lunes, 11 de diciembre de 2017

He olvidado que te amé. Carlos de Santander


Novela de Carlos de Santander (Juan Lozano Rico) publicada por Editorial Bruguera en agosto de 1968 dentro de la colección Rosaura con el número 976. Tiene 127 páginas y costaba 9 pesetas. La ilustración de cubierta es de Desilo (Desiderio Lozano Olivares).

Guzmán, un militar seductor, logra enamorar a Julia, la profesora particular de su sobrina, durante un verano pasado en la finca de los padres de la niña. Tras conseguir el amor de la muchacha, parte hacia Estados Unidos en una misión militar que durará un año. En el transcurso de éste, llega a olvidar a Julia. Volverá a encontrarla en Venecia, donde Julia termina sus estudios de arte. Reconquistar a la muchacha olvidada se convertirá en casi una obsesión.

Desconcertante relato de Carlos de Santander en el que un hombre se enamora de una mujer, la olvida y luego vuelve a conquistarla, sin que se nos explique muy bien el por qué de ese olvido. De todas formas, la protagonista femenina, Julia, una chica independiente con formación universitaria renunciará a todo, tal vez incluso a su dignidad, en aras del matrimonio. Sin duda, refleja muy bien la mentalidad y los convencionalismos de la época, a no ser que nos dediquemos a leer entre líneas y sepamos apreciar la mirada distanciada del autor. Por otra parte, nos encontramos una vez más con el fetichismo propio de éste en lo que respecta a la insistencia en los detalles de vestuario, actitudes y gestualidad.

viernes, 24 de noviembre de 2017

Cuartel de rurales. Lou Carrigan


Novela de Lou Carrigan (Antonio Vera Ramírez) publicada en 1965 por Editorial Rollán dentro de su colección Rurales de Texas con el número 132. Hemos leído la reedición de Editorial Bruguera publicada en la colección Búfalo serie roja en septiembre de 1985 con el número 1633. Tiene 94 páginas y costaba 75 pesetas.

King Konones, un ranger de Texas novato, se las tiene que ver con toda una banda de forajidos capitaneada por Herf Romberger, un apuesto pistolero sin ningún escrúpulo. La banda de Romberger asalta la diligencia de la Texas Overland en Riverville robando 50.000 dólares de la compañía. La guarnición de rurales ha salido en persecución de otra banda que ha robado el banco de Riverville para que los rangers dejasen  la población desprotegida al salir en su persecución. Únicamente King, que se ha quedado castigado en el calabozo de su cuartel, podrá hacer frente a la banda de Romberger en una noche de violencia mientras los habitantes de Riverville permanecen escondidos en sus casas.

Magnífico relato de Lou Carrigan de un clasicismo fulgurante. Ni una frase sobra en esta narración tensa y enérgica, con unos diálogos cortantes y concisos. El autor, como los compositores de música, realiza una serie de variaciones sobre un tema (el clásico Solo ante el peligro, al que se alude de manera no explícita), logrando narrar una historia que se ha contado mil veces en los bolsilibros del oeste, como si fuera algo nuevo y original. Excelente lectura.

jueves, 16 de noviembre de 2017

Marido a medianoche. María Adela Durango


Novela de María Adela Durango (Madrid, 1916-?) publicada en agosto de 1968 por Editorial Bruguera en su colección Rosaura con el número 975. Tiene 126 páginas y costaba 9 pesetas. La ilustración de cubierta es de Joan Pifarré.

Un ladrón de guante blanco se cuela de noche en el apartamento de Nicol Veguer, una estudiante de Derecho. El misterioso personaje desaparece sin más incidentes y la policía se muestra impotente para descubrir su identidad. Las cosas se complican cuando Nicol averigua que el ladrón no es otro que Carlos Sort, un compañero de la universidad, y que el chico parece tener una doble personalidad como duque de Altamira.

Lo que podría haber sido una agradable comedia romántica de enredo, la autora lo convierte en una discusión amistosa e interminable entre los dos protagonistas. La confusión y la perplejidad se apoderan del relato hasta el punto de que no sabemos muy bien cuáles son las intenciones de la autora. Así y todo consigue mantener el interés hasta la última página, lo que ya es mucho con elementos tan escasos.  Por otra parte, el texto da la impresión de no haber sido corregido.

jueves, 9 de noviembre de 2017

Winthrop's Mortuary a su servicio. Mortimer Cody


Novela de Mortimer Cody (Francisco Vera Ramirez) publicada por Editorial Rollán en 1974 dentro de la colección FBI con el número 1197. Tiene 128 páginas y costaba 15 pesetas.

Clinton Lane, agente del FBI, investiga la desaparición de Patricia Halloway, cuyo marido, un playboy llamado Arthur Bottom, ha sido amenazado de muerte por un grupo de árabes si no encuentra rápidamente a su esposa. Patricia es la hija de Edgar Halloway, el director del First National Bank en Dubai, que por lo visto está envuelto en el tráfico de oro en el golfo Pérsico. A medida que avanza en su investigación, Lane se encuentra con diversas muertes que acaban con todos los que pueden saber algo del asunto.

Novela escrita con corrección por Mortimer Cody sin rebasar nunca los niveles de un simple entretenimiento. El final, centrado en la funeraria que da título al relato, desdice del resto y da la impresión de que el autor quiere acabar por la vía rápida.

jueves, 2 de noviembre de 2017

Escuadrón de fantasmas. Clark Carrados


Novela de Clark Carrados (Luis García Lecha), publicada en 1968 por Editorial Bruguera dentro de la colección California con el número 597. Hemos leído la reedición de Ediciones B publicada en julio de 1989 en la colección Bisonte con el número 116. Tiene 96 páginas y costaba 90 pesetas.

El ex capitán de caballería Denis Warrior regresa a las ruinas de Fort Brighton acudiendo a la cita que se le ha dado en una carta anónima. Igualmente llega allí Arabella Hercen, la hermana de Billy, un soldado que pudo haber cometido la traición que permitió a los apaches destruir el fuerte. Warrior desea descubrir cómo pudo suceder todo aquello y Arabella poner en claro la inocencia de su hermano. Aparecerán otros personajes convocados allí por diversos y dudosos motivos. Por otra parte, la fuga de la reserva del jefe apache Teshoe y sus guerreros pondrá en peligro una vez más a todos estos personajes y a un destacamento entero de caballería.

Entretenido y sólido western de Clark Carrados, en el que en ningún momento decae el interés. Personajes convincentes y un relato que bordea el género negro son las bazas del autor para atraer al lector. Por otra parte, debemos destacar que toda la trama transcurre en un único escenario: las ruinas de un fuerte frente a la entrada de un desfiladero, el único camino por el que los rebeldes apaches pueden salir para efectuar sus correrías por la región. Carrados dota a este único escenario de una atmósfera casi fantasmagórica.

lunes, 23 de octubre de 2017

El Medallas. Lucky Marty


Novela de Lucky Marty (Jesús Rodríguez Lázaro, Madrid, 1923-Barcelona, 1985) publicada en 1966 por Editorial Toray dentro de la colección Hazañas bélicas con el número 583. Tiene 125 páginas y costaba 8 pesetas.

