viernes, 23 de septiembre de 2016

Marido de paja. Mercedes Muntó



Novela de Mercedes Muntó publicada por Editorial Bruguera dentro de su colección Pimpinela con el número 252 en 1951. Tiene 141 páginas y costaba 5 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Emilio Freixas.

Pamela Granger, la pelirroja heredera de los Almacenes Granger de Nueva York, encuentra la oposición de su tío John para entrar en el consejo de administración de la empresa. El tío John se basa en las propias normas establecidas por el padre de Pamela rechazando la intervención de mujeres en el consejo. Únicamente el marido de Pamela podría intervenir en éste, pero Pamela está soltera. La chica encarga a su tío Fred que le busque un marido a cambio de dinero y que haga lo que ella le ordene. Fred y su amigo Robert encuentran a un joven italiano llamado Carlo Padovani, que se presta al asunto. Ante la sorpresa de todo el mundo, Pamela y Carlo se casan. El joven, siguiendo al principio las órdenes de Pamela, empieza a investigar las cuentas de la empresa, que el tío John quiere cerrar por estar cerca de la bancarrota. Naturalmente esto no es así y Carlo pronto tendrá que vérselas con el tío John y las intrigas que ha tejido dentro de los almacenes. Pamela, por su parte, también está intentando que su tío Fred acabe casándose con su novia de toda la vida, Myrna. Todo va a complicarse cuando el tío John descubre que Carlo es en realidad el duque de Renzi y además nos enteramos de que Pamela y Carlo se están enamorando sin querer confesárselo a sí mismos. 

Novela escrita con destreza por una escritora acerca de la cual no hemos podido averiguar ningún dato, pero que demuestra un sólido oficio a la hora de elaborar la trama. Adopta el estilo de las comedias clásicas americanas, como si estuviéramos viendo una película de principios de los años 50, escrita con soltura y ligereza, lo que ha impedido que la narración no envejezca demasiado. Hay que destacar los toques feministas que la autora va intercalando aquí y allá en la narración, aunque no demasiado estridentes porque Pamela, al fin y al cabo, es algo malcriada y metomentodo. Cosas de las pelirrojas.

martes, 20 de septiembre de 2016

Degüello. Silver Kane


Novela de Silver Kane (Francisco González Ledesma) publicada por Editorial Bruguera en 1968 dentro de la colección Búfalo con el número 766. Hemos leído la reedición hecha por Ediciones B en 1998 dentro de la colección California con el número 114. Tiene 95 páginas y costaba 125 pesetas.

El sheriff Pat Larrigan, fundador y prácticamente propietario de la población de Álamo en Texas, es amenazado por el forajido "Degüello" Bingam para que abandone sus propiedades y deje la comarca. Larrigan es propietario también de las mejores minas de cobre de la región. La exigencia de Bingam es que, antes de marcharse, deje las minas a su nombre. Larrigan acaba de casarse con Stella, su novia de toda la vida, y evidentemente no piensa dejar sus propiedades en manos de Bingam. El problema es que los hombres de Álamo, a los que pide ayuda, huyen a la menor amenaza de los bandidos. Larrigan sólo tiene a su lúcido ayudante Hart, pero la llegada inesperada de un antiguo amigo, un pistolero alcohólico llamado Sidney, puede cambiar las cosas. Sin embargo, Sidney también tiene cosas en contra de Larrigan. Éste le robó el amor de Stella y además se quedó con las minas de cobre que había descubierto el propio Sidney.
Todo esto se dirimirá en una terrible noche donde Álamo será cercada por los hombres de Bingam y  Sidney, Stella y Larrigan tendrán que solventar sus problemas personales en medio del fuego, el caos y la pólvora. Por otra parte, el apodo que tiene Bingam no es en vano, ya que su forma preferida de ejecutar a los enemigos es el degüello.

