martes, 16 de octubre de 2018

Una ciudad acobardada. Alf Regaldie


Novela de Alf Regaldie (Alfonso Arizmendi Regaldie, 1911-2004) publicada en agosto de 1965 por Editorial Bruguera dentro de la colección Bisonte con el número 918. Tiene 124 páginas y costaba 8 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Rafael Griera.

El ex capitán de la caballería confederada Terry Sherman llega a Terlingua, una población cercana a la frontera con México, para hacerse cargo de un rancho. Pronto averiguará que la población está dominada por los malvados hermanos Driscoll y que el el más joven de ellos, Charles, sirvió a sus órdenes en el ejército. Sherman tendrá que encabezar la resistencia de la población ante la amenaza que representan los Driscoll y los bandoleros mexicanos que les ayudan.

Una historia en principio no muy original se convierte en un entretenido relato gracias al dominio del oficio y el estilo de Regaldie. Para pasar unas horas de lectura entretenida.

lunes, 24 de septiembre de 2018

Estudio en terror (A Study in Terror). Ellery Queen


Novela escrita por Frederic Dannay y Manfred B. Lee en la parte que se refiere a Ellery Queen y Paul W. Fairman en la parte de Sherlock Holmes. De hecho es una novelización de la película Estudio de terror (A Study in Terror) dirigida por James Hill en 1965. La novela se publicó en 1966.

A las manos de Ellery Queen llega un misterioso manuscrito escrito supuestamente por el doctor Watson en el que relata la investigación llevada a cabo por Sherlock Holmes para descubrir la identidad de Jack el Destripador y detenerlo. A la vez que Holmes y Watson se adentran en los lóbregos callejones de Whitechapel, Ellery Queen intentará averiguar quién le ha enviado el manuscrito y por qué.

Una novela entretenida simplemente, pero que decepciona al lector que busca el inimitable estilo del Sherlock Holmes original. Le falta intriga y auténtica atmósfera de terror. 

miércoles, 12 de septiembre de 2018

Terror psicológico. Lou Carrigan


Novela de Lou Carrigan (Antonio Vera Ramírez) publicada por Editorial Bruguera en julio de 1978 dentro de la colección Archivo secreto con el número 247. Tiene 95 páginas.

Unas misteriosas emisiones radiofónicas anunciando una invasión inminente por parte de un país desconocido, aterrorizan a la pequeña república centroamericana de Costa Rosa. Brigitte Montfor, agente de la CIA, es enviada para tomar cartas en el asunto.

Rutinaria intriga de espionaje resuelta por su autor con más o menos pericia, a la vez que muestra su desconfianza hacia los gobernantes y la política de los grandes bloques.

viernes, 7 de septiembre de 2018

El Terror (The Terror). Dan Simmons


Novela de Dan Simmons (n. 1948) publicada en 2007.

A mediados del siglo XIX, muchas expediciones habían fracasado en descubrir el Paso del Noroeste, que permitiría pasar del Atlántico al Pacífico a través del Océano Ártico. Dos barcos, el HMS Erebus y el HMS Terror, liderados por Sir John Franklin, abandonan el Reino Unido en 1845 con la ambición de ofrecer a su patria el dominio de los mares árticos. Por desgracia, debido al avance del invierno, se encuentran prisioneros del hielo cerca de la isla del Rey Guillermo en archipiélago ártico canadiense. Tras la trágica muerte de Sir John Franklin, el capitán Francis Crozier asume el mando y tendrá que enfrentarse a las terribles condiciones climáticas, los largos meses de oscuridad ártica, las amenazas de motín, la privación de alimentos, pero especialmente intentar sobrevivir a los ataques. de una criatura misteriosa. Asimismo la locura y la maldad se harán presentes.