El teniente alemán Adolf Sweisser y el inglés Alex Cooper se enfrentan durante la Segunda Guerra Mundial en la frontera de Luxemburgo con Alemania por la disputa de una posición estratégica de enorme importancia. A causa de ello, Ingrid, la novia de Cooper, será internada en un campo de concentración. Años después, los dos rivales proseguirán su enfrentamiento en la guerra de Argelia, ahora ya actuando como mercenarios y con la venganza como motivo.

Entretenida novela de Lucky Marty, escrita con un estilo solvente y acertado, aunque hay que resaltar que nos han parecido más vigorosas e interesantes las partes de la novela desarrolladas en Argelia. Desprende un cierto nihilismo antimilitarista que se resuelve en un final feliz, sin duda impuesto por  los gustos del público al que va dirigida la novela y por la censura del momento. Lucky Marty es un autor del que habrá que leer más cosas.

miércoles, 18 de octubre de 2017

El secreto del coral azul. Burton Hare


Novela de Burton Hare (José María Lliró Olivé, n. 1925) publicada en junio de 1972 por Editorial Bruguera dentro de su colección Punto Rojo con el número 529. Tiene 125 páginas y costaba 10 pesetas. La ilustración de la portada es de Enrique Martín.

Jim Dawson, un famoso periodista americano, se va de vacaciones a una isla del Caribe para reponerse de unas heridas de bala recibidas en su última investigación. Nada más llegar empiezan a sucederse una serie de muertes violentas relacionadas con un cargamento clandestino de oro fletado por contrarrevolucionarios cubanos. Un oro que también interesa a los gángsters locales. Jim se mete de lleno en el asunto.

Narración más o menos entretenida y sin pretensiones, destinada a pasar el rato sin demasiados sobresaltos.

lunes, 16 de octubre de 2017

El hombre que no era nadie (The Man Who Was Nobody). Edgar Wallace


Novela de Edgar Wallace publicada por entregas en la revista Yes or No a partir de febrero de 1921. En 1927 apareció en forma de libro.

Marjorie Stedman, secretaria confidencial de Mr. Vance, un prestigioso abogado de Londres, acude al piso de Alma Trebizond, actriz y esposa de Sir James Tynewood, para entregar una carta. Tynewood en esa ocasión está desagradablemente borracho. Cuando se requiere una segunda entrega, Marjorie viaja a la mansión de Tynewood Chase. La recibe un tal doctor Fordham, que la deja sola para atender a algo urgente. Marjorie oye un tiro. Cuando abre la puerta de un salón, descubre a Sir James tendido en un charco de sangre. El hombre que sostiene el revólver es alguien que Marjorie ha visto antes, un misterioso aventurero africano llamado Pretoria Smith, también cliente de Mr. Vance. Marjorie es despedida rápidamente de la casa con la excusa de que ha presenciado sólo un accidente. Mr. Vance le comunica al día siguiente que Sir James Tynewood se ha recuperado y que se ha ido de viaje a Sudáfrica, aunque todo parece indicar que de hecho ha desaparecido sin dejar rastro.

Solomon Stedman, tío de Marjorie, ha hecho fortuna en las minas de cobre de Sudáfrica y se ha asociado para su explotación con Pretoria Smith. El tío Solomon mantiene a Marjorie y a su madre y para hacer heredera de su fortuna a Marjorie pone como condición que ésta tendrá que casarse con Pretoria Smith. La muchacha se opone a tal decisión porque no conoce en absoluto a su futuro marido y además sabe que está involucrado en la desaparición de Sir James Tynewood. Alma Trebizond, ahora Lady Tynewood y amiga de la madre de Marjorie, intrigará también para impedir la boda y la felicidad de la pareja, al creer que Pretoria es el causante de la desaparición de Sir James. 

Edgar Wallace nos propone aquí una novela romántica con un poco de misterio, con una protagonista atractiva e inteligente, un misterioso y rudo aventurero metido en la campiña inglesa y una "malvada" que en el fondo no pasa de ser una cotilla insoportable. Un divertimento ligero para leer en una tarde lluviosa.

martes, 3 de octubre de 2017

Mormones en Laramie. Marcial Lafuente Estefanía


Novela de Marcial Lafuente Estefanía publicada en 1996 por Ediciones B dentro de la colección Héroes del Oeste con el número 441. Hemos leído la reedición de Ediciones Cies publicada en 2007 en la colección Río Pecos con el número 151. Tiene 96 páginas y costaba 1,75 €.

Tucson, un vaquero errante, tiene que defender a la ranchera Ava de las asechanzas de un grupo de mormones capitaneados por un tal Soffel, que no resultan ser al final más que simples forajidos.

Una novela tardía y rutinaria surgida de la factoría de don Marcial tras la muerte de éste. Sin nada especial que reseñar a no ser la poca simpatía por los mormones que se desprende del texto. Por otra parte, hemos podido distinguir hasta la mano de dos autores en la novela.

jueves, 28 de septiembre de 2017

Los cuatro de Texas. Spencer Curtis


Novela de Spencer Curtis (Jaime Velasco Bernabeu) publicada en 1966 por la Editorial Rollán dentro de su colección Oeste con el número 275. Tiene 128 páginas y costaba 8 pesetas.

Cord Parrish, un antiguo pistolero reconvertido en sheriff; JC Clear, un veterano oficial de caballería; MacLeary, un rudo ganadero de Texas, y Little Bit, un joven vaquero adoptado por MacLeary cuando era un niño. Todos ellos tienen que abandonar su vida habitual por su sentido del honor y del deber e incluso ser perseguidos por la justicia. Por separado convergen en la ciudad fronteriza de Laredo (Texas), donde tendrán que unirse para hacer frente a los caciques locales.

Una narración llena de brío escrita por un autor cuyo estilo recuerda al de Louis L'Amour o Larry McMurtry. Esta novela podría haber sido una obra maestra del western escrito en España de no ser porque las 128 páginas se le quedan cortas a Curtis y cuando ha descrito perfectamente a sus personajes y su psicología, le queda poquísimo espacio para desarrollar la acción en Laredo. Así y todo, queda una gran narración escrita con un estilo tenso y poderoso, perjudicada por un final precipitado como nunca.

jueves, 21 de septiembre de 2017

El sheriff desaparecido. Keith Luger


Novela de Keith Luger (Miguel Oliveros Tovar) publicada por Editorial Bruguera en 1967 dentro de la colección Búfalo con el número 718. Hemos leído la reedición publicada en agosto de 1975 dentro de la colección Ases del Oeste con el número 850. Tiene 95 páginas y costaba 15 pesetas.

Ray Talbot, un pistolero de Sacramento, llega a Great Creek para ayudar a su amigo, el sheriff Robinson, en un peligroso asunto. Pero Robinson al parecer se ha ido de pesca, aunque todo indica que en realidad ha desaparecido o incluso que ha podido ser asesinado. Talbot empieza a investigar en la población acerca del asunto que tenía tan preocupado al sheriff sin saber a ciencia cierta de qué se trata. Great Creek es una población dedicada sobre todo al comercio de pieles y un tratante, el Gran Jackson, parece controlar todo. Talbot también conoce a la atractiva pero arisca cazadora Janet Baxter, de la que no tardará en enamorarse. Las cosas se complican cuando se organiza un atraco al Banco de Pieles de Great Creek.

Muy entretenida narración de Keith Luger, que maneja estupendamente esa mezcla de acción y comedia que le es característica.

martes, 12 de septiembre de 2017

Fort Cementery. Donald Curtis


Novela de Donald Curtis (Juan Gallardo Muñoz, 1929-2013) publicada por Editorial Bruguera en agosto de 1981 dentro de la colección Búfalo serie roja con el número 1454. Hemos leído la reedición de Ediciones B publicada en marzo de 1988 dentro de la colección California con el número 15. Tiene 95 páginas y costaba 90 pesetas.

