martes, 17 de enero de 2017

Forasteros en Coyote. Cliff Bradley


Novela de Cliff Bradley (Jesús Navarro Carrión-Cervera) publicada por Editorial Bruguera en 1961 dentro de la colección Salvaje Texas con el número 294. Hemos leído la reedición publicada en marzo de 1980 por la misma editorial en la colección Bisonte serie azul con el número 483. Tiene 95 páginas y costaba 35 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Company.

Un jinete desconocido que dice llamarse Jack Cameron llega a la perdida población de Coyote en Arizona. A pesar de su aspecto dudoso, se muestra amable y respetuoso con los habitantes. No mucho tiempo después, también llega a la población la banda de los hermanos Grogan, cinco pistoleros desalmados que vienen huyendo de la justicia. No tardan en sembrar el terror en Coyote, matando al viejo sheriff y raptando a su sobrina Lena, así como hacen prisionera y violan a la viuda Dale, la dueña del único hotel. Ante la cobardía de los habitantes de Coyote, el único que podrá hacer frente a los bandidos será Cameron. Pronto nos enteramos de que en realidad se trata de Matt Blaisdell, un ex sheriff ahora injustamente perseguido por la ley. Blaisdell y los hermanos Grogan van a enfrentarse en un mortal juego del gato y el ratón durante una noche terrible en las calles de Coyote.

La excelente prosa del autor, correctísima y ajustada, no puede evitar al final la monotonía del relato reducido prácticamente a una única situación y cuyo final es previsible. Por otra parte, hay que reseñar la considerable crudeza de algunos momentos, bastante sorprendente para la época en que fue escrita la novela. Esperamos leer otras novelas de Cliff Bradley donde su magnífico estilo pueda brillar junto a un argumento a su altura.

viernes, 13 de enero de 2017

La banda X. Marcial Lafuente Estefanía


Novela de Marcial Lafuente Estefanía publicada en 1954 por la Editorial Cíes dentro de la colección Rodeo con el número 324. Editorial Bruguera realizó numerosas reediciones de esta novela. Hemos leído la que apareció en marzo de 1975 dentro de la colección Oeste legendario con el número 383. Tiene 95 páginas y costaba 15 pesetas.

El vaquero Jim Porter llega a la población de Lander (Wyoming) siendo detenido al instante acusado de pertenecer a la banda X por el sheriff Carlisle, que es al mismo tiempo juez y alcalde. Jim es condenado a la horca de manera totalmente arbitraria, pero ante las protestas de la población la ejecución se suspende. Carlisle libera a Jim de noche y le hace acompañar por varios vaqueros hasta las afueras de la población. Jim se da cuenta de que la intención de sus acompañantes es ahorcarle en secreto, pero consigue escapar. En la fuga es herido de gravedad y rescatado por Reno, el misterioso jefe de la banda X, que está asolando la región.
Jim pasa un tiempo con la banda curándose de sus heridas y trabando amistad con Reno. Al mismo tiempo conoce Marion y Elynor, las dos chicas de la banda. Jim empieza a sentirse atraído por Marion. A pesar de la oposición de los bandidos, Jim abandona el refugio de la banda apoyado por Reno. Su intención es volver a Lander para ajustar cuentas con Carlisle y los ganaderos que le apoyan. Al mismo tiempo también está buscando a un pistolero legendario llamado Logan que ronda por la región. Se verá ayudado en sus planes por Nolan, un joven agente de los federales que busca acabar con la banda X, cuyo paradero Jim ha prometido no revelar.

Aceptable novela de don Marcial, a pesar de que se salta cuando conviene la lógica del relato, pero no olvidemos que estas novelas son un pasatiempo. Por otra parte, este relato nos permite acercarnos al Estefanía primigenio. Es decir, el que aún no se había visto desbordado por el éxito de ventas y se vio obligado a crear una especie de factoría del western con varias personas escribiendo a destajo bajo el nombre del autor. El estilo de don Marcial se muestra muy correcto, aunque ya se anuncian aquellos defectos que luego se convertirán en abundantes años después y contribuirán al descrédito de su obra entre los lectores más exigentes. Las situaciones se acercan claramente al western clásico cinematográfico e incluso a la novela negra con algunos buenos diálogos duros acompañados de una narración seca y cortante. Ello nos permite tener una idea de lo que podría haber hecho don Marcial de no haberse visto arrastrado por el éxito. Indudablemente nos hallamos ante un autor de novela popular que se mueve entre las influencias del western cinematográfico, el folletín o el melodrama con sus clásicos golpes de efecto, sin desdeñar algunos contactos con el teatro clásico del Siglo de Oro. La relación de amistad entre Jim y Reno, basada en el código del honor, podría figurar perfectamente en cualquier comedia de Lope o Calderón.

lunes, 19 de diciembre de 2016

Muerte para el sheriff. Louis Rock


Novela de Lewis Haroc (Luis Rodríguez Aroca) publicada en 1964 por Editorial Rollán dentro de su colección Rurales de Texas con el número 124. Tiene 126 páginas y costaba 8 pesetas. Curiosamente en la cubierta del libro aparece como autor Louis Rock y en la portada Lewis Haroc. Los dos seudónimos pertenecían al mismo autor. Rodríguez Aroca utilizaba el de Louis Rock especialmente para el western y el de Lewis Haroc para otros géneros.