Gran novela de Dan Simmons, indudablemente bien escrita pero que tiene un bache de ritmo en su última mitad haciéndose un tanto repetitiva. El libro es deudor tanto de la narrativa de Herman Melville y su Moby Dick, Edgar Allan Poe y la inquietante Narración de Arthur Gordon Pym y de H.P. Lovecraft y En las montañas de la locura. Un libro que me ha ocupado parte del verano debido a su extensión, casi 800 páginas, pero que vale la pena leer, aunque tomándoselo con calma. Es mucho mejor que la serie de televisión que se ha pasado últimamente y que creo yo que equivoca el planteamiento difiriendo del libro en su última parte.

lunes, 13 de agosto de 2018

Encerrado con los faraones (Imprisoned with the Pharaohs). H.P. Lovecraft


Relato publicado en el número de mayo-julio de 1924 de la revista Weird Tales. La primera versión de este relato fue hecha por el autor a petición del famoso mago Harry Houdini, a cambio de una suma de dinero por adelantado que se estima en alrededor de cien dólares. Pasaron muchos años hasta que este cuento fuera atribuido enteramente a Lovecraft. El relato también se conoce con el título Bajo las pirámides (Under the Pyramids).

Harry Houdini y su esposa se encuentran de crucero en el antiguo y misterioso Egipto en el año 1910. Los Houdini logra encontrar a un guía llamado Abdul, y bajo su tutela se dirigen a la ciudad más grande, El Cairo. El guía entra en una pelea con otro personaje llamado Alí, y ambos deciden dar solución a sus problemas mediante un duelo, que se llevará a cabo en la gran pirámide. Lo que parece ser sólo una pelea termina siendo una estratagema para secuestrar a Harry, que es sometido y arrojado a un pozo. Llegan todo tipo de visiones extrañas al personaje principal que, tras liberarse de sus ataduras, se dirige a buscar una salida a su encierro. En vez de acercarse a una puerta que lo lleve al exterior, se adentra cada vez más en el interior, hasta llegar a un lugar donde el viejo faraón Kefrén, junto a su amada reina Nitocris, desarrolla una ceremonia terrorífica, donde las momias parecen ser fusiones entre animales y hombres, y donde se llevan a cabo sacrificios de extrañas criaturas. El mago huye despavorido pensando que todo esto ha sido un sueño.

domingo, 5 de agosto de 2018

El templo del sol (Le Temple du soleil). Hergé


El templo del Sol (Le Temple du soleil) es el decimocuarto álbum de la serie Las aventuras de Tintín, escritos e ilustrados por el artista belga Hergé. La historieta fue serializada semanalmente en la recién fundada revista Tintín desde septiembre de 1946 hasta abril de 1948 y suponía completar el arco iniciado con Las siete bolas de cristal. El templo del Sol fue un éxito comercial y se publicó en forma de libro por Casterman el año siguiente a su conclusión. En España el álbum fue publicado en 1966 por Editorial Juventud con traducción de Concepción Zendrera. La trama está protagonizada por el joven reportero Tintín, su perro Milú y el capitán Haddock que continúan sus esfuerzos en rescatar al profesor Tornasol, secuestrado en Las siete bolas de cristal viajando a través de pueblos, montañas y bosques andinos antes de encontrar una civilización Inca oculta.

El joven periodista Tintín, su perro Milú y su amigo el capitán Haddock llegan a El Callao, Perú. Allí, planean interceptar la llegada del Pachacámac, un barco que lleva a su amigo el Profesor Tornasol, que está siendo retenido por unos secuestradores. Tintín aborda el barco y conoce de Chiquito, ex asistente del General Alcázar y uno de los secuestradores, que Tornasol será ejecutado por usar un brazalete perteneciente al rey inca momificado Rascar Capac.

Tintín apenas escapa del navío con vida y él y Haddock alertan a las autoridades, pero los secuestradores evaden a la policía y llevan a Tornasol a las montañas de los Andes. Tintín y Haddock los persiguen hasta el pueblo montañés de Jauja, donde abordan un tren que es saboteado en un intento de matarlos. Cuando tratan de investigar el paradero de Tornasol, los indios locales se resisten a informar del paradero del profesor por miedo a ser descubiertos tratando con extranjeros. Pero luego Tintín se hace amigo de un joven quechua llamado Zorrino después de salvarlo de unos matones españoles. Un hombre misterioso observa este acto de bondad de Tintín y le da a éste un medallón, diciéndole que lo salvará del peligro. Zorrino informa a Tintín que Tornasol ha sido llevado al Templo del Sol, que se encuentra en lo más profundo de los Andes, y se ofrece a llevarlos allí.
Después de muchas dificultades –incluyendo ser perseguido por cuatro indios que hacen todo lo posible para dejarlos varados o muertos o ser atacados por un cóndor andino; Tintín, Haddock y Zorrino llegan al Templo del Sol, encontrándolo como un puesto avanzado de la civilización inca. Los tres son capturados y llevados ante el Príncipe del Sol, flanqueado por Chiquito y Huascar, el hombre misterioso que Tintín encontró en Jauja. Zorrino se salva del castigo cuando Tintín le da el medallón de Huascar, pero Tintín y Haddock son sentenciados a muerte por el príncipe Inca por su intrusión sacrílega. El príncipe les dice que pueden elegir la hora en que Pachacámac, el dios Sol, encenderá la pira con sus rayos sobre la que serán ejecutados.