El teniente Allan Conway, recién salido de West Point, llega a su primer destino en Fort Tonkawa, cerca de la frontera con México. El fuerte es llamado por la propia guarnición Fort Cementery, debido a la cantidad de bajas producidas por las luchas con los comanches, los forajidos y la propia disciplina militar.  El comandante Farrell es un militar duro y despiadado, que aplica a su manera el reglamento no dejando opciones para la clemencia. En ello es secundado por el fanático capitán Talbot. El teniente Conway va a verse envuelto en la lucha contra el jefe comanche Búfalo rojo que se ha declarado en rebeldía y a la que el comandante Farrell aplicará tácticas muy poco militares. Para complicar más las cosas y la tensa situación, un sanguinario asesino en serie empezará a actuar en el fuerte. Demasiados frentes para Conway, que además se ha enamorado de Ada, la esposa de Talbot.

Excelente relato de Donald Curtis, de los mejores que hemos leído de él, donde explora el reverso negativo de los westerns militares de John Ford  (especialmente Fort Apache y La legión invencible), rodeándolo de un aura casi terrorífica. Un gran bolsilibro sólo perjudicado por la rapidez en la escritura y ciertas libertades con la psicología de los personajes.

lunes, 4 de septiembre de 2017

Balas con destino. Marcial Lafuente Estefanía


Novela de Marcial Lafuente Estefanía publicada en 1958 por Editorial Bruguera dentro de la colección California con el número 108. Hemos leído la reedición publicada en noviembre de 1965 en la colección Héroes del Oeste con el número 368. Tiene 125 páginas y costaba 8 pesetas. Notable ilustracion de portada de un autor que no hemos podido identificar.

El excoronel sudista Slim Fairwood busca al asesino de su hermano. Por ello, al acabar la guerra de Secesión, tendrá que desplazarse con un grupo de veteranos de la guerra desde Kansas City a Cheyenne (Wyoming) en su afán vengador. Por el camino acabarán con una banda de malhechores en Kansas y en la caravana que se dirige a Cheyenne tendrán que defender a la misteriosa cantante Agnes de un grupo de tahures.

Una historia más de don Marcial con el recorrido geográfico que es habitual en las mejores novelas de su autor. Es un relato aceptable, un tanto moroso y repetitivo, pero con la característica de incidir a todo lo largo de él en el tema de la guerra civil y el perdón entre los dos bandos. Lo mejor son los primeros capítulos, escritos en un tono de novela negra, de una sequedad y violencia extraordinarios. Ello nos induce a reflexionar sobre la cercanía entre el western y la novela negra. No por nada la Série Noire de Gallimard incluía westerns entre los títulos de su colección.

lunes, 14 de agosto de 2017

Personaje misterioso. Marcial Lafuente Estefanía


Novela de Marcial Lafuente Estefanía publicada en febrero de 1983 por Editorial Bruguera dentro de su colección Centauro con el número 713. Hemos leído la reedición de Ediciones B publicada en marzo de 1998 dentro de la colección Kansas con el número 426. Tiene 94 páginas y costaba 125 pesetas.

Aventuras en Nuevo México del vaquero Edy Lane, el personaje misterioso del título cuyo pasado se ignora, y su magnífico caballo. Edy tendrá que defender a la bella ranchera María de Figueroa de las asechanzas de los miembros de su propia familia: su tío Luis y su primo Manuel.

Una novela más de don Marcial más o menos entretenida con temas y situaciones que ya conocemos de otros relatos suyos. A destacar la atención del autor hacia la diferencias idiomáticas y de cultura existentes entre los propietarios mexicanos descendientes de españoles y los norteamericanos que habían ocupado Nuevo México.

miércoles, 9 de agosto de 2017

Chica blanca, muerte negra. Silver Kane


Novela de Silver Kane (Francisco González Ledesma) publicada en mayo de 1983 por Editorial Bruguera dentro de su colección Bravo Oeste con el número 1164. Tiene 93 páginas y costaba 60 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Net.

Benson, un pistolero, llega a Rouge Canyon (Alabama), una población declaradamente racista. Su única intención es visitar la tumba de Eva Bannister, la mujer que amó y que murió hace tiempo. Benson se crió como peón en el rancho de Rose Bannister, la madre de Eva, para luego ir a luchar con el bando yanqui en la guerra de Secesión. Desde su llegada es víctima de varios intentos para acabar con su vida. Algunas personas de color que le ayudan son asesinadas a su vez. Benson atribuye esto a la vengativa Rose, a la que cree jefa del Ku Klux Klan local. Su única ayuda será una chica llamada Nelly, que ha llegado a Rouge Canyon en busca de su hermana Betty, asesinada por los hombres de Rose.

Violento western antirracista de Silver Kane, escrito de manera trepidante, a veces olvidando la lógica del relato y confundiendo la dureza con la zafiedad. El protagonista, como en otras obras de su autor, es un vengador hechizado por un pasado tortuoso y perseguido por un destino fatal. Es una novela muy característica del Silver Kane de los 80, lejos del clasicismo de los años 60 y 70, su mejor época. Obra muy deudora, por otra parte, del llamado neowestern de Hollywood y del spaghetti western.

jueves, 3 de agosto de 2017

El alma destruida. Celia Bravo


Novela de Celia Bravo (Amelia Lucila Mataix Olcina, 1932-2001) publicada por Editorial Bruguera en noviembre de 1966 dentro de la colección Pimpinela con el número 1044. Tiene 125 páginas y costaba 8 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Emilio Freixas.

La joven Leticia viaja con su sobrino Leslie hasta la población de Wart en California. Allí vive Bruno Elliot, el padre de Leslie. Bruno estuvo casado con Gladys, la hermana de Leticia, pero aquélla abandonó su hogar debido a los malos tratos del marido y se refugió en casa de Leticia, donde moriría consumida años después. Leticia quiere que Leslie conozca a su padre de todos modos y que éste asuma sus obligaciones para con el niño. Al llegar Leticia a Wart empezarán las sorpresas y la joven se dará cuenta de que las cosas tal vez no son como ella cree.

Una novela romántica realmente tediosa con un protagonista masculino que no aparece hasta el último tercio de ella. La autora no hace otra cosa que dar vueltas sobre lo mismo y al final recurre a un "deus ex machina" poco creíble. A destacar la atención que presta al mundo infantil (la autora escribió mucha literatura para niños) y la ilustración de la cubierta con ese galán a lo James Dean, que nada tiene que ver con el libro. 

lunes, 3 de julio de 2017

Están mejor ahorcados. Louis Rock


Novela de Louis Rock (Luis Rodríguez Aroca)  publicada en 1971 por Editorial Rollán en la colección Rurales de Texas con el número 418. Tiene 128 páginas y costaba 10 pesetas.

En Austin (Texas) el veterano explorador Harlan Hadley es contratado por Bernice Draytor para guiar una expedición que se dirigirá al territorio tejano controlado por los mexicanos después de la guerra. El objetivo es llegar hasta las ruinas de un rancho que ha quedado en zona mexicana y recuperar el cadáver del padre de Bernice, custodiado por su criado Gaylord. La expedición está integrada además por Martin Sewell, un amigo del padre de Bernice, y cuatro compañeros más, sin duda pistoleros. Pronto Harlan se da cuenta de que en realidad nadie dice la verdad y que los motivos del viaje pueden ser muy diferentes a los expuestos por la chica. Incluso el mismo Harlan puede no ser quien dice que es.