Efectiva novela de Silver Kane, escrita de manera trepidante y que sabe mantener el interés del lector hasta el final. Cuenta con una buena definición de personajes en medio de una atmósfera asfixiante, en la cual la amenaza de los bandidos en la noche llega a tener connotaciones casi terroríficas. 

miércoles, 14 de septiembre de 2016

Seis Dedos. Fred Hirons


Novela de Fred Hirons (Fernando Girones Rojas) publicada en 1961 por la Editorial Rollán en su colección Extra-Oeste con el número 616. Tiene 128 páginas. Hemos leído la reedición de Editorial Andina (EASA) publicada en 1983 dentro de su colección Extra Oeste con el número 218. Tiene 96 páginas y costaba 60 pesetas.

La novela es un relato seudobiográfico acerca del forajido Cullen Montgomery Baker (1835-1869), nacido en Tennessee, pero que operó en los estados de Texas y Arkansas. Se presume que su banda mató a cientos de personas incluyendo a antiguos esclavos durante los años que siguieron a la Guerra de Secesión. Sin embargo, las cifras son probablemente incorrectas y el número se reduzca a cincuenta o sesenta. Baker fue famoso por luchar en peleas de saloon y su fiero temperamento. Durante una pelea, fue golpeado y dejado inconsciente por un hombre llamado Morgan Culp, que le golpeó en la cabeza con un tomahawk. Parece que esto calmó su temperamento durante un tiempo. También ha sido descrito como una versión temprana del pistolero, aunque su arma preferida era realmente una escopeta de doble cañón.

Hirons construye su relato alrededor de un antihéroe que en ningún momento llega a hacerse simpático al lector. El autor atribuye la personalidad violenta de Baker a una anomalía física congénita: tiene seis dedos en cada mano (rasgo que creemos inventado por el autor). Eso hace que sea marginado desde su juventud por su conciudadanos y que se le conozca como "Seis Dedos". El odio que nace en él sólo puede ser saciado con la violencia y la muerte. Al estallar la guerra civil, se une a la guerrilla confederada de William Quantrill, donde destaca por su crueldad y su eficacia como asesino. Al terminar la guerra, organiza su propia banda para seguir luchando contra los ejércitos de la Unión en los territorios de Texas y Arkansas. El arma preferida de Baker es el Colt Dragoon, un revólver que él mismo adapta a sus necesidades y que maneja con mortal precisión. Las hazañas de Baker contra las tropas de la Unión llegan a hacerse legendarias y se gana la fama de ser casi inmortal. No por ello deja de ser un personaje siniestro y cruel. Sus únicos afectos se reducen a sus padres y a su esposa, muerta por las tropas de la Unión. A pesar de esto su comportamiento hacia otras mujeres no deja de ser violento rozando el sadismo, como puede verse en el final de la novela.

La novela sorprende porque su autor elige como protagonista a un auténtico psicópata y describe de manera meticulosa y aséptica sus andanzas. La descripción de masacres y matanzas llega a hacerse algo repetitiva y el resultado nos deja perplejos. Realmente es un relato extraño y un caso aparte dentro de la novela popular habitual. A veces nos recuerda al Sender de El bandido adolescente o al Cormac MacCarthy de algunas novelas. No hemos podido averiguar nada acerca de Fernando Girones y por lo que se ve es autor de una corta obra dentro de las colecciones populares de Rollán.

jueves, 8 de septiembre de 2016

El club de los Siete Secretos (The Secret Seven). Enid Blyton


El Club de los Siete Secretos (The Secret Seven) es una novela de Enid Blyton publicada en 1949 en el Reino Unido por Brockhampton Press, que inaugura la serie dedicada a este grupo de muchachos detectives. En España fue publicada en 1962 por Editorial Juventud con traducción de F. Ulsamer. Era el número 1 de la colección y tenía 111 páginas.

El grupo está compuesto por Peter (el jefe del Club), su hermana Janet, y sus amigos y compañeros de colegio Jack, Bárbara, Jorge, Pamela y Colin. Siempre les acompaña Scamper, el perro de Peter y Janet. También aparece a menudo Sussie, hermana de Jack, que odia al Club y siempre está maquinando cómo poder humillarles, (probablemente por sus inmensos deseos de ser admitida en el Club).

