miércoles, 9 de junio de 2021

Los misterios de la jungla negra (I misteri della jungla nera). Emilio Salgari

Novela de Emilio Salgari (1862-1911), que había aparecido por primera vez a principios de 1887 como apéndice del periódico Il Telegrafo di Livorno, bajo el título de Los estranguladores del Ganges; entre agosto de 1893 y noviembre de 1894, se volvió a publicar como El amor de un salvaje en el periódico La Provincia di Vicenza. Fue publicada en forma de libro en 1895. Es la segunda obra del ciclo Piratas de la Malasia que narra las peripecias del pirata malayo ficticio Sandokán. 

Editorial Bruguera publicó una adaptación al cómic en su colección Joyas Literarias Juveniles en diciembre de 1975 con el número 149. La adaptación corría a cargo de José Antonio Vidal Sales y los dibujos eran de Ángel Pardo. La ilustración de la cubierta es de Antonio Bernal. Tiene 36 páginas y costaba 25 pesetas.

La historia se desarrolla en una India de fantasía. Las minuciosas descripciones ambientales y los paisajes exóticos, presentes en los relatos que caracterizaron el estilo de Salgari, nacieron de una amplia consulta de ensayos, diarios, libros y mapas. En realidad, el escritor visitó personalmente los lugares que describe en el texto

Añadamos a todo esto que la primera parte de la novela es la inspiración inconfesada de Indiana Jones y el templo maldito (1984).

En lo profundo de la jungla, rodeada de pantanos desolados, ríos e islotes cerca de la desembocadura del gran Ganges (llamado Sunderbans en su conjunto), la siniestra isla de "Raimangal" alberga una pagoda en la que los Thugs, una secta de seguidores de la diosa hindú Kali, también conocidos como los estranguladores por su destreza para asesinar con lazo de seda. Liderados por el malvado Suyodhana, los thugs secuestran a una joven llamada Ada Corishant, hija de un oficial inglés. Es apodada "la Virgen de la Pagoda" por la secta y obligada a convertirse en la sacerdotisa de Kali. Tremal-Naik, un valiente cazador de serpientes enamorado de la muchacha, intentará salvarla con la ayuda de su fiel sirviente, el maharatto Kammamuri, junto a quien entabla una lucha a muerte contra los adoradores de la diosa.

En las primeras páginas de la novela, Aghur, otro de los sirvientes de Tremal-Naik, regresa de una cacería y le revela a su amo que el compañero con el que fue a cazar está muerto. Tremal-Naik y Kammamuri encuentran el cuerpo de su infortunado compañero, asfixiado por un lazo de seda y con la cabeza aplastada. Todo apunta a que se trata de un asesinato de los thugs; de hecho, cerca del lugar, el cazador bengalí descubre la entrada al escondite de los estranguladores. Tremal-Naik ve a Ada así por primera vez e inmediatamente se enamora de ella. Al salir de allí, el cazador mata a un líder thug y huye, pero pierde el rastro de Kammamuri y se encuentra cerca de una gran pagoda, donde encuentra a la chica nuevamente. El cazador de serpientes recibe una puñalada en el corazón y se queda agonizando en el corazón del bosque, pero afortunadamente para él Kammamuri lo encuentra y logra rescatarlo y curarlo.

Los thugs, sin embargo, quieren deshacerse de los tres cazadores para siempre, por lo que intentan enviar un topo, un bengalí llamado Manciadi. Éste logra estrangular a Aghur, pero más tarde es descubierto y muerto por Kammamuri y Tremal-Naik, ahora curado después de una larga convalecencia. El dúo finalmente está decidido a liberar a Ada. Durante una noche tormentosa, junto con su tigre Darma, llegan al escondite de los thug y liberan a la muchacha. Desafortunadamente, el pequeño grupo se pierde en los túneles subterráneos y es apresado por los thugs.