Tintín y Haddock terminan en la misma pira que Tornasol, que aparece finalmente llevado a su ejecución por sus captores indios. Sin embargo, Tintín eligió la hora de su muerte coincidiendo con un eclipse solar, y con un poco de juego, los aterrados incas creyeron que Tintín podía ordenar al Sol. El príncipe Inca implora a Tintín que haga que el Sol vuelva a mostrar su luz. Tintín grita al Sol que regrese y los tres son liberados rápidamente. Después, el Príncipe del Sol les dice que las siete bolas de cristal utilizadas en los miembros de la expedición Sanders-Hardiman, que habían excavado la tumba de Rascar Capac, contenían un «líquido místico» obtenido de coca que los hundía en un sueño profundo. Cada vez que el sumo sacerdote inca lanzaba su hechizo sobre siete figuras de cera de los exploradores, podía usarlas como si fuera un castigo por su sacrilegio. Tintín convence al príncipe inca de que los exploradores sólo querían dar a conocer al mundo los esplendores de su civilización. El príncipe inca ordena a Chiquito destruir las figuras de cera y en ese momento en Europa los siete exploradores se despiertan. Después de jurar mantener la existencia del templo en secreto, Tintín, Haddock y Tornasol regresan a casa, mientras que Zorrino permanece en el templo inca, aceptando una oferta para vivir entre ellos.

miércoles, 1 de agosto de 2018

El robo de los planos del submarino (The Submarine Plans). Agatha Christie


Relato publicado en el número 1606 de la revista The Sketch de 7 de noviembre de 1923. En España Editorial Molino lo publicó en 1975 en la recopilación Primeros casos de Poirot con traducción de Alberto Coscarelli.

Poirot es requerido urgentemente en Sharples, hogar de Lord Alloway, presidente del Ministerio de Defensa. Llegado allí con Hastings, Poirot es presentado a Sir Harry Weardale, Primer Lord del Almirantazgo, quien se aloja en Sharples junto con su mujer y su hijo. También está allí Mistress Conrad, una dama muy conocida de la alta sociedad. La urgencia se debe que los planos secretos para el nuevo submarino tipo Z han sido robados. Los hechos: tras la cena, Lord Alloway dio instrucciones a su secretario, Mr. Fitzroy, para que sacara los planos de la caja fuerte y los colocara sobre la mesa del estudio. Lord Alloway y el Almirante fueron a pasear un rato por la terraza, cuando el primero vio una sombra pasando frente a ellos y desaparecer. De vuelta al estudio, vieron que los planos no estaban donde se supone que el secretario los había colocado. El mismo Fitzroy alegó haber visto un fantasma, justo cuando los planos fueron robados.
Con una antorcha, Poirot examina el césped bajo la ventana del estudio y no encuentra rastro de huellas, a pesar de que había llovido a primera hora de la tarde: el responsable del robo es alguien de la casa. Fitzroy está fuera de sospecha ya que, como apuntó Lord Alloway, el hombre tiene acceso a la caja fuerte y podría haber copiado los planos en cualquier momento. La principal sospechosa es Mistress Conrad, cuyo pasado es algo turbio. Poirot interroga a su doncella, a quien Fritzroy había oído gritar justo antes de ver a ese supuesto fantasma. Justo después, alguien se le acerca a Poirot y se ofrece devolver los planos a cambio de que no se haga publicidad sobre asunto. Poirot ya sabe quién es el ladrón.

jueves, 19 de julio de 2018

El devorador de fantasmas (The Ghost-Eater). H.P. Lovecraft y C.M. Eddy


Relato de H.P. Lovecraft y C.M. Eddy publicado en el número de abril de 1924 de la revista Weird Tales.