Correcto western en que el autor maneja hábilmente los tópico habituales a base de giros inesperados que mantienen el interés del lector.

martes, 20 de junio de 2017

El rey de bastos (The King of Clubs). Agatha Christie


Relato publicado en el número 1573 de la revista The Sketch (21 de marzo de 1923 ).

La familia Oglander está jugando al bridge en la sala de estar de su casa en Streatham cuando las persianas se abren y una mujer irrumpe en la habitación con el vestido manchado de sangre. Logra pronunciar la palabra "asesinato" y se desmaya a continuación. La familia va en busca de un médico y de la policía, que acude a la casa vecina para encontrar el cadáver de Henry Reedburn, el empresario teatral, en la biblioteca con el cráneo partido por un arma desconocida. La mujer es identificada como la famosa bailarina Valerie Saintclair.

Poirot recibe la visita del príncipe Paul de Maurania, que quiere casarse con Valerie. Reedburn estaba enamorado de Valerie aunque sus sentimientos no eran correspondidos. El príncipe Paul y Valerie acudieron a una vidente la semana anterior, la cual extrajo el rey de bastos de su paquete de cartas y dijo que un hombre amenazaba peligrosamente a la muchacha. El príncipe teme que Valerie interpretase esto refiriéndose a Reedburn y le atacase por ello.

viernes, 16 de junio de 2017

La estrella misteriosa (L'Étoile mystérieuse). Hergé


La estrella misteriosa (L'Etoile mystériuese) es el décimo album de las aventuras de Tintín, publicado previamente como serie en blanco y negro en las páginas del Soir volé entre el 20 de octubre de 1941 y el 21 de mayo de 1942. El album en color apareció en 1942. En España Editorial Juventud publicó el album en 1960 con traducción de Concepción Zendrera.

Intrigado por la aparición de una nueva estrella, Tintín viaja al observatorio donde se reune con el profesor Calys. Éste le revela la naturaleza de este cuerpo: es un gigantesco meteorito que parece estar dirigiéndose directamente hacia la Tierra y debe producir el fin del mundo. Finalmente, el meteorito no choca con la Tierra, pero se desprende un fragmento que cae en el Océano Ártico. Habiendo descubierto a través de la fotografía espectroscópica la presencia en el meteorito de un metal desconocido que llama calisteno, el profesor Calys organiza una expedición con la ayuda financiera del Fondo Europeo de Investigación Científica (FERS). La expedición, comandada por el capitán Haddock en el barco Aurora, está compuesta por Tintín y Milú, el profesor Calys y otros cinco científicos: Erik Björgenskjöld, Porfirio Bolero y Calamares, Otto Schulze, Pedro Joãs Dos Santos y Pablo Cantonneau (que volverá a aparecer en Las siete bolas de cristal).

El profesor Calys, sin embargo, no es el único interesado en la bola de fuego: la banca Bohlwinkel también estaría interesada en arrogarse derechos sobre él. Para ello envía un barco, el Peary, y organiza diversos atentados contra la tripulación del Aurora: casi son abordados por el SS Kentucky Star; se quedan inmovilizados en Akureyri en Islandia, después de una presunta escasez de petróleo, pero se las arreglan para partir con la ayuda del capitán Chester, un viejo amigo del capitán Haddock; se desvían de su ruta después de una llamada de socorro falsa del Vilnaranda, un barco que no existe. A pesar de todas las dificultades, llegan finalmene al aerolito en primer lugar y Tintín toma posesión de él.

El nuevo elemento tiene peculiaridades extrañas: todo ser vivo, excepto Tintín (una araña, una manzana, setas, una mariposa) crece de manera desproporcionada al entrar en contacto con él. Pero pronto el aerolito se hunde en el océano. Tintín escapa y apenas logra salvar una muestra del mineral precioso.

viernes, 2 de junio de 2017

¡De rodillas, hombres! Meadow Castle



Novela de Meadow Castle (Prado Castellanos Allentorn, 1911-?) publicada por Editorial Bruguera en 1973 dentro de su colección Colorado con el número 807. Hemos leído la reedición publicada por Ediciones B en 2001 dentro de la colección Bravo oeste con el número 433. Tiene 96 páginas y costaba 175 pesetas.

Chap Martin, un desbravador de caballos, en camino hacia la población de Chanute (Kansas), se encuentra con un hombre apuñalado que está agonizando. Le entrega un plano que dice le servirá para buscar un tesoro, pero debe hacerlo en compañía de una chica llamada Marjorie Webb. Siguiendo las instrucciones del fallecido (John Webb, tío de Marjorie), Chap pregunta en Chanute por la chica, cuyo nombre causa auténtico terror en la población. Marjorie es la dueña del rancho Kansas Horse y la opinión general es que es una mujer bravía y despiadada. Chap se las tendrá que ver y desear para entrar en contacto con ella y convencerla para ir en busca del tesoro. Así y todo, la atracción entre ellos será cada vez mayor.

La novela, que empieza siendo una comedia western más o menos satírica, termina como un western romántico que destila una curiosa melancolía. La autora se inspira claramente en La fierecilla domada, una de las comedias más populares de William Shakespeare, pero a partir de aquí construye una narración muy personal, la mejor que hemos leído de ella. El peculiar sentido del humor de la autora se mezcla con una intriga romántica que presenta un uso muy medido de la acción y el diálogo. Una muy agradable sorpresa para el lector con unos presupuestos políticamente incorrectos para hoy día.

miércoles, 24 de mayo de 2017

Pasarse de listo (Smart-Alec Kill). Raymond Chandler


Relato publicado en el número de julio de 1934 de la revista Black Mask.

El detective privado Mallory ha sido contratado por un estudio de cine para ocuparse de una amenaza de chantaje contra el director Derek Whalen, pero Whalen no quiere cooperar. Dos hombres armados, Ricchio y Noddy, entran en el apartamento de éste y exigen el pago del chantaje. Se llevan a Mallory y se van al banco, pero Joey, el taxista de Mallory, le ayuda a escapar. Más tarde, Mallory recibe una llamada de la novia de Whalen preocupándose por él. Mallory vuelve al apartamento y lo encuentra muerto de un disparo en la cabeza hecho de tal manera que parezca un suicidio. Mallory pide ayuda a otro detective del estudio, Denny, y sigue la pista del arma asesina hasta su antiguo dueño, una rubia amante de Johnny Sutro, un concejal de la ciudad. Ella dice no saber nada. Al salir, Mallory y su conductor son atacados y el conductor es herido. Denny sigue a la rubia y le dice a Mallory que trató de contactar con un mafioso llamado Donner. Ahora Denny la tiene en su casa. Mallory va allí y se da cuenta de que Denny está jugando a dos bandas, cuando unos matones ametrallan la casa. Mallory visita a Donner, que tiene a Sutro, y revela que Whalen está muerto. Donner dice que Ricchio les atacó en la calle contra sus órdenes, pero Mallory explica la historia completa. Whalen estuvo involucrado en el negocio de la droga con Sutro y Donner, pero quería salir. Donner le estaba chantajeando, pero Sutro tenía demasiado que perder y simplemente lo mató. Sutro contrató a Denny para enterarse de lo que Mallory sabía y planeó el ataque de los matones contra la casa. Donner, sus secuaces y Sutro se disparan entre sí y Sutro termina muriendo. La policía se contenta con limitar el caso sólo a las muertes de Whalen y Sutro.

viernes, 19 de mayo de 2017

Cráneos en las estrellas (Skulls in the Stars). Robert E. Howard


Relato de Robert E. Howard (1906-1936) publicado en la revista Weird Tales de enero de 1929.