Esta vez, sin embargo, los estranguladores tienen otro plan en mente: quieren que los dos cazadores formen parte de la secta. Suyhodana ve lo mucho que Tremal-Naik se preocupa por Ada, por lo que decide conceder la libertad de ésta, siempre y cuando el bengalí mate a Harry Macpherson, un capitán británico que dirige una persecución despiadada contra los thugs. Tremal-Naik intenta dos veces asesinarlo, antes de reconocer a Macpherson como el padre de Ada. Habiendo aclarado el malentendido, los dos se unen contra sus enemigos comunes y, al final, la aventura termina con el rescate de Ada y la destrucción de la guarida de los thugs. Suyodhana, sin embargo, sobrevive y escapa.

miércoles, 2 de junio de 2021

Un solo ataúd. Silver Kane

Novela de Silver Kane (Francisco González Ledesma, 1927-2015) publicada por Editorial Bruguera en 1962 como el número 1 de la colección Punto Rojo. Tiene 122 páginas y costaba 7 pesetas.

Magda Fremont está velando a solas a su fallecido novio Percy, cuando éste se levanta del ataud y empieza a hablar con ella. Los asistentes al velatorio oyen la conversación, pero piensan que Magda, antigua paciente de psiquiátrico, está trastornada por la muerte de su novio. Días después, la tía de Magda le procura el ingreso en el Whortington College como profesora de francés para que allí, apartada del bullicio de la gran ciudad, entre los vetustos muros de la escuela, trate de olvidar y rehaga su vida. Pero pronto empiezan a suceder una serie de crímenes escalofriantes en los alrededores del colegio. Para horror de Magda, parece como si Percy hubiese vuelto del más allá con ansias de venganza. Clive Sanders, un oficial del servicio de inteligencia de la Marina y amigo personal de Percy, investigará el asunto.

Un relato de suspense que roza en todo momento lo surreal y que juega abiertamente con la credulidad del lector, al mismo tiempo que crea una atmósfera realmente malsana. Está muy influido sin duda por el estreno reciente de Psicosis de Hitchcock en España (abril de 1961).

lunes, 31 de mayo de 2021

El paso cerrado. Louis G. Milk


Novela de Louis G. Milk (Luis García Lecha, 1919-2005) publicada por Ediciones Toray en 1966 dentro de la colección Hazañas bélicas con el número 582. Tiene 121 páginas y costaba 8 pesetas. 

Un reducido destacamento norteamericano de infantería tiene que hacer frente a toda una columna de infantería y artillería del ejército japonés. El teniente Byxe, inexperto pero valiente, y el veterano sargento Shannery tendrán que hacerse cargo del mando a falta de oficiales superiores. El objetivo es evitar que los japoneses crucen el único paso de un río e invadan la región, cogiendo por la retaguardia al ejército americano. Algunas complicaciones sentimentales y un asesinato sin resolver vendrán a complicar más las cosas. 

Impecable narración que mantiene hasta la última página la tensión . Para no perdérsela. 

miércoles, 19 de mayo de 2021

El terror (The Terror). Edgar Wallace

 

El terror (The Terror) es una obra teatral de misterio de Edgar Wallace (1875-1932) estrenada en el Winter Gardens Theatre en New Brighton, antes de comenzar una serie de 246 funciones en el Lyceum Theatre en el West End. El reparto original incluía a John Turnbull, Felix Aylmer, Franklyn Bellamy, Dennis Neilson-Terry, Carol Reed y Mary Glynne.

La obra fue adaptada al cine en 1928 y 1938. En 1929 apareció la versión novelada, que inauguró la colección Detective Story Club de Collins.

Una banda de ladrones asalta un convoy que transporta monedas de oro. Sin embargo, no todo les va bien a los ladrones. Uno muere en el lugar y dos de ellos son arrestados y enviados a prisión. Pero, ¿qué pasa con su líder, el "Loco" O'Shea? Parece que ha logrado escapar y llevarse el botín. 

Diez años más tarde nos encontramos en Monkshall, una mansión en el campo propiedad del coronel Redmayne y su hija Mary, y que acoge a algunos escogidos huéspedes. Sin embargo, no todo va bien ya que el Coronel parece angustiado contínuamente y Mary, los sirvientes y los huéspedes se asustan y se ponen cada vez más nerviosos debido a los gritos y los acordes inquietantes de un órgano que se oyen por la noche.

