jueves, 11 de agosto de 2016

La doble cara de la ley. Herman Tellgon


Novela de Herman Tellgon (José Miguel Téllez González) publicada por Editorial Rollán en 1959 dentro de su colección FBI con el número 454. Tiene 128 páginas. Hemos leído la reedición publicada por Editorial Andina (Easa) en 1977 dentro de la colección FBI con el número 72. Tiene 96 páginas y costaba 20 pesetas.

Gilmore Ward es un agente especial del FBI empeñado en destruir el imperio del gángster Henry Garland en San Francisco, básicamente centrado en la trata de blancas y el juego. Por otra parte, el hermano gemelo de Gilmore, Buster, colabora activamente con la banda de Garland y es temido en los bajos fondos. Al final, ambos hermanos unirán fuerzas para luchar contra Garland debido al cariño materno y fraternal y a que ambos están enamorados de mujeres que han caído en las manos de Garland. Buster se ha enamorado de Anna, una italiana víctima de la trata de blancas y fuente de información para Gilmore, motivo por el cual Garland desea eliminarla. Por su parte, Gilmore se enamora de Rita, la última amante del gángster, la cual ayudará al agente en su lucha sin cuartel.

A lo largo de la novela, se suceden persecuciones, redadas, secuestros, tiroteos y peleas con el objeto de mantener la atención del lector. A pesar de todo esto, no pasa de ser un relato anodino, previsible y que se hace largo para el lector, incluso con digresiones que no vienen a cuento.

martes, 9 de agosto de 2016

El misterio de Sittaford (The Sittaford Mystery). Agatha Christie



El misterio de Sittaford (The Sittaford Mystery) es una novela de Agatha Christie publicada el 7 de septiembre de 1931 en el Reino Unido por Collins Crime Club.  La novela fue bien recibida, con elogios por el personaje de Emily Trefusis. Las referencias a Sir Arthur Conan Doyle, recientemente fallecido, y los elementos del escenario que evocan El sabueso de Baskerville (publicado en 1902) también fueron notados y apreciados.
La novela fue publicada en España en 1944 por Editorial Molino en su colección Biblioteca Oro con el número 47. La traducción es de José María Alvarez. En 1959 se publica dentro de la colección Selecciones de Biblioteca Oro con el número 107. Ha tenido muchas reediciones.

Sittaford es un pequeño pueblo fronterizo a los páramos de Dartmoor. La señora Willett y su hija Violet se han instalado recientemente en Sittaford House, una residencia propiedad de Trevelyan, un capitán de la Armada jubilado. Las dos mujeres invitan a cuatro personas a tomar el té un viernes por la trade: un viejo amigo del capitán Trevelyan, el mayor Burnaby, el señor Rycroft, el joven Ronnie Garfield y el señor Duke. Por sugerencia del señor Garfield, los seis deciden jugar entre bromas y veras al espiritismo. Durante la sesión, a las 5:25 de la tarde, un espíritu anuncia que el capitán Trevelyan acaba de ser asesinado. Preocupado por la seguridad del capitán en Exhampton, el mayor Burnaby dice que pretende caminar las seis millas que hay hasta allí. Hay una gruesa capa de nieve en el suelo y se espera una fuerte nevada esa noche. No hay teléfono en Sittaford y los coches no pueden maniobrar en esas condiciones. 

Dos horas y media más tarde, antes de las 8 de la noche, en medio de una tormenta de nieve, el mayor Burnaby llega ante la entrada de Hazelmoor, la casa de Exhampton donde el capitán Trevelyan vive ahora. Ya que nadie abre la puerta, va en busca de la policía y un médico. Entran en la casa a través de la ventana abierta del estudio en la parte trasera y encuentran el cadáver del capitán Trevelyan en el suelo. El doctor Warren estima que la hora de la muerte fue entre las 5 y las 6 de la tarde. Una fractura en la base del cráneo fue la causa de la muerte. El arma fue un tubo de bayeta lleno de arena.
El testamento del capitán Trevelyan declara que, aparte de 100 libras para su criado Evans, su propiedad debe ser dividida equitativamente entre cuatro personas: su hermana Jennifer Gardner, su sobrino James Pearson, su sobrina Sylvia Dering y su otro sobrino Brian Pearson (los tre hijos de su otra hermana fallecida). Cada uno de los cuatro heredará aproximadamente 20.000 libras. James Pearson es arrestado acusado de asesinato porque estaba en Exhampton durante el crimen intentando inútilmente obtener un préstamo de su tío.