"Cráneos en las Estrellas" es un cuento ambientado en un tétrico pantano de Inglaterra y que incluye crímenes ocultos y una horrible justicia. En su camino a la aldea de Torkertown, el puritano Solomon Kane descubre que puede tomar uno de dos caminos: el largo que serpentea a través de un pantano difícil; el corto y recto que conduce a través de un desolado páramo. Obviamente decide tomar la ruta corta del páramo, pero hay algo que frecuenta esa ruta, algo que mata a los viajeros en la oscuridad de la noche. Por supuesto, aquí es donde la personalidad de Kane entra en juego. Tal advertencia inmediatamente le determina a tomar el camino del páramo y enfrentarse a esta temida cosa. Pronto Kane presencia en medio de la oscuridad un ataque fatal contra otro viajero, que muere desangrado a los pies del puritano. Sin tiempo para escapar, Kane se encuentra a su vez luchando por su vida contra una aparición brumosa y susurrante, que le hiere con garras invisibles, mientras que él no puede conseguir más que defenderse a duras penas. Sin embargo, Kane logra triunfar y la aparición, antes de desaparecer en la noche, le comunica un terrible secreto que conduce a Kane a hacer justicia de una manera implacable. 

Impresionante relato que goza de una exuberante atmósfera descriptiva, así como de una notable economía narrativa. Es un cuento algo corto pero eficaz, que cuenta con un final sorprendentemente distanciado.

viernes, 5 de mayo de 2017

Texas: frontera cerrada. Ralph Barby


Novela de Ralph Barby (Rafael Barberán Domínguez y Àngels Gimeno) publicada por Editorial Bruguera en marzo de 1972 dentro de la colección Bravo oeste con el número 582. Tiene 125 páginas y costaba 10 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Salvador Fabà (n. 1936).

El ex pistolero Clu Randall y sus hermanos Walter y Dennis conducen una manada de cornilargos desde Nuevo México hasta Abilene (Texas). Al ir a cruzar la frontera entre los dos estados son abordados por una patrulla de Rangers de Texas al mando del teniente Borgine. La manada no puede cruzar la frontera sin antes haber pasado la revisión del veterinario de Farwell City en previsión de una posible epidemia de ántrax.  Las exigencias de Borgine en principio son de tipo administrativo, pero, cuando Clu acude a Farley City para cumplimentarlas, averigua que detrás de todo ello hay una trama de extorsión y abuso de autoridad. El veterinario de la ciudad, el doctor Lester, y su hija Tabatha también se ven envueltos en la trama corrupta de Borgine. Clu tendrá que acudir a toda su experiencia como pistolero y hombre de la frontera para demostrar que Borgine utiliza su cargo para extorsionar sin piedad a los conductores de manadas, antes de que la suya propia muera de sed al no poder cruzar la frontera.

Buen western en el que curiosamente sólo hay tiros al final de la novela, pero que logra mantener la tensión a todo lo largo del relato. Mientras lo leía, escuché una entrevista radiofónica con Ralph Barby en la que éste afirmaba que el héroe de sus novelas suele ser un hombre normal enfrentado a una situación límite de la que éste debe salir recurriendo a su inteligencia y experiencia. Una buena muestra de ello es esta novela, que en algunos momentos me recordó los westerns dirigidos por Robert Aldrich en los años 50 y 60. Curiosamente un actor que aparece en la filmografía de Aldrich y Peckinpah, Ernest Borgnine, inspira con su físico y su nombre la figura del teniente Borgine. Por ota parte, el argumento prefigura Convoy (1979), un western moderno de Peckinpah considerado una de sus peores películas.

martes, 11 de abril de 2017

Custer & Murray (dos ciudadanos pacíficos). Silver Kane


Novela de Silver Kane (Francisco González Ledesma) publicada por Editorial Bruguera en 1968 dentro de la colección Bisonte con el número 1092. Tiene 125 páginas. Hemos leído la reedición publicada por Ediciones B en febrero de 1997 dentro de su colección California con el número 51. Tiene 95 páginas y costaba 125 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Gilabert.

Dos pistoleros famosos, Custer y Murray, son llamados con urgencia desde Arizona a Monterrey (California) donde la propietaria de un rancho, Jezabel Armstrong, ha sido raptada por una banda de desconocidos que además ha arrasado su propiedad. Jezabel había sido compañera de juegos de los dos pistoleros en la infancia y además está enamorada de uno de ellos, aunque nunca ha desvelado su nombre. Naturalmente, los dos jóvenes harán todo lo posible por liberar a la chica y tendrán que hacer frente a todo tipo de enemigos. Otra chica, Lorna, complicará aún más la vida sentimental de Murray. Además, la aparición del padre ausente de Jezabel añadirá más intriga al relato.

Impecable narración de Silver Kane sólo lastrada por un final precipitado y demasiado fácil. El autor maneja hábilmente la narración mezclando acción y comedia en las dosis pertinentes mostrando que a finales de los años 60 y principios de los 70 estaba en plena forma.

viernes, 7 de abril de 2017

Con el nombre de otro. Marcial Lafuente Estefanía


Novela de Marcial Lafuente Estefanía publicada en 1961 por Editorial Bruguera dentro de la colección Kansas con el número 161. Tiene 122 páginas. Hemos leído la reedición hecha por Ediciones B en octubre de 1997 en la colección Kansas con el número 416. Tiene 95 páginas y costaba 125 pesetas. La ilustración de cubierta es de Xavier Caba (1928-1996).

El vaquero Donald, el ranchero Harry y Linda, la dueña de un saloon en Cheyenne (Wyoming), se las tienen que ver con el político Jack Steinberg, corrupto y racista, y el ingeniero de minas Burton Reles, que intentan amañar las elecciones a senador del estado de Wyoming. En el fondo, todo forma parte de una gigantesca red de corrupción y delincuencia organizada por estos dos personajes, que no dudan en recurrir a la estafa y el asesinato. Más de uno de los personajes mantendrá su identidad oculta.

Una novela más de don Marcial parecida a otras de la misma época donde emerge una vez más el pesimismo de Lafuente Estefanía respecto al mundo de la política y los negocios. El autor hace hincapié sobre todo en el racismo imperante en amplios sectores de la población, manipulados por políticos sin escrúpulos. En este caso se refiere a los indios expoliados, de los que el autor reivindica la auténtica propiedad de la tierra de la que fueron marginados por el invasor blanco. Desde este punto de vista, Estefanía aparece como un insólito autor político.

viernes, 24 de marzo de 2017

Cerco de sombras. Donald Curtis



Novela de Donald Curtis (Juan Gallardo Muñoz) publicada por Editorial Bruguera en 1953 dentro de su colección Servicio Secreto con el número 175. Tiene 125 páginas.