Aunque han pasado diez años, el superintendente Hallick de Scotland Yard todavía está ansioso por encontrar el dinero y a O'Shea. Las condenas de los cómplices terminarán pronto y ellos también quieren localizar a O'Shea. Estos eventos conducen a un aumento de visitantes en Monkshall, como Ferdie Fane, un alcohólico que está interesado en Mary, y un vagabundo que hace muchas preguntas curiosas sobre el lugar. Sin embargo, la tensión aumenta cuando se encuentra un cadáver en el salón a altas horas de la noche. A partir de ese momento, Monkshall es presa del terror. Un asesino anda suelto, un monje negro se aparece en el jardín y parece que existe un misterioso pasaje secreto.

viernes, 7 de mayo de 2021

La gran jugada. Henry Keystone

Novela de Henry Keystone (Enrique Montoro Sagristá, 1926-1985) publicada por Editorial Rollán en 1968 en la colección Rurales de Texas con el número 285. Hemos leído la reedición de Editorial Andina publicada en 1977 en la colección del mismo nombre con el número 113. Tiene 95 páginas y costaba 25 pesetas.

El vaquero Vince Rainer tiene la intención de comprar un rancho con los ahorros de muchos años de trabajo en México. Al llegar a El Paso (Texas) es asaltado a traición y aunque consigue vengarse de los ladrones, no puede recuperar su dinero. El capitán Josiah Winters de los Rurales de Texas le aconseja ingresar en el cuerpo de rurales, a lo que Vince accede. Su primer misión consistirá en dirigirse a Mocasín, un pueblo a orillas de Río Grande, dominado por dos forajidos, Grayden Denker y Abe Aldine. Vince deberá acabar con los forajidos y sus bandas teniendo en cuenta que ambos se odian a muerte. En la peligrosa misión le ayudará Cristina, una chica que trabaja obligada en la taberna de Denker.

Un argumento muy clásico desarrollado por su autor con gran brío y perfección. A pesar de la influencia de Por un puñado de dólares (1964) de Sergio Leone, Heny Keystone demuestra que era uno de los grandes del western en España.

viernes, 30 de abril de 2021

Los salvajes de Nuevo México. Vic Logan

 

Novela de Vic Logan (María Victoria Rodoreda Sayol, 1931-2010), publicada en junio de 1972 por Editorial Bruguera en la colección Colorado con el número 766. Tiene 126 páginas y costaba 10 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Salvador Fabá.

Una banda de despiadados forajidos asalta el banco de Lincoln matando a los empleados y tomando como rehén a Katy Mac Donald, una de las benefactoras más populares de la ciudad. El sheriff Rett Carlton y Harry Mac Donald, el marido de Katy, emprenden la persecución de los bandidos. Los bandidos consiguen huir dejando un rastro de muertes, entre ellas la de Katy. Todos los indicios apuntan a que los bandidos podrían tener alguna relación con el acuartelamiento militar de Fuerte Los Picos. Volviendo a su antiguo puesto de explorador del ejército, Carlton se introduce en el fuerte para investigar, a pesar de la oposición de un tal capitán Trusell. Por otra parte, la banda del forajido Morano está asolando la región.

Vic Logan consigue desde el primer momento consigue crear una atmósfera violenta y enrarecida donde cualquier personaje parece sospechoso u ocultar algo. Si el principio de la novela parece claramente influenciado por la visión de Grupo salvaje (1969), el film de Sam Peckinpah (que incluso Salvador Fabá evoca en la cubierta), el resto es más clásico y más propio de la novela negra. Un relato muy interesante, que se malogra un tanto con un final precipitado y obligado por la extensión fija de los bolsilibros. Habrá que leer más cosas de Vic Logan.

jueves, 22 de abril de 2021

El tren maldito. Donald Curtis


Novela de Donald Curtis (Juan Gallardo Muñoz, 1929-2013) publicada por Editorial Bruguera en diciembre de 1983 en la colección Bisonte serie roja con el número 1874. Tiene 93 páginas y costaba 60 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Company.