Por intentar llegar más rápido a su destino un forastero decide cruzar la espesura de los bosques, a pesar de las advertencias de los lugareños, y al quedarse dormido es sorprendido por la noche oscura. Busca refugio en una casa que se encuentra a mitad de camino. Es recibido con cortesía por un misterioso hombre con una pierna coja. Luego de comer se dispone a dormir en una habitación, tomando precauciones por la desconfianza de ser asaltado mientras duerme.

Esa noche, bajo la luz de la luna un extraño entra a su cuarto, con apariencia clara de ser un extranjero. Algo raro hay en él, porque puede verse a través de su cuerpo. Se recuesta y se duerme. Un olor extraño lo cubre todo, parecido al olor de un animal. Un enorme lobo entra por la puerta, con una mirada similar al dueño de la casa. Ante el terror del observador el gran animal se arroja sobre el fantasma que duerme y lo devora con celeridad.

El forastero escapa tan rápido como puede para enterarse en el pueblo de Glendale de algo tan oscuro como lo que había presenciado, la leyenda del Bosque del Diablo y sucesos ocurridos muchísimos años atrás.

martes, 3 de julio de 2018

La muerte de Lord Edgware (Lord Edgware dies). Agatha Christie


Novela publicada en el Reino Unido por Collins Crime Club en septiembre de 1933. En España fue publicada por Editorial Molino dentro de la colección Biblioteca Oro en 1934. La traducción era de José Mallorquí. En 1959 fue incluida en la colección Selecciones de Biblioteca Oro con el número 124.

Hércules Poirot y su amigo y colaborador Arthur Hastings reciben un encargo inusual de una bella actriz, Jane Wilkinson. Dicha actriz está casada con un despótico aristócrata inglés, lord Edgware, que se niega a concederle el divorcio que ella tanto desea. Pero para sorpresa de Poirot, el aristócrata afirma que hace ya tiempo envió una carta a su esposa aceptando su demanda. La alegría de la actriz al conocer la noticia es inmensa, pero lo que parecía un asunto resuelto se complica de forma inesperada: lord Edgware aparece apuñalado en su mansión, y la secretaria y el mayordomo del noble asesinado afirman que la mujer vestida de negro que solicitó ver a lord Edgware la noche de su muerte no era otra que Jane Wilkinson.

El Times Literary Supplement del 21 de septiembre de 1933 criticó positivamente el libro, comentando el hecho de que "es el comentario fortuito de un extraño en la calle lo que  pone a Poirot en el camino correcto. Sin embargo, tres asesinatos son suficientes para probar los poderes. del detective más sobrehumano, y no le guardamos rencor por un golpe de buena fortuna ".

Isaac Anderson concluyó su crítica en la edición del 24 de septiembre de 1933 del The New York Times Book Review diciendo: "Esta historia presenta un rompecabezas muy ingenioso y una solución aún más ingeniosa, todo expuesto con la habilidad consumada de la que Agatha Christie es dueña."

Robert Barnard: "Se trata de un entorno social / artístico más bien fuera del registro habitual de Christie: aristócratas, actrices, socialités, judíos ricos, etc. El antisemitismo está más apagado que en las primeras novelas, pero aún deja un sabor desagradable (éste es el último libro en el que hace su aparición). Por otra parte, es una obra inteligente e inusual, con la relación Hastings / Poirot descrita menos crudamente que de costumbre."


En el capítulo 7, Poirot menciona que una vez encontró una pista, pero dado que medía cuatro pies de largo en lugar de cuatro centímetros, nadie creyó en ello. Ésta es probablemente una referencia a una situación que ocurrió en Asesinato en el campo de golf, donde Poirot encontró un trozo de tubería de plomo que, según concluyó, se utilizó para desfigurar la cara de la víctima para que no pudiera ser reconocida. Sin embargo, el artefacto fue descrito en esa novela como una pieza de tubería de solo dos pies de largo.