Hasta cuatro sheriffs han muerto asesinados en poco tiempo en la población de Rosita (Texas). Los autores son un grupo de bandidos que ocultan un extraño cargamento en una cueva situada a orillas del río Pecos. Los rancheros locales están preocupados por todas estas muertes y el más poderoso de ellos y fundador de la población, Michael Craig, da cuenta del asunto a los Rurales de Texas. La diligencia en que viaja el agente enviado para resolver el asunto es asaltada y todos sus ocupantes son asesinados. Es indudable que los bandidos tienen espías en la población. Al poco tiempo, llega una caravana a Rosita y un joven vaquero sin experiencia, Franck Howard, se hace cargo del puesto de sheriff porque le gusta el sueldo. Franck parece indolente y perezoso, pero realmente oculta un secreto. Tampoco le es indiferentes a Annie, la hija de Craig.

Un western que tarda bastante en arrancar y cuando lo hace mantiene el interés del lector de una manera intermitente.

jueves, 15 de diciembre de 2016

Hombres en guerra. Elliot Dooley



Novela de Elliot Dooley (Enrique Martínez Fariñas, ?-1985) publicada por Ediciones Toray en 1966 dentro de su colección Hazañas bélicas con el número 578. Tiene 126 páginas y costaba 8 pesetas.

Hans Müller, ingeniero alemán, conoce a un grupo de amigos en París hacia 1939. Ellos son los hermanos Pierre y Monique Leclair, René, Cohen, un judío austríaco refugiado en Francia, y Alex, un aristócrata inglés. Hans se enamora de Monique, pero la guerra estalla y debe volver a Alemania para alistarse en el ejército. Cuando los alemanes invaden Francia, todos los amigos pasan a formar parte de la Resistencia, aunque Alex y Monique se dirigen a Inglaterra. Alex se alista como piloto en la RAF y Monique se queda en casa del tío de Alex. Inevitablemente Monique se enamora de Alex. Al final todos ellos se encuentran en la Bretaña francesa, donde el grupo de Pierre deberá ayudar a destruir una base de lanzamiento de los V-2 alemanes, que la RAF piensa bombardear. El oficial al mando de la zona no es otro que Hans Müller.

Una novela de guerra que, a pesar de sus prometedoras premisas, no llega a despertar el interés del lector siendo una narración rutinaria, previsible y algo tediosa. 

lunes, 12 de diciembre de 2016

Cazador misterioso. Marcial Lafuente Estefanía


Novela de Marcial Lafuente Estefanía publicada por Editorial Bruguera en octubre de 1977 dentro de la colección Oeste legendario con el número 515. Tiene 96 páginas y costaba 25 pesetas.

La ranchera May Lancaster y el vaquero Mike se encuentran en Saint Louis (Missouri). Ambos viajan a los territorios del norte por diferentes motivos. May desde Richmond se dirige al rancho de su abuelo, llamado El Virginiano. Mike va en busca de su amigo Charlie Custer, que está cazando en las montañas. En Saint Louis toman pasaje a bordo del barco fluvial La Gaviota, cuya dueña es Alma Baker, y juntos los tres tendrán que hacer frente a una banda de jugadores y estafadores profesionales que viajan a bordo del showboat.
Al desembarcar en Sioux City (Iowa) se dirigen al norte y al llegar al rancho del Virginiano se encuentran con más problemas. El cazador amigo de Mike, Charlie, es mal visto por el ranchero MacDonald, ya que ambos pretenden a Ana, la hijastra del almacenista Lover. Además, McDonald acusa a Charlie de ayudar a los indios de la reserva a escaparse y cazar en las montañas preparándose para una revuelta. En realidad, el agente indio Badman, el capitán Knox de Fort Peck, y el ranchero MacDonald están esquilmando a los indios de la reserva para su propio beneficio a la vez que abusan de las mujeres. Naturalmente, Mike, May y Charlie tendrán que tomas cartas en el asunto. Pero además Mike y Charlie guardan un secreto que puede cambiar sus propias vidas.

Novela claramente dividida en dos partes, el río y la montaña, y en la que nuevamente volvemos a encontrar el afán totalizador de la narrativa de don Marcial. Dijimos en otro post que la acción en sus novelas se desparrama en todas direcciones y podemos añadir que la aparición de numerosos personajes hace que el protagonismo a veces sea coral, desapareciendo el presunto protagonista en amplios sectores de la novela. Ésta es una obra entretenida a pesar de los despistes, los errores de ilación, la sintaxis heterodoxa, etc., todo ello sin duda producto de la rapidez de la escritura, la improvisación y de la falta de tiempo para revisar.