Doug Martin, periodista del Evening Herald de Nueva York, acude a cubrir la noticia del accidente de coche que ha sufrido Linda Logan, una famosa estrella de Broadway. La actriz se ve seriamente comprometida porque al parecer conducía borracha. Doug la ayuda a escapar de la policía y los periodistas. Posteriormente, Linda llama a Doug para confesarle que el accidente formó parte de un plan de su marido para eliminarla. Linda está casada con George Oliver Kent, un famoso financiero que siente unos celos enfermizos por ella. Además, su marido parece tener una amante llamada Hazel Leeds, una pelirroja espectacular que frecuenta el club nocturno Pamera. Linda quiere que Doug se encargue de investigar el asunto, pero éste se niega porque percibe en ello un mundo bastante turbio. Al mismo tiempo, es abordado por Kent que comunica también al periodista sus temores de que Linda quiere matarle. Doug se niega a ayudar a Kent, pero, picado por la curiosidad, acude con su esposa Audrey al Palmera regentado por Tony Morano, supuesto amante de Linda. La pareja se verá envuelta en una espiral de asesinatos, tráfico de drogas y juego ilegal donde nada es lo que parece e incluso su vida llegará a peligrar.

Novela primeriza de su autor (Juan Gallardo tenía sólo 24 años al escribirla) donde asimila perfectamente los modelos americanos, especialmente el de Raymond Chandler, aunque la influencia cinematográfica es más que evidente en descripciones de lugares y atmósferas. Por otra parte, el estilo de Curtis aquí es ligero y diáfano y carece aún de los tics propios de la madurez del autor, nos referimos al exceso de adjetivación y la reiteración de ideas. Las referencias  a Frank Sinatra o Virginia Mayo ayudan a contextualizar la trama. Hay que reseñar que en 1953 se publicó también El largo adiós, la novela definitiva de Raymond Chandler. En definitva, Cerco de sombras es una entretenida novela que no desmerece en nada a la producción americana de la época.

lunes, 20 de marzo de 2017

El umbral de la Atlántida. P. Danger


Novela de Peter Danger (Pedro Domingo Mutiñó, Barcelona, 1941) publicada por Editorial Valenciana en 1961 dentro de su colección Luchadores del espacio con el número 178. Tiene 128 páginas y costaba 6 pesetas.

Un barco de pesca francés descubre un fragmento de plata con inscripciones desconocidas en el estómago de un tiburón. El hallazgo tiene lugar en el Mar de los Sargazos. Los expertos que analizan las inscripciones dan por seguro que pertenecen a la civilización desaparecida de la Atlántida. Esto hará que el gobierno francés ponga en marcha una operación secreta para descubrir este continente hundido en las aguas hace miles de años. La expedición está dirigida por el profesor Rémy acompañado por su hija Diana, ambos arqueólogos. También forma parte de la expedición el excéntrico profesor Marbe, un experto en la Atlántida; el capitán Bonnard y su segundo Álvarez, que descubrieron el fragmento de plata y, finalmente, André y René, dos submarinistas expertos en los descensos a gran profundidad y en rescates de pecios hundidos.
Desde el principio de la expedición, André contrae sospechas acerca del motivo real de ésta y sus integrantes. Todo ello se irá complicando a medida que se acerquen al lugar del hallazgo. Además, André y René se enamorarán de Diana, lo que complicará aún más las cosas.

La novela tiene una segunda parte, Los hombres del más allá, publicada en la misma colección con el número 179. Hay que decir que el autor ocupa 128 páginas para contar la expedición al Mar de los Sargazos, pero cuando esperamos una intriga de aventuras al estilo de Julio Verne, nos encontramos en realidad con la peripecia amorosa del triángulo formado por Diana, André y René, con celos, malentendidos y discusiones. Llegamos a la última página de esta primera parte sin que esto haya despertado demasiado nuestro interés, como tampoco una trama de sospechas que no llega a despegar del todo. Veremos qué pasa en la segunda parte.

viernes, 10 de marzo de 2017

El caso del perro aullador (The Case of the Howling Dog). Erle Stanley Gardner



Novela de Erle Stanley Gardner publicada en 1934. Editorial Molino publicó la novela en 1940 dentro de la colección Biblioteca Oro con el número 110. En 1952 se publicó dentro de Selecciones de Biblioteca Oro con el número 76. Ha sido reeditada numerosas veces. La ilustración de cubierta es de Noiquet (Joan Beltrán Bofill, 1934-2009).

Un hombre muy nervioso llamado Cartwright entra en la oficina de Perry Mason para comentarle sobre el perro de un vecino detenido que aúlla, afirmando que es una señal de que hubo una muerte en el barrio. También quiere hacer un testamento escrito para la vecina. Al día siguiente, Cartwright desaparece, al igual que la vecina.

Al escribir la novela, Gardner todavía estaba en el proceso de establecer la fórmula definitiva de la serie de Perry Mason. El teniente Tragg, el inteligente y simpático detective de homicidios, y Hamilton Burger, el fiscal del distrito, que sería el principal adversario de Mason, todavía no han aparecido. El departamento de policía está representado por el zafio sargento Holcomb, que no reconocería una pista ni aunque le mordiese en el trasero. La oficina del fiscal del distrito está representada por el ayudante del fiscal, Claude Drumm, que de inmediato cae en cada trampa que Mason le pone hábilmente.

Della Street, la secretaria fiel y llena de adoración por su jefe; Paul Drake, el detective de confianza, y el mismo Perry Mason están aún evolucionando hacia los personajes en que se convertirían finalmente. Mason es un poco más desigual en lo que se refiere a los límites impuestos por la ley en su actuación de lo que lo será el afable abogado que todos los lectores conocen. En este nivel del juego está mucho más dispuesto a hacer excepciones, si no a romper la ley, en aras de servir a lo que él cree un bien mayor.

Como ocurre con frecuencia en la serie, el argumento se vuelve muy complejo. Baste decir que habrá un asesinato y que el cliente de Mason será el primer sospechoso. Inevitablemente el caso contra el cliente parecerá ser claro y sencillo a favor de la acusación. Como siempre, a la oficina del fiscal del distrito se le hará la boca agua con la idea de derrotar finalmente a Perry Mason después de sufrir fracasos ignominiosos a sus manos. Y por supuesto, como siempre Perry Mason se sacará un conejo del sombrero para salvar la situación en el mismo final.

Obviamente, el relato está un poco obsoleto y es claramente un producto de su tiempo, pero áun es una lectura divertida y una oportunidad para ver a Perry Mason y a los otros personajes en sus estadios formativos.

lunes, 27 de febrero de 2017

El martillo azul (The Blue Hammer). Ross MacDonald


El martillo azul (The Blue Hammer) es la última novela escrita por Ross MacDonald (Kenneth Millar, 1915-1983) dedicada a su personaje Lew Archer. Fue publicada en 1976. Hemos leído la edición publicada en 1980 por Editorial Bruguera dentro de su colección Libro amigo con el número 587. Formaba parte de la subcolección Novela negra con el número 21. La traducción es de Aníbal Leal.