Los Siete deciden hacer un muñeco de nieve en el campo que está situado frente a una vieja casa al lado de un arroyo, pero una vez en casa, Jack se da cuenta de que su insignia de los Siete Secretos ha desaparecido y piensa que la ha perdido cerca de la casa vieja. Va a buscarla esa noche y se sorprende al oír un vehículo que se acerca con las luces apagadas y oír a alguien que dice "¡No hay nadie por aquí!" Jack se da cuenta de que algo raro está sucediendo, especialmente cuando oye un resoplido enojado y un chillido agudo. Jack corre hasta su casa atemorizado y no puede esperar a comunicar estos hechos a los otros Siete Secretos. Es un misterio que los Siete deberán resolver.

Los Siete elaboran su plan solemnemente. Se separan para encontrar a los propietarios de la casa, examinan la nieve buscando huellas de neumáticos y dan con extrañas marcas como las pisadas de alguien que llevara unas zapatillas muy grandes. También entrevistan al vigilante que resulta ser más gruñón de lo que pensaban.
De todo ello, los Siete deducen que un prisionero debe estar escondido en algún sitio de la casa, pero deciden mantenerlo secreto hasta que puedan probar algo (sólo en caso de parecer tontos si se equivocan). Los cuatro chicos deciden que lo mejor que pueden hacer es disfrazarse de muñecos de nieve y esperar entre los que ya están hechos (por supuesto que no esperan mucho helándose de frío). Peter y Jack deciden explorar la casa en el momento que los hombres misteriosos llegan. Son hechos prisioneros y oyen extraños ruidos de ebullición y más gritos. Están encerrados en el sótano con el "prisionero." Peter y Jack ahora saben toda la verdad, pero están atrapados.

lunes, 5 de septiembre de 2016

El misterio de la cruz egipcia (The Egyptian Cross Mystery). Ellery Queen


La quinta de las novelas de misterio protagonizadas por el joven detective “Ellery Queen” fue publicada por los escritores Frederick Dannay y Manfred Lee en el año 1932, bajo el título “The Egyptian Cross Mystery”, siguiendo el modelo por ellos mismos establecido del juego de dos palabras que incluyen un gentilicio, y que en este caso hace referencia a la letra “tau”, o cruz que tiene su travesaño en la parte superior del eje vertical.

Un maestro de escuela de una pequeña localidad de Virginia es hallado en vísperas de la Navidad, decapitado y crucificado en un poste de señales de un cruce de caminos, de modo que su cuerpo parece formar la letra “T”. La misma letra “T” aparece igualmente marcada con sangre en la puerta de la casa del hombre muerto. Ellery Queen se halla en la escena del crimen y percibe que la letra es también el símbolo de la llamada “cruz egipcia” o “ansata”, lo que parece señalar a un excéntrico barbudo que en los alrededores predica una extraña religión que mezcla el nudismo con la egiptología. Velja Krosac, el director comercial de este extravagante personaje, ha desaparecido y por ello se convierte en sospechoso del crimen.
Con las escasas pistas halladas, Ellery se siente incapaz para resolver el misterio del asesinato. Seis meses más tarde y en Long Island, Nueva York, un empresario vecino de uno de los profesores universitarios de Ellery es hallado igualmente sin cabeza y crucificado sobre un tótem indio, en el mismo barrio en que vuelve a aparecer el pseudoprofeta egipcio y sus seguidores. El cadáver sujeta ahora una ficha roja de un juego de damas. Una tercera víctima, un millonario navegante, aparece similarmente crucificado en uno de los palos de su velero y una vez más sin que aparezca su cabeza.
Muchos acontecimientos se mezclan, incluyendo las familias de las sucesivas víctimas y sus relaciones con el profeta nudista, el juego de damas y pipas de tabaco extrañamente talladas, pero la pista clave que conduce a Ellery a la solución del caso es una botella de tintura de yodo, que le lleva en una persecución campo a través a la caza del sorprendente asesino.

Intrigante y absorbente novela de misterio que sus autores conducen hasta el final con mano maestra. Hay que destacar que los detalles macabros de la novela debían ser bastante fuertes para la época en que está escrita.