Mientras la investigación oficial es conducida por el inspector Narracott, la novia de James Pearson, Emily Trefusis, empieza a investigar a su vez. Es ayudada por Charles Enderby, un periodista del Daily Wire que, depués de asesinato, entregó un cheque de 5.000 libras al mayor Burnaby por ganar el concurso de fútbol del periódico. Emily y Charles se hospedan en casa del señor y la señora Curtis en Sittaford, buscando pistas. El señor Dacres, procurador de James Pearson, dice a Emily que las cosas se presentan aún peor de lo que habían imaginado. James tomó prestado dinero de su empresa para comprar acciones sin el conocimiento de sus jefes.

viernes, 5 de agosto de 2016

Mercader de estrellas. Clark Carrados


Novela de Clark Carrados (Luis García Lecha) publicada por Ediciones Toray en 1962 dentro de su colección Espacio con el número 279. Tiene 124 páginas y costaba 7 pesetas.

Ralph Deacon, el capitán de una nave que se dedica al comercio en los distintos planetas de la galaxia, es secuestrado juntamente con su equipo mientras se hallan en el planeta Nárkydis. El secuestro ha sido ordenado por la obesa reina Bákrydis con el objeto de encargar una complicada misión a Deacon sin que los espías que hay en la corte se enteren de ello. Nárkydis es el único planeta de la galaxia que atesora grandes cantidades de un mineral llamado narkonio, imprescindible para que las naves estelares alcancen velocidades superiores a la de la luz. Goran, el tirano del planeta Armidon, desea apoderarse como sea del planeta Nárkydis para obtener el mineral y sus grandes beneficios económicos. Para ello ha construido un gigantesco cañón en uno de los desiertos de Armidon que tiene la potencia suficiente para destruir un planeta con un solo disparo. Goran exige a Bákrydis la rendición sin condiciones si no quiere que su planeta sea eliminado. La reina encarga a Deacon la misión de destruir el cañón. A cambio el capitán obtendrá grandes beneficios en la explotación del narkonio. Si no acepta, la reina enviará a Deacon y su tripulación a trabajar en las peligrosas y mortales minas del planeta.
Deacon se dirige, pues, a Armidon con su tripulación llevando a bordo al rígido coronel Tatmar y sus soldados, un presunto espía de Goran llamado Danshon y a la bella y misteriosa bailarina Dionía que se ha colado en la nave como polizón. Antes de partir, Deacon ha recomendado a la reina a un especialista en nutrición de la Tierra para que la ponga a régimen.
Durante el viaje y en Armidon se sucederán las muertes, las intrigas y toda clase de giros inesperados.

Aceptable novela de ciencia ficción escrita con desparpajo y grandes dosis de ironía para llevar adelante un argumento algo trillado con la sola intención de entretener al lector. El claro estilo de Carrados hace el resto acercándose mucho al cómic de ciencia-ficción.

miércoles, 3 de agosto de 2016

Duelo contra nadie. Donald Curtis


Novela de Donald Curtis (Juan Gallardo Muñoz) publicada por Editorial Bruguera en 1971 dentro de colección Bisonte serie azul con el número 2. Tiene 126 páginas. Hemos leído la reedición que hizo Ediciones B en 1996 en su colección Oeste legendario con el número 325. Tiene 95 páginas y costaba 125 pesetas.

Después de una fuerte tormenta, una diligencia parte desde Texico (Nuevo México) hacia El Paso (Texas). A bordo van Rhet Stuart, un vaquero con un oscuro pasado, Cindy Hayward, una chica de la que sólo sabemos que quiere llegar a El Paso, y Wilfried Law, un antipático financiero. El viaje se presenta largo y complicado debido a las recientes tormentas y a que se debe cruzar los desolados Montes Sacramento. Rhet Stuart ha confesado antes del viaje que se dirige a El Paso para matar a un hombre, lo que causa la natural consternación entre pasajeros y conductores.
En plenos Montes Sacramento y de noche, la diligencia llega a una ciudad que no figura en los mapas llamada Gold, pero no es una ciudad abandonada como muchas otras en la región, sino que está llena de luz y se oye incluso la música que sale de los saloons. Los viajeros pronto descubren que, a pesar de todo ello, no hay nadie en toda la ciudad.
Pronto empiezan a suceder cosas extrañas: los caballos de la diligencia mueren envenenados, se oye un disparo, un hombre desconocido aparece ahorcado y Hoss, uno de los conductores, es asesinado. Rhet concluye que todo aquello es una trampa para dejarlos aislados y que el principal objetivo es acabar con él. Entonces revela que se dirigia a El Paso para matar a Barnaby Joker, un ganadero millonario al que describe como un genio del mal y que fue el causante de la muerte de su amigo Roddy Karpis y de la desgracia de la familia de éste.
Rhet desafía a Joker en plena calle para que aparezca de una vez. Éste lo hace, en efecto, acompañado de doce de sus hombres. Curtis describe a Joker como un ser monstruoso y deforme, que manda a sus hombres que acaben con Stuart. Pero en ese momento aparece en la ciudad la banda de la capitana Dana Harris, una mujer bandido famosa en toda la región. Ésta salva a Rhet y hace prisionero a Joker. Dana se enamora inmediatamente de Stuart y planea pedir un rescate de un millón de dólares a Joker a cambio de darle la libertad. Joker accede con la idea de quedarse con Rhet y poder vengarse adecuadamente de él.
Cuando llegan a la hacienda de Joker, Rhet y Dana caen en una trampa tendida por el artero millonario. Ahora son prisioneros de Joker y están a merced de su terrible venganza.