Oscuros secretos familiares sazonan con abundancia esta novela, los cuales están todos relacionados con un cuadro robado. Para el detective privado Lew Archer lo que parece un caso muy fácil se convierte en algo mucho más profundo de lo que hubiese pensado al principio.
Archer es llamado a la residencia del rico matrimonio Biemeyer. Alguien ha hecho desaparecer un retrato de desnudo pintado por el renombrado artista Richard Chantry.  De hecho, no están seguro de si es auténtico o falso, pero quieren que Archer lo encuentre cueste lo que cueste y haciendo el menor ruido posible. El detective no tiene que hurgar mucho para saber que se ha metido en un nido de avispas lleno de secretos.
Tan pronto como Archer intenta hacer su trabajo, se encuentra con los obstáculos lanzados por Paul Grimes, un comerciante en arte, y Fred, un experto en arte en ciernes que es el novio de la hija de Biemeyer. Se descubre que la mujer del cuadro fue una vez la amante de algunas personas envueltas en el caso. Archer se propone saber dónde está la modelo para ver si ella puede proporcionar alguna luz en al asunto. Esto conduce a Archer a Arizona, donde hace un descubrimiento que añade misterio al caso: el hermanastro de Chantry, William Mead, fue asesinado hace 34 años. Chantry mismo desapareció hace 25 años: ¿fue también asesinado o sólo desapareció? Todo esto da aún una envergadura más grande al último caso de Archer. Si éstos fuesen los únicos problemas para resolver, el caso podría haberse solucionado mucho antes, pero MacDonald complica las cosas a su personaje cuando dos personas con las que necesita hablar aparecen muertas, las dos relacionadas con el cuadro robado: Paul Grimes, que vendió el cuadro a los Biemeyer, y Jake Whitmore, un pintor mediocre que proporcionó el cuadro a Grimes.

miércoles, 22 de febrero de 2017

El río Missouri. Marcial Lafuente Estefanía


Novela de Marcial Lafuente Estefanía publicada por Editorial Bruguera en 1961 dentro de su colección Salvaje Texas con el número 295. Tiene 122 páginas. Hemos leído la reedición publicada en la colección Búfalo serie azul en enero de 1981 con el número 456. Tiene 96 páginas y costaba 40 pesetas.

Lucky y Harry son dos enviados secretos del gobierno de Washington que se dirigen a Montana para investigar la situación en las reservas indias. Para ello emprenden viaje en el Reina del Oeste, un barco fluvial que les llevará por el río Missouri desde Nueva Orleans hasta Pierre (Dakota del Sur). En el barco conocerán a su propietaria, Agnes Hood, a la cantante Bertha, al ranchero Andy y a los hermanos Ernest y Vera Horton. Todos tienen un motivo importante par ir a Montana. Durante el viaje tendrán que hacer frente a una banda organizada de jugadores ventajistas capitaneada por un tal Tom con la ayuda del capitán del barco. Además, en su destino Lucky y Harry se las tendrán que ver con Frankie Wallace, un desaprensivo agente de la reserva india de Fort Peck. Bertha tendrá que vengarse del responsable de la muerte de su hermano y Andy ayudar al padre de los hermanos Horton, que es dueño de un rancho, a librarse de las intrigas de su capataz Walter y su falsa esposa Norma.

Una novela más de don Marcial, un tanto rutinaria pero aceptable. El autor toca temas ya vistos en obras anteriores con la seguridad del que sigue un patrón establecido. Otra vez encontramos una trama principal con varias subtramas que enriquecen el argumento, un protagonismo coral y un recorrido geográfico bastante extenso que recorre Estados Unidos de sur a norte, algo que ya anuncia el propio título de la novela. Pensemos que estamos hablando de un librito de apenas 100 páginas. Notamos una vez más el onirismo del estilo del autor, donde todo puede suceder y de hecho sucede, como en los sueños y en los cuentos.

viernes, 17 de febrero de 2017

Tuya nunca, bandolero. Carlos de Santander


Novela de Carlos de Santander (Juan Lozano Rico), publicada por Editorial Bruguera en mayo de 1967 dentro de la colección Madreperla con el número 965. Tiene 126 páginas y costaba 9 pesetas. La ilustración de portada es de Jorge Samper.

Olga Ortuño regresa a Caracas después de una larga estancia en el extranjero para casarse con su primo Malbino Grabón. El matrimonio de Olga y Malbino fue concertado por sus madres cuando éstos eran aún niños. Malbino es el cacique de Maroca, una comarca del Llano venezolano. El matrimonio con Olga, hija de un amigo del presidente de la nación, no haría más que añadir todavía más poder al despótico Malbino. Ricardo Polk, otro hacendado de Maroca, intenta evitar esto impidiendo que Olga y Malbino se casen. Para ello su plan consiste en enamorar a Olga, que simplemente consiente en casarse con su primo porque siempre se lo han dicho así. De todas formas, hay un tercer elemento en juego, Ruperto el Rojo, un bandolero enmascarado que causa el pavor de los hacendados de la región y que parece también interesado en Olga.

Entretenida novela romántica de Carlos de Santander que juega con los tópicos hábilmente (por ejemplo, la imagen del bandolero a caballo raptando a la novia ante el altar) y que desarrolla un estilo de escritura que llega casi a lo abstracto. Como siempre en el autor, se percibe un erotismo de tipo fetichista más bien dirigido al lector masculino. Es de reseñar la auténtica operación de acoso y derribo a que somete Ricardo a Olga durante toda la novela y que la única relación física permitida por el autor son los besos, al menos hasta el matrimonio. Así pues, la protagonista Olga tendrá un papel bastante pasivo y se limitará a enfurruñarse más o menos según transcurra la peripecia.

jueves, 9 de febrero de 2017

Comerciantes sin escrúpulos. Marcial Lafuente Estefanía


Novela de Marcial Lafuente Estefanía publicada por Editorial Bruguera en abril de 1966 dentro de la colección Bravo Oeste con el número 272. Tiene 124 páginas y costaba 8 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Miguel García.

Joe Connelly, un acaudalado comerciante dueño de caravanas y saloons en Wyoming, trata de establecerse en Richmond (Virginia). Para ello compra fraudulentamente la propiedad de una antigua familia sureña, los Bekerley, ahora exilados por culpa de la guerra civil. Al tratar de introducirse en la buena sociedad de Richmond, Connelly es rechazado frontalmente por sus métodos y sus planes de apoderarse del control financiero de la ciudad con ayuda de sus contactos en Washington. Además al pretender a Daisy Astor, la descendiente de una antigua familia amiga de los Bekerley, no hace más que empeorar su situación. Hundido económica y socialmente regresa a Cheyenne en Wyoming.
En este territorio, Connelly se dedica al tráfico de armas y alcohol con los indios también con conexiones en el gobierno y el ejército. Sus asociados en Cheyenne, los hermanos Teo y Hillary Moss, pretenden controlar la ciudad haciendo que el mismo Teo sea nombrado sheriff. Un empleado del almacén de Connelly llamado Leopold es elegido sheriff en su lugar. Leopold y el ganadero Benjamin Astor, los dos antiguos oficiales de la Confederación exilados y con nombre falso, se encargarán de hacer frente a Connelly y los Moss. Los acontecimientos se precipitarán con la llegada de Daisy Astor y su marido, el mayor Hopper, antiguos antagonistas de Connelly en Richmond.