En el capítulo 25, Hastings le dice a Donald Ross que Poirot se fue a una cita relacionada con su investigación de otro caso, "la extraña desaparición de las botas de un embajador". Cuando Poirot regresa de la cita, le dice a Hastings que se trataba de un caso de contrabando de cocaína, y que había pasado la última hora en un salón de belleza para mujeres. Este caso suena idéntico al de la historia de Tommy y Tuppence, "Las botas del embajador" de Matrimonio de sabuesos (1929), excepto que Poirot menciona a una muchacha pelirroja (Poirot describe a Hastings a menudo como parcial con las pelirrojas), mientras que la chica en "Las botas del embajador" tiene cabello rubio o cabello negro cuando está disfrazada.


El personaje de Charlotte Adams se basó en la dramaturga estadounidense Ruth Draper (1884-1956). En su Autobiografía, Christie dice: "Pensé en lo inteligente que era y en lo buenas que eran sus personificaciones, en la forma maravillosa en que podía transformarse de una esposa molesta en una campesina arrodillada en una catedral. Pensar en ella me llevó a La muerte de Lord Edgware. " Draper fue también la inspiración para un personaje en el cuento El arlequín muerto, publicado en El misterioso Sr. Quinn (1930), donde el personaje se llamaba Aspasia Glen y era cómplice del asesino, y no la víctima.

En el Capítulo 7, el Inspector Jefe Japp menciona el caso de Elizabeth Canning, que fue un verdadero caso de secuestro ocurrido en Londres en 1753. El caso causó sensación en ese momento debido a las inconsistencias en las declaraciones de la víctima y las coartadas de los perpetradores. Japp menciona este caso debido al hecho peculiar de que la sospechosa fue visto en dos lugares al mismo tiempo. En la novela, Lady Edgware fue vista en una cena al mismo tiempo que también fue vista visitando a la víctima. De manera similar, en el caso de Canning, la sospechosa, Mary Squires, fue vista viajando cuando Elizabeth Canning dijo que había sido secuestrada por ella.

jueves, 21 de junio de 2018

La amenaza viene del pasado. A. Thorkent


Novela de A. Thorkent (Ángel Torres Quesada, n. 1940) publicada en noviembre de 1973 por Editorial Bruguera en la colección La conquista del espacio con el número 170. Tiene 126 páginas. La ilustración de la cubierta es de Alberto Pujolar.

Dos misteriosas rocas en forma de cilindro han aparecido en el Sahara y en el desierto de Marte. Las dos transmiten unas radiaciones que producen radicales mutaciones en los seres humanos que entran en contacto con ellas. Su origen es extraterrestre y pueden estar en el origen de la evolución humana. Ahora conllevan un peligro extremo porque pueden convertir a toda la humanidad en monstruos depredadores a las órdenes de las misteriosas rocas. El equipo formado por los profesores Sealy y Jordan, Sheila Morgan, Arnold Todd y el investigador Tomm Elser, intentará poner fin a la amenaza.

Aceptable novela algo repetitiva y un tanto morosa de ritmo, deudora del 2001 de Kubrick y Clarke y de las películas de monstruos radiactivos de los años 50.

martes, 19 de junio de 2018

Frontera de pistoleros. A. Rolcest


Novela de A. Rolcest (Arsenio Olcina Esteve, Alcoy, 1909-Valencia, 1997) publicada en 1968 por Editorial Bruguera dentro de la colección Búfalo con el número 775. Tiene 126 páginas y costaba 9 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Salvador Fabá.

El vaquero Alex, la ranchera Evla y el joven Jim se las tienen que ver con las argucias de los poderosos hermanos Broner, ganaderos que ejercen su dominio sobre la población y el territorio de Fromby. Los hermanos Broner se dedican a apoderarse con malas artes de todas las manadas de reses que se acercan a sus dominios. Una de ellas fue la del padre de Evla.