El tren que transportaba el cargamento de oro desde las minas de Gold Creek en Montana ha sido asaltado y todos sus pasajeros asesinados. Todos, excepto una misteriosa muchacha que permanece en estado catatónico a causa de lo que ha ocurrido. Morgan Wayne, el marshall de Gold Creek, intentará solucionar el misterio y averiguar quién organizó el asalto, ya que todo apunta a que debió ser alguien del propio Gold Creek. En sus investigaciones, Morgan no gozará precisamente de la confianza del alcalde Medwin y de Vincent Hayes, el representante de la compañía minera. Hayes, además, es el marido de Selena Jackson, la antigua novia de Wayne.

Una narración perfectamente construida y que mantiene su interés hasta la última página. Juan Gallardo escribe su relato manejando elementos ya muy conocidos, pero consigue darles matices de novedad gracias a su extraordinaria habilidad como autor de novela popular.

martes, 20 de abril de 2021

La leyenda de Sleepy Hollow (The Legend of Sleepy Hollow). Washington Irving

 

La leyenda de Sleepy Hollow (The Legend of Sleepy Hollow) es un relato de terror gótico del autor norteamericano Washington Irving (1783-1859), contenida en su colección de 34 ensayos y cuentos titulada The Sketch Book of Geoffrey Crayon. Escrita mientras Irving vivía en Birmingham (Inglaterra), "La leyenda de Sleepy Hollow" se publicó por primera vez en 1819. Junto con la obra complementaria de Irving "Rip Van Winkle", es uno de los primeros ejemplos de ficción estadounidense con una popularidad duradera, especialmente debido a un personaje conocido como el Jinete Sin Cabeza, que se cree que es un soldado de Hesse que fue decapitado por una bala de cañón en la batalla.

La historia se desarrolla en 1790 en las tierras alrededor del asentamiento holandés de Tarrytown (Nueva York), en un valle aislado conocido como Sleepy Hollow. Este es famoso por sus fantasmas y la atmósfera inquietante que impregna la imaginación de sus habitantes y de los visitantes. Algunos residentes dicen que esta población fue hechizada durante los primeros días del asentamiento holandés, mientras que otros afirman que la atmósfera misteriosa fue causada por un antiguo jefe nativo, el "mago de su tribu ... antes de que el país fuera descubierto por el maestro Hendrik Hudson". El espectro más famoso de Sleepy Hollow es el Jinete sin cabeza, supuestamente el fantasma de un soldado de Hesse cuya cabeza había sido arrancada por una bala de cañón durante "alguna batalla sin nombre" de la Revolución americana, y que "cabalga hacia el escenario de la batalla en busca de su cabeza".

La "Leyenda" relata la historia de Ichabod Crane, un maestro de escuela delgado, larguirucho y extremadamente supersticioso de Connecticut, que compite con Abraham "Brom Bones" Van Brunt, el alborotador de la ciudad, por la mano de Katrina Van Tassel, única hija del acaudalado agricultor Baltus Van Tassel. Ichabod Crane, yanqui y forastero, ve el matrimonio con Katrina como un medio para obtener las riquezas de Van Tassel. Bones, el héroe local, incapaz de forzar a Ichabod a una pelea para arreglar las cosas, le gasta una serie de bromas. La tensión entre los tres continúa durante algún tiempo y pronto llega a un punto crítico. En una plácida noche de otoño, el ambicioso Crane asiste a una fiesta de la cosecha en la granja de los Van Tassel. Baila, participa en la fiesta y escucha las leyendas fantasmales contadas por Brom y los lugareños, pero su verdadero objetivo es proponerle matrimonio a Katrina después de que los invitados se hayan ido. Sin embargo, sus intenciones son nefastas.

Después de no haber podido conseguir la mano de Katrina, Ichabod regresa a casa en su caballo llamado Gunpowder, "con el corazón apesadumbrado y cabizbajo" a través del bosque entre la granja de Van Tassel y aquella donde está alojado en ese momento. Cuando pasa por varios lugares supuestamente encantados, su imaginación activa se llena de historias de fantasmas contadas en la fiesta de la cosecha de Baltus. Ichabod se encuentra con un jinete encapuchado en una intersección de un pantano amenazador. Inquieto por la corpulencia y el silencio de su compañero de viaje, el maestro se horroriza al descubrir que la cabeza del jinete no está sobre sus hombros, sino sobre su silla. En una carrera frenética hacia el puente adyacente al antiguo cementerio holandés, donde se dice que se aparece el jinete sin cabeza, Ichabod cabalga por su vida, incitando desesperadamente a Gunpowder. Sin embargo, al cruzar el puente por delante del fantasma, Ichabod se vuelve horrorizado para ver al espectro lanzar su cabeza cortada directamente hacia él con un movimiento feroz. El maestro de escuela intenta esquivarla, pero es demasiado tarde; el proyectil golpea su cabeza y lo arroja de cabeza al suelo.