Entretenida novela de Donald Curtis que renuncia bastante pronto a su prometedor arranque fantasmagórico para convertirse en lo que podría ser perfectamente un episodio de la entonces famosa serie Jim West (1965-1969). Tanto es así que Barnaby Joker recuerda perfectamente a uno de los villanos más famosos de la serie, el Dr. Miguelito Loveless.

miércoles, 13 de julio de 2016

El Coyote. José Mallorquí


Novela de José Mallorquí (1913-1972) publicada por Editorial Molino en 1943 como parte de la colección Novelas del oeste, bajo el seudónimo de Carter Mulford. Aunque le satisfizo la novela una vez acabada, el autor creyó que podía desarrollarse con mayor amplitud, y concibió una saga de novelas que la editorial original no quiso publicar. Así, pasó a colaborar con la Editorial Clíper.
La editorial Clíper comenzó publicando «La vuelta del Coyote» en septiembre de 1944, a la que siguieron casi doscientos títulos más.

Don César de Echagüe, hijo homónimo de un rico hacendado californiano, regresa a sus tierras en 1851, apenas incorporada California a los Estados Unidos. La novela retrata una California habitada por una próspera sociedad hispana, pero recién conquistada por los invasores yanquis, que tratan de apoderarse por todos los medios de las minas de oro que los californianos les ocultan. César es despreciado por todos en California, por cobarde y afeminado, incluyendo a Don César, su padre, y Leonor de Acevedo, su prometida, sin ellos saber que lleva una doble vida como El Coyote, un justiciero enmascarado que lucha por los derechos de los hispanos.
Se enfrenta entonces a la tiranía del conquistador de California, el general Clarke, quien, aprovechando la dificultad para la mayoría de los californianos de demostrar la propiedad de sus tierras al estar los títulos de propiedad en España o México, se está apropiando sistemáticamente de las mejores tierras, utilizando incluso tácticas mafiosas, y siendo las propiedades de los Echagüe y los Acevedo (las mayores del país) su próximo objetivo.
César pronto encuentra un aliado en el prometido de su hermana y delegado en California del gobierno estadounidense, Edmonds Greene, que a diferencia de la mayoría de sus compatriotas, conoce y aprecia la cultura hispana. Tras destapar El Coyote los crímenes de Clarke, en especial la conspiración contra el pequeño propietario Telesforo Cárdenas, éste se ve obligado a exiliarse.
Aprovechando la muerte haciéndose pasar por El Coyote de uno de los secuaces de Clarke, Lukas Starr, César deja que el público dé por muerto al Coyote, retirándose de su carrera de héroe enmascarado. Para entonces, ya habían descubierto su identidad secreta su criado Julián, Greene y Leonor. Esta última, que había llegado a romper su compromiso por la estulticia de su prometido, accede finalmente a casarse con él al descubrir que es su héroe.

El disfraz del Coyote consiste en una máscara que le cubre la mitad superior de la cara, un bigote, ropa negra al estilo mexicano, con un sombrero cónico con ala, y dos pistoleras con revólveres al estilo yanqui, que son su principales armas. Cuando se enfrenta a los villanos de sus historias, siempre los marca pegándoles un tiro en el lóbulo de una oreja, lo que es conocido como la "marca de El Coyote". Además de ser un pistolero muy rápido y con excelente puntería, es un experto jinete; pero su principal arma es la inteligencia con la que manipula a sus oponentes hasta el punto que tengan que exiliarse o acaben matándose entre ellos.

¿Qué se puede decir de esa novela? Pues que está magnifícamente escrita y se lee de un tirón. Mallorquí maneja como nadie la trama y los diálogos y su estilo es preciso al milímetro. Hay que reseñar sobre todo la reivindicación que hace el autor de una California española anexionada a la fuerza por Estados Unidos y pensamos que ello es una réplica al personaje del Zorro de Johnston McCulley, que lo que hace es luchar contra las autoridades españolas, al menos en las adaptaciones cinematográficas.