Interesante relato de A. Rolcest aunque la historia que cuenta la hemos leído mil veces en los bolsilibros del Oeste. Lo que la distingue de las demás es el estilo del autor, que utiliza la abstracción y el distanciamiento como modos de acercarse a los hechos que narra. Rolcest muchas veces evita las escenas obvias e introduce inesperadamente detalles que van matizando el relato, incluso algunos que remiten a las tragedias de sangre isabelinas. Por otra parte, los nombres de persona y la geografía del relato son creación del autor. Es decir, presentan una fonética que recuerda a la anglosajona pero son invención del autor.

viernes, 8 de junio de 2018

La cuadrilla de los hombres perdidos. Keith Luger


Novela de Keith Luger (Miguel Oliveros Tovar) publicada por Editorial Bruguera en julio de 1971 dentro de la colección Bisonte serie azul con el número 29. Hemos leído la reedición de Ediciones B  puebliicada en agosto de 1990 en la colección Ases del Oeste con el número 147. Tiene 96 páginas y costaba 95 pesetas.

Robert Morgan, un excombatiente confederado, y sus tres compañeros llegan a Santa Margarita (Nuevo México) para apoderarse de un tesoro escondido durante la guerra. Una banda de renegados confederados capitaneada por el sanguinario Luke Garnell siembra el terror en la región y arrasa el rancho de Leslie Walters. La ranchera pide ayuda a Morgan para que la proteja de las garras de Garnell, obsesionado con la chica. Morgan, sus compañeros y el marshall de Santa Margarita tendrán que hacer frente al pequeño ejército de Garnell.

Excelente relato y una de las obras maestras de Keith Luger con resabios conradianos y referencias a Los siete magníficos y Grupo salvaje. La estética y maneras del spaghetti western se mezclan con el clasicismo del western para dar un resultado excelente. Cuenta además con un villano de excepción que razona su maldad en conversación con el protagonista. Para no perdérsela.

lunes, 4 de junio de 2018

El ocaso de un pistolero. Keith Luger


Novela de Keith Luger (Miguel Oliveros Tovar) publicada en 1967 por Editorial Bruguera en la colección Salvaje Texas con el número 587. Tiene 126 páginas y costaba 9 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Desilo.

El viejo forajido King MacCarthy, herido de muerte, se refugia en Cornel City (Nuevo México) en la comisaría del sheriff Donald Craig. El padre de Donald había sido amigo de King e incluso enseñó a disparar al joven Donald. El dinero acumulado por King en toda una vida de fechorías está enterrado en un lugar secreto que sólo el viejo pistolero conoce. A partir de ese momento toda clase de forajidos acudirá a Cornel City para intentar apoderarse del tesoro. Eso sólo representará un montón de problemas para el sheriff Craig.

Perezosa narración que mantiene el interés del lector a ráfagas, un tanto repetitiva y que funciona por acumulación de diferentes episodios, algo así como variaciones sobre un mismo tema.

jueves, 17 de mayo de 2018

Misterio del fantasma verde (The Mystery of the Green Ghost). Robert Arthur


Novela publicada en 1965. En España la publicó Editorial Molino en 1968 dentro de la colección Alfred Hitchcock y los tres investigadores con el número 4. La traducción es de M. L. Pol de Ramírez. Tiene 156 páginas. Las ilustraciones interiores son de Harry Kane. La ilustración de la cubierta es de Ángel Badía Camps.

Bob Andrews decide escribir un artículo para el periódico escolar acerca de la vieja mansión Green, la cual había comenzado a ser derruida . Para ello se lleva el magnetófono ("para grabar mis impresiones y después escribir sobre ellas") y en compañía de su amigo Pete Crenshaw, se acercan al lugar. La sorpresa surge cuando un siniestro grito procedente de la casa suena en la noche. Se unirán a un grupo de hombres que también han oído el mismo. Al entrar en la mansión se les aparecerá un fantasma de color verde al cual identificarán como el espíritu de Mathias Green, el antiguo propietario, el cual murió tras caer por las escaleras de la mansión y partirse el cuello.

Días después del suceso, los obreros detectan una habitación secreta donde se descubre el cadáver de la desaparecida esposa de Mathias Green, una princesa china, la cual porta un valioso collar de extrañas perlas. Días más tarde tanto Bob como Pete son invitados por Lydia Green, descendiente de Mathias Green, a su finca en Verdant Valley, una valle cercano a San Francisco, para hablar sobre lo acontecido.