Aceptable novela de don Marcial en la que destacan por su vigor narrativo los primeros capítulos centrados en las andanzas de Connelly en Richmond. Luego la novela entra en territorios  más habituales en la narrativa de Estefanía. La novela abarca un gran espacio geográfico: Richmond, Washington, Cheyenne. Encontramos de nuevo el pesimismo del autor en lo que se refiere a altos cargos del gobierno, políticos, empresarios, banqueros, ejército, etc. Finalmente es de reseñar la atención que presta a los temas de la guerra civil, las represalias de los vencedores sobre los vencidos y el exilio.

lunes, 30 de enero de 2017

Peligro inminente (Peril at End House). Agatha Christie


Peligro inminente (Peril at End House) es una novela de Agatha Christe publicada en Estados Unidos en febrero de 1932 y en el Reino Unido en marzo del mismo año. En España la novela fue publicada por Editorial Molino en 1956 dentro de su colección Biblioteca Oro con el número 340. En 1959 la misma editorial la reeditó dentro de la colección Selecciones de Biblioteca Oro con el número 154. La traducción era de E.M.

Poirot y Hastings se están hospedando en el Hotel Majestic en la costa de Cornwall. Conversando con Magdala "Nick" Buckley, Poirot cree que alguien pretende matarla. Las ideas de Poirot se confirman cuando encuentra una bala que Nick había creído que era una avispa pasando cerca de su cabeza. Poirot transmite su preocupación a Nick. El detective sospecha de alguien perteneciente al círculo íntimo de la muchacha. El pariente vivo más cercano es un primo abogado, Charles Vyse, que arregló una doble hipoteca sobre End House, la propiedad de Nick,  para suministrar fondos a ésta. El ama de llaves de Nick se llama Ellen y la casa que está más cerca de End House está alquilada por unos australianos, el matrimonio Croft. Poirot se entera de que el comandante Challenger, un amigo de Nick, está enamorado de ésta. Los dos amigos más cercanos de la muchacha son Freddie Rice, una esposa maltratada, y Jim Lazarus, un tratante de arte enamorado de Freddie. Cuando Nick tuvo que operarse seis meses atrás, los Croft sugirieron que debía hacer testamento.

No acaba de estar claro quién quiere que Nick muera. Charles heredaría End House y Freddie el resto de la herencia (nada de todo ello vale lo suficiente para tener que matar). Siguiendo el consejo de Poirot, Nick llama a su prima Maggie para que esté con ella durante unas semanas. Cuando Maggie llega, Nick organiza una fiesta con todos los amigos excepto el comandante Challenger. Un famoso piloto llamado Michael Seton ha desaparecido y todos hablan acerca de su destino. Nick recibe una llamada telefónica durante la fiesta. Después de los fuegos artificiales que ponen fin a ésta, Maggie es encontrada muerta llevando el chal de Nick. Nick y Maggie habían salido para buscar ropa de abrigo, por lo que Maggie llevaba el chal de la prima. En ese momento llega Challenger y se muestra aliviado al ver a Nick viva. Dándose cuenta de que Maggie fue asesinada por error bajo sus narices, Poirot enfurece y empieza a investigar.

martes, 17 de enero de 2017

Forasteros en Coyote. Cliff Bradley


Novela de Cliff Bradley (Jesús Navarro Carrión-Cervera) publicada por Editorial Bruguera en 1961 dentro de la colección Salvaje Texas con el número 294. Hemos leído la reedición publicada en marzo de 1980 por la misma editorial en la colección Bisonte serie azul con el número 483. Tiene 95 páginas y costaba 35 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Company.

Un jinete desconocido que dice llamarse Jack Cameron llega a la perdida población de Coyote en Arizona. A pesar de su aspecto dudoso, se muestra amable y respetuoso con los habitantes. No mucho tiempo después, también llega a la población la banda de los hermanos Grogan, cinco pistoleros desalmados que vienen huyendo de la justicia. No tardan en sembrar el terror en Coyote, matando al viejo sheriff y raptando a su sobrina Lena, así como hacen prisionera y violan a la viuda Dale, la dueña del único hotel. Ante la cobardía de los habitantes de Coyote, el único que podrá hacer frente a los bandidos será Cameron. Pronto nos enteramos de que en realidad se trata de Matt Blaisdell, un ex sheriff ahora injustamente perseguido por la ley. Blaisdell y los hermanos Grogan van a enfrentarse en un mortal juego del gato y el ratón durante una noche terrible en las calles de Coyote.

La excelente prosa del autor, correctísima y ajustada, no puede evitar al final la monotonía del relato reducido prácticamente a una única situación y cuyo final es previsible. Por otra parte, hay que reseñar la considerable crudeza de algunos momentos, bastante sorprendente para la época en que fue escrita la novela. Esperamos leer otras novelas de Cliff Bradley donde su magnífico estilo pueda brillar junto a un argumento a su altura.

viernes, 13 de enero de 2017

La banda X. Marcial Lafuente Estefanía


Novela de Marcial Lafuente Estefanía publicada en 1954 por la Editorial Cíes dentro de la colección Rodeo con el número 324. Editorial Bruguera realizó numerosas reediciones de esta novela. Hemos leído la que apareció en marzo de 1975 dentro de la colección Oeste legendario con el número 383. Tiene 95 páginas y costaba 15 pesetas.

El vaquero Jim Porter llega a la población de Lander (Wyoming) siendo detenido al instante acusado de pertenecer a la banda X por el sheriff Carlisle, que es al mismo tiempo juez y alcalde. Jim es condenado a la horca de manera totalmente arbitraria, pero ante las protestas de la población la ejecución se suspende. Carlisle libera a Jim de noche y le hace acompañar por varios vaqueros hasta las afueras de la población. Jim se da cuenta de que la intención de sus acompañantes es ahorcarle en secreto, pero consigue escapar. En la fuga es herido de gravedad y rescatado por Reno, el misterioso jefe de la banda X, que está asolando la región.
Jim pasa un tiempo con la banda curándose de sus heridas y trabando amistad con Reno. Al mismo tiempo conoce Marion y Elynor, las dos chicas de la banda. Jim empieza a sentirse atraído por Marion. A pesar de la oposición de los bandidos, Jim abandona el refugio de la banda apoyado por Reno. Su intención es volver a Lander para ajustar cuentas con Carlisle y los ganaderos que le apoyan. Al mismo tiempo también está buscando a un pistolero legendario llamado Logan que ronda por la región. Se verá ayudado en sus planes por Nolan, un joven agente de los federales que busca acabar con la banda X, cuyo paradero Jim ha prometido no revelar.

Aceptable novela de don Marcial, a pesar de que se salta cuando conviene la lógica del relato, pero no olvidemos que estas novelas son un pasatiempo. Por otra parte, este relato nos permite acercarnos al Estefanía primigenio. Es decir, el que aún no se había visto desbordado por el éxito de ventas y se vio obligado a crear una especie de factoría del western con varias personas escribiendo a destajo bajo el nombre del autor. El estilo de don Marcial se muestra muy correcto, aunque ya se anuncian aquellos defectos que luego se convertirán en abundantes años después y contribuirán al descrédito de su obra entre los lectores más exigentes. Las situaciones se acercan claramente al western clásico cinematográfico e incluso a la novela negra con algunos buenos diálogos duros acompañados de una narración seca y cortante. Ello nos permite tener una idea de lo que podría haber hecho don Marcial de no haberse visto arrastrado por el éxito. Indudablemente nos hallamos ante un autor de novela popular que se mueve entre las influencias del western cinematográfico, el folletín o el melodrama con sus clásicos golpes de efecto, sin desdeñar algunos contactos con el teatro clásico del Siglo de Oro. La relación de amistad entre Jim y Reno, basada en el código del honor, podría figurar perfectamente en cualquier comedia de Lope o Calderón.