A la mañana siguiente, Ichabod ha desaparecido misteriosamente de la zona, dejando libre a Katrina para casarse más tarde con Brom Bones, de quien se decía que "parecía estar muy al tanto cada vez que se relataba la historia de Ichabod". De hecho, los únicos restos que quedaron del maestro de escuela fueron su sombrero, la silla pisoteada de Gunpowder y una misteriosa calabaza rota. Aunque la verdadera naturaleza de la desaparición se deja abierta a la interpretación del lector, la historia implica que el Jinete era realmente Brom disfrazado, y sugiere que Crane sobrevivió a la caída de Gunpowder y huyó de inmediato para no volver jamás. El narrador concluye la historia, sin embargo, afirmando que las viejas esposas holandesas continúan promoviendo la creencia de que Ichabod fue "arrebatado por medios sobrenaturales", y con el tiempo se desarrolla una leyenda en torno a su desaparición y las apariciones de su espectro melancólico.

En una posdata (a veces sin usar en ciertas ediciones), el narrador declara las circunstancias en las que escuchó la historia de labios de un anciano "en una reunión de la Corporación en la antigua ciudad de Manhattoes", no "creyendo ni la mitad de ella".

viernes, 9 de abril de 2021

Por tierras del Profeta: el rastro perdido (Durch die Wüste). Karl May

 

La edición en libro de las novelas de viajes de Karl May (1842-1912) comenzó en Alemania con una edición en seis volúmenes del ciclo de Oriente (en España Por tierras del Profeta). Anteriormente se habían publicado por entregas en diversas revistas

A través del desierto (Durch die Wüste) es el primer volumen de esta edición en libro. Apareció en 1892.

En España fue publicado por la editorial Gustavo Gili en 1928. Este primer volumen fue dividido en cuatro partes para su publicación. El rastro perdido es la primera parte. Le seguirían Los piratas del Mar Rojo, Los ladrones del desierto y Los adoradores del diablo.

Kara Ben Nemsi, que protagoniza las novelas del ciclo oriental de Karl May, es un alter ego del autor. Toda la obra está escrita desde la perspectiva de la primera persona. Kara viaja por todo el imperio otomano, junto a su amigo y sirviente Hadschi Halef Omar. Su personaje, idéntico al de Old Shatterhand en el ciclo del Oeste americano, posee dos rifles famosos, el Bärentöter (Matador de Osos) y el Henrystutzen (un rifle Henry). Monta un fabuloso caballo negro Rih (en árabe "viento").

Kara Ben Nemsi y Halef están de camino de Argelia a Túnez. En el desierto encuentran el cuerpo de un hombre, aparentemente un francés, que fue asesinado. Siguen el rastro de los asesinos, los encuentran y los dejan seguir. Un poco más tarde, cuando quieren cruzar el lago salado Schott Dscherid, son emboscados por el asesino. Su guía Sadek recibe un disparo. Sin embargo, Kara y Halef apenas pueden salvarse. El hijo del guía asesinado, Omar Ben Sadek, jura venganza y acompaña a Kara Ben Nemsi y Halef a partir de ahora. En el oasis de Kbilli vuelven a encontrarse con el asesino; pero, con la ayuda del gobernador de allí, puede escapar. Omar ben Sadek le persigue.

Mientras tanto, Halef y Kara llegan al Nilo. Kara Ben Nemsi es ampliamente considerado como médico en El Cairo y Abrahim Mamur le pide desesperadamente que ayude a una residente enferma de su harén. Kara está de acuerdo, pero se da cuenta de que la mujer enferma no está en el harén de forma voluntaria. Por casualidad, conoce a Isla Ben Maflei, que busca a su prometida secuestrada, Senitza. Inmediatamente queda claro que la paciente es Senitza y que está secuestrada con riesgo de muerte. Kara e Ismail consiguen rescatar a Senitza y huyen por el Nilo en la Dahabijeh, una embarcación de vela. Abrahim Mamur les persigue buscando venganza, pero no consigue atraparles. El villano desaparece.

miércoles, 7 de abril de 2021

Armas para un renegado. Black Moran


Novela de Black Moran (José Luis de Blas Moreno) publicada en octubre de 1972 por Editorial Bruguera en la colección California con el número 836. Tiene 126 páginas y costaba 10 pesetas. La ilustración de la cubierta es de José Curtiella.

Documentamos la obra de Black Moran entre 1965 y 1988  

El duro vaquero Sam Haway es contratado por el ranchero Jack Mord para llevar a cabo trabajos especiales. Estos consisten básicamente en amedrentar a los pequeños rancheros del Big Valley de Montana para que cedan sus tierras a Mord. Freeman Toole, que acaba de llegar a aquellas tierras con su título de propiedad, es asesinado por indios renegados al mando de un tal Tula. Stella, la hija de Freeman, es salvada por Katuka, que intenta acabar con las fechorías de los indios renegados de su tribu. Stella decide continuar con su rancho, aunque los hombres de Mord intentarán que haga lo contrario. Sam Haway no puede evitar enamorarse de Stella, a la que tendrá que salvar en diversas ocasiones, aunque tal vez el vaquero no sea quien dice que es.

Un relato escrito hábilmente y con convicción, algo más violento de lo normal y con ligeros toques eróticos. Todo ello hecho desde un conmovedor clasicismo.

viernes, 26 de marzo de 2021

De la Tierra a la Luna (De la Terre à la Lune). Julio Verne

 

De la Tierra a la Luna (De la Terre à la Lune, trajet direct en 97 heures 20 minutes) es una novela de Julio Verne, publicada en 1865. Es la primera parte de un díptico, que termina con Viaje alrededor de la Luna (Autour de la Lune), publicada cuatro años después. Varios personajes de estas novelas se vuelven a poner en escena en El secreto de Maston (Sans dessus dessous, 1889), publicada sin mucho éxito, y redescubierta en 1975.

La novela apareció por primera vez como una serie en el Journal des Débats del 14 de septiembre al 14 de octubre de 1865, antes de ser reimpresa en un volumen el mismo año por Hetzel.

Editorial Bruguera publicó Un viaje a la luna en la colección Historias con el número 17 en 1956 en adaptación de José Antonio Vidal Sales y dibujos de Jaime Juez, y en 1971 como el número 3 de la serie Julio Verne en Historias selección con dibujos de Juan Escandell. En 1973, en la serie Joyas literarias juveniles aparece con el número 72  de nuevo adaptada por Vidal Sales y con dibujos de Alfonso Cerón.

La obra es una de las novelas más conocidas de Julio Verne. Se ha convertido en un referente en el campo de la ciencia ficción, con muchos herederos como la novela de HG Wells, Los primeros hombres en la luna, en 1901. La novela ha sido adaptada en numerosas ocasiones para la pantalla, para el cine y la televisión, comenzando en 1902 con Georges Méliès y su Voyage dans la Lune.

Después del final de la Guerra Civil, el Gun Club de Baltimore, un club de artillería, languidece por falta de actividad. Su presidente, Impey Barbicane, propone muy seriamente enviar una bala de cañón a la Luna. Después de varias reuniones, el Gun Club se organiza y lanza una recaudación de fondos en todo el planeta. Tras recaudar el dinero necesario, el proyecto se materializa en forma de un gigantesco cañón con un diseño inspirado en el cañón Columbiad estadounidense.

La intención del club es realizar el experimento en el territorio de Estados Unidos. Tras obtener información del Observatorio de Cambridge (Massachusetts) para conocer las limitaciones físicas (velocidad, fecha, ubicación) que favorecen su proyecto, los miembros del club determinan las características del arma, el proyectil y el explosivo. También eligen un sitio cerca de Tampa, Florida, para prepararse para el lanzamiento. Finalmente, se construye un telescopio en las Montañas Rocosas para poder observar mejor el proyectil durante su vuelo.

