita. 

martes, 6 de noviembre de 2018

Misión Victoria. Clark Carrados


Novela de Clark Carrados (Luis García Lecha) publicada en 1970 por Editorial Bruguera dentro de la colección Salvaje Texas con el número 717. Hemos leído la reedición publicada por Ediciones B en la colección Bisonte con el número 119 en julio de 1989. Tiene 95 páginas y costaba 90 pesetas.

Al final de la guerra de Secesión, el capitán Hal Erskine del ejército de la Unión es enviado tras las líneas enemigas para contactar con el general Delmont y sus tropas. El objetivo es destruir un convoy confederado que transporta 600 tubos de cañones que bastarían para derrotar al ejército nordista en la batalla final. La misteriosa June Hakitt ayudará a Hal a cumplir su misión.

Narración escrita con vigor y convicción por un Clark Carrados en plenitud de facultades. Tanto es así, que pensamos que el autor es el máximo representante del western clásico escrito en español. Su narración es digna de aquellas películas de sábado por la tarde que emitía la televisión hace muchos años, estando muy cerca del espíritu de los films de Raoul Walsh.

lunes, 29 de octubre de 2018

El poderoso Mahoney. Keith Luger


Novela de Keith Luger (Miguel Oliveros Tovar) publicada en 1967 por Editorial Bruguera dentro de la colección Salvaje Texas con el número 581. Hemos leído la reedición publicada en 1975 en la colección Ases del Oeste con el número 847. Tiene 95 páginas y costaba 15 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Salvador Fabá.

Dos simpáticos pistoleros, Max Murray y Ralph Benton, se enfrentan al todopoderoso magnate del whisky Mr. Mahoney en la ciudad de Rubberville. Todo sea para conseguir el amor de Sally y Olga Page, propietarias de una destilería rival.

La habitual comedia western de Keith Luger llena de acción y humor. Para pasar un rato entretenido si no se es muy exigente.

martes, 16 de octubre de 2018

Una ciudad acobardada. Alf Regaldie


Novela de Alf Regaldie (Alfonso Arizmendi Regaldie, 1911-2004) publicada en agosto de 1965 por Editorial Bruguera dentro de la colección Bisonte con el número 918. Tiene 124 páginas y costaba 8 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Rafael Griera.

El ex capitán de la caballería confederada Terry Sherman llega a Terlingua, una población cercana a la frontera con México, para hacerse cargo de un rancho. Pronto averiguará que la población está dominada por los malvados hermanos Driscoll y que el el más joven de ellos, Charles, sirvió a sus órdenes en el ejército. Sherman tendrá que encabezar la resistencia de la población ante la amenaza que representan los Driscoll y los bandoleros mexicanos que les ayudan.

Una historia en principio no muy original se convierte en un entretenido relato gracias al dominio del oficio y el estilo de Regaldie. Para pasar unas horas de lectura entretenida.

lunes, 24 de septiembre de 2018

Estudio en terror (A Study in Terror). Ellery Queen


Novela escrita por Frederic Dannay y Manfred B. Lee en la parte que se refiere a Ellery Queen y Paul W. Fairman en la parte de Sherlock Holmes. De hecho es una novelización de la película Estudio de terror (A Study in Terror) dirigida por James Hill en 1965. La novela se publicó en 1966.

A las manos de Ellery Queen llega un misterioso manuscrito escrito supuestamente por el doctor Watson en el que relata la investigación llevada a cabo por Sherlock Holmes para descubrir la identidad de Jack el Destripador y detenerlo. A la vez que Holmes y Watson se adentran en los lóbregos callejones de Whitechapel, Ellery Queen intentará averiguar quién le ha enviado el manuscrito y por qué.

Una novela entretenida simplemente, pero que decepciona al lector que busca el inimitable estilo del Sherlock Holmes original. Le falta intriga y auténtica atmósfera de terror. 

miércoles, 12 de septiembre de 2018

Terror psicológico. Lou Carrigan


Novela de Lou Carrigan (Antonio Vera Ramírez) publicada por Editorial Bruguera en julio de 1978 dentro de la colección Archivo secreto con el número 247. Tiene 95 páginas.

Unas misteriosas emisiones radiofónicas anunciando una invasión inminente por parte de un país desconocido, aterrorizan a la pequeña república centroamericana de Costa Rosa. Brigitte Montfor, agente de la CIA, es enviada para tomar cartas en el asunto.

Rutinaria intriga de espionaje resuelta por su autor con más o menos pericia, a la vez que muestra su desconfianza hacia los gobernantes y la política de los grandes bloques.