El Gun Club recibe un telegrama del francés Michel Ardan, que propone fabricar un proyectil hueco (en lugar de la bola llena prevista), que podría tripular para ir a la Luna. Tras comprobar la existencia de este francés, Barbicane suspende la fabricación del proyectil. Llegado a Estados Unidos, Ardan convence a la opinión pública de la posibilidad de su idea. Sólo Nicholl, oponente y rival de Barbicane, se opone a este proyecto, al igual que se opuso al proyecto inicial de Barbicane. Ardan resuelve el conflicto persuadiendo a los dos hombres para que emprendan este viaje a la Luna con él.

El lanzamiento es un éxito. En la Tierra, después del entusiasmo viene la preocupación porque es imposible seguir la trayectoria del proyectil debido a las nubes. Después de unos días, finalmente se descubre en órbita alrededor de la Luna y es esta parte la que se contará en Viaje alrededor de la Luna.

lunes, 22 de marzo de 2021

Rapto de cinco faldas. Ralph Barby

 


Novela de Ralph Barby (Rafael Barberán Rodríguez y Àngels Gimeno) publicada en abril de 1977 por Editorial Bruguera en la colección Salvaje Texas con el número 1092. Tiene 95 páginas. La ilustración de la cubierta es de Antonio Bernal.

Paul J. Jackson y su banda de excombatientes confederados raptan a las cinco hermanas Turner para exigir que su padre, Howard Turner, devuelva el dinero que ha expoliado a los habitantes de Waco City (Texas). Turner es un hábil negociante yanqui que, como tantos otros, se dedicó a hacer fortuna sobre los vencidos de la guerra de Secesión. Las cosas no serán tan fáciles para Jackson y sus amigos porque Jackson está rodeado de pistoleros y porque además Paul se enamora de Nathaly, una de las hijas de Turner. Por otra parte, Slink Dennis, un joven y socarrón pistolero se une a la banda de Jackson con intenciones poco claras.

Un relato escrito con habilidad y que incide especialmente en las consecuencias de la guerra civil para los vencidos. Sin duda debe mucho a su época (1977), tanto en el argumento como en los personajes y su lenguaje, aunque todo ello redunda en una cierta morosidad de la trama.

domingo, 14 de marzo de 2021

La bruma nos separa. Mercedes Escalante


Novela de Mercedes Escalante Juan publicada en marzo de 1962 por Editorial Bruguera en la colección Madreperla con el número 695. Tiene 120 páginas y costaba 7 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Antonio Bernal. 

No hemos podido hallar datos biográficos de Mercedes Escalante, pero hemos documentado su actividad como escritora entre 1954 y 1962. Toda su obra se inscribe dentro del género de la novela romántica.

El diplomático Raúl Cartes enamora a la joven y rica heredera Cora Aleixandre. Inmediatamente después de su boda, Raúl es destinado a Nicaragua. A partir de ese momento, la comunicación con su esposa va espaciándose hasta convertirse en nula. Poco después, Cora recibe la noticia de la muerte de Raúl en un naufragio en el Caribe. A pesar de que transcurre un año de esa muerte, Cora decide investigar la muerte de su marido. Para ello, viaja a Jamaica para hablar con el doctor Floríán Yubero, amigo de su esposo y quien además le había comunicado su muerte. El doctor Yubero tiene fama de hombre amargado y alcohólico, viviendo en una cabaña en la selva. Cual no será la sorpresa de Cora cuando descubre que el doctor Yubero es en realidad su desaparecido marido Raúl. 

Un relato de intriga psicológica muy bien manejado por la autora, que no deja caer el interés del lector, a pesar de sólo construir su historia básicamente con tres personajes. Algunos detalles casi hitchcockianos en la línea de Recuerda o Sospecha enriquecen además la trama. 

martes, 9 de marzo de 2021

Aventura en el río (The River of Adventure). Enid Blyton


Novela de Enid Blyton (1897-1968)  publicada en 1955. En España fue editada por Editorial Molino en 1956 con traducción de Guillermo López Hipkiss. Tiene 224 páginas.

Al igual que en Aventura en el mar (1948), este libro comienza con Jack, Philip, Dinah y Lucy-Ann incapaces de regresar a la escuela al comienzo del trimestre debido a una enfermedad. Están en convalecencia después de tener la gripe y el doctor le ha dicho a la Sra. Allie Mannering que deben irse de vacaciones por un tiempo. Cuando Bill Mannering es llamado repentinamente para vigilar a un hombre llamado Raya Uma, de quien el gobierno sospecha, sugiere llevarse a su esposa e hijos con él y hacerse pasar por una familia de vacaciones. 

Los seis vuelan a un lugar no especificado en el Medio Oriente, "a alguna distancia de las fronteras de Siria", donde emprenden un viaje por río en una pequeña lancha a motor conducida por un nativo llamado Tala. El río se llama Río de Abencha, lo que llevó a Philip a llamarlo Río de la Aventura. Mientras viajan, Bill se detiene en varios pueblos para hacer preguntas sobre Raya Uma. Sabe que, en el pasado, Raya Uma ha estado involucrado en tráfico de armas, espionaje y contrabando, pero nadie parece estar seguro de lo que está haciendo ahora.

Bill se queda estupefacto cuando llegan una noche a Sinny-Town, "una ciudad de luces y ruido", que no está marcada en absoluto en su mapa. Cuando llega la mañana se dan cuenta de que la ciudad es un plató de rodaje (Cine-Town), y que la mayoría de los edificios son fachadas falsas. Es en Cine-Town donde los niños miran a un encantador de serpientes y Philip se enoja cuando se da cuenta de que a las pobres serpientes (barguas venenosas) les han cosido la boca. Un poco más tarde, Philip y los demás salvan a Oola, el niño asistente del encantador de serpientes, de ser golpeado por su maestro.Oola está decidido a trabajar para Philip, a quien llama "señor", y Bill finalmente le da permiso para quedarse y trabajar con Tala. Oola le presenta a Philip una bargua a la que le han cortado los conductos venenosos. Philip sabe que debido a ello la serpiente morirá en unas pocas semanas, pero acepta cuidarla mientras tanto. 

Para sorpresa de Bill, el propio Raya Uma aparece una noche para charlar. Raya Uma le dice a Bill que gana dinero en Cine-Town, a través de las películas, y usa el dinero para perseguir su principal interés, que es la arqueología. Es obvio que ha oído que Bill ha estado preguntando por él. 

A la noche siguiente, Bill y Allie son secuestrados por Raya Uma, cuyos hombres también toman la lancha. Tala escuchó a los hombres hablar sobre un lugar llamado Wooti, ​​por lo que Tala, Oola y los niños se dirigen hacia allí en el bote de los secuestradores. Sin embargo, no encuentran dónde está Wooti y continúan viajando a lo largo del río hasta donde se estrecha y se convierte en un desfiladero. El bote es arrastrado por el río hacia una catarata rugiente, una "gigantesca cascada subterránea", como la describe Jack, y los niños están a punto de ser hechos pedazos. Afortunadamente, Tala se las arregla para hacer girar el bote de lado hacia una caverna en el acantilado, salvando todos sus vidas.

Los niños siguen los túneles que parten de la caverna y finalmente se topan con los restos subterráneos de un magnífico templo que data de hace unos siete mil años. El templo fue erigido en honor a una diosa, y reyes y nobles trajeron tesoros allí durante generaciones. Muchos objetos han desaparecido, pero los tesoros que quedan incluyen estatuas de oro, cuencos, peines, joyas, adornos y dagas. De hecho, Raya Uma está interesado en localizar tesoros de valor incalculable y guardarlos para él. Ha estado buscando el templo y casi ha alcanzado su objetivo, por lo que hizo que secuestraran a Bill y Allie porque quería que se apartaran de su camino.

Cuando Jack y los demás se encuentran cara a cara con Raya Uma y sus hombres, estos intentan encerrar a los niños bajo tierra, pero se asustan a la vista de la serpiente de Philip, creyendo que es venenosa. Los niños trepan por dos pozos y por fin llegan a la luz del día, sólo para que Raya Uma les ruegue que lo lleven al hospital ya que lo ha mordido la bargua de Philip. Por supuesto, los niños lo llevan no a un hospital sino a una estación de policía en Cine-Town, rescatando a Bill y Allie y su